ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Помню. Но мы же установили связь между цивилизацией Ройка и Немертеи. Так откроем друг Другу карты. К примеру, я могу начать первым… Идет? – Собеседник помедлил, потом нехотя кивнул. – Итак, никакого скачка цивилизации не было. Гробницы появились на Ройке в то же время, когда на Немертее появились колодцы нуль-транспортировки.

– Так эти колодцы в долине… это порталы нуль-транспортировки… для трупов? – оживились сукки.

Все связанное с захоронениями их чрезвычайно занимало.

– Почему для трупов? Мы тоже прошли по ним и, как видите, живы. Только не знаем, как пройти в обратном направлении. Один парень из команды Бродсайта попробовал, но неудачно. Застрял в колодце, – дипломатично уточнил Атлантида.

– Да… – сказал сукки Кай-1. А сукки Кай-2 выразительно вздохнул.

– Теперь мне все ясно, – продолжил Платон с апломбом, хотя ясно ему было далеко не все. – На Немертее нет захоронений. Умерших немертейцев якобы сжигали…

– Всех, кроме правителей… – напомнил сукки Кай-1, проявляя завидную осведомленность. – Их связывали и оставляли в гробницах на Немертее.

– Такого не бывает – чтобы на планете существовала цивилизация, но не было кладбищ. И все, что осталось от народа, – четыре скелета в сундуке. И еще три под полом на вилле… Между этими двумя захоронениями несколько тысяч лет. И больше – ни одного трупа. Ни единой косточки – планету как вымели. Останки животных попадались. А гуманоидов – нет. По-моему, нетрудно представить, как поступали на Немертее. Человек умер – его труп кидали в колодец, как в мусоропровод, и тело оказывалось на Ройке. И здесь специальная похоронная команда снаряжала покойника в последний путь. Эта планета – всего лишь огромное кладбище, а не какая-то там состоявшаяся цивилизация. А цивилизация была лишь одна – на Немертее.

Профессор Рассольников замолк и с торжеством посмотрел на четырех сукки и на Ноэля. Ну как? Сойдет для публикаций в вестнике МГАО? Только вряд ли на этом сайте появится статья Платона. Потому что главный редактор вестника МГАО профессор Брусковский.

– А почему я об этом раньше не подумал? – воскликнул старший из братьев. – Ведь это проще простого. Гуманоиды жили на Немертее, а потом выкидывали в колодцы трупы. Прекрасно! – Сукки зааплодировал своими короткими крокодильими лапами.

– Вам нравится, гуманоид? – обратился к Ноэлю.

Тот по своей привычке передернул плечами.

– Вам не нравится? – изумились все четверо сукки.

– Теория не плоха, – заметил Ноэль. – Но она совершенно неверная. То есть… не то чтобы совершенно. – Он извинительно глянул на Атлантиду. – Частичные несоответствия.

– Так в каком смысле верная, а в каком неверная, нельзя ли понятнее объясниться? – шепотом поинтересовался Платон – он так и кипел, – или вы вообразили себя профессором Брусковским?

– Ну что вы… – Ноэль виновато улыбнулся, снял свой серебряный шлем и погладил растущие седые волосы.

За вечер, как показалось Атлантиде, они стали еще чуть-чуть длиннее. Постой… ведь выпавшие волосы у него были не седые, а серебряные. А эти, новые, блестят ничуть не меньше. Неужто тоже серебро? М-да, какой биокоррекции не встретишь нынче! Видимо, это особое “ноу-хау” Малого Магелланова облака. – Видите ли… Ваша догадка насчет того, что тела жителей Немертеи хоронили на Ройке, верна. Но это не было так унизительно. Напротив. Торжественная процессия… обряды. Пение, цветы. С умершим прощались. И отправляли на Ройк. Живые, если того желали, могли его сопровождать. Здесь специальные погребальные смотрители снаряжали покойника для последнего сна и, проведя определенный ритуал, погружали в ячейку вертикальной гробницы, дабы он вечно плыл в потоке времени.

– Откуда вы все это знаете? – спросил Платон, несколько обидевшись. Ему показалось – несколько минут назад он сделал открытие. А теперь выяснилось, что Ноэль давным-давно все знал.

– Благодаря раскопкам…

– Надо же! Не имея письменных источников, вы установили, как проводился обряд? Не дурите мне мозги, Ноэль! Как вы узнали?

– Это долгая история.

– Кстати, а почему Ройк только кладбище? – опомнившись, кинулись в наступление оба сукки Кая. – Здесь была своя промышленность, сельское хозяйство в оазисах, города… Развитая цивилизация… Есть данные, что они летали в космос.

– На Немертее тоже были города. Сеть дорог, колодцы нуль-транспортировки, произведения искусства. Но не существовало промышленности. А здесь? – Атлантида вопросительно глянул на своих коллег-негуманоидов.

– Нашли прекрасные дороги, развалины спортивных сооружений, почти современные электростанции…

– Но опять же не обнаружено свидетельств, что ройкцы владели письменностью, – подсказал Платон. – И на Немертее ни одной надписи, – добавил он после паузы. – Но… – он внимательно посмотрел на Ноэля. – Там были звучащие кувшины.

– Звучащие кувшины! – ахнули сукки.

– Именно.

Он вспомнил похожие друг на друга, будто сошедшие с одного конвейера глиняные сосуды. С конвейера, который работал по неизменной программе несколько тысяч лет подряд.

– Эта абсолютно похожая друг на друга черная керамика – библиотеки, в которых записана вся мудрость Немертеи. Представьте земную цивилизацию, где магнитофон изобретен раньше бумаги и чернил. Письменность ей ни к чему…

– Почему вы так решили? – усомнился сукки Кай-1, старший из братьев и потому более трезвомыслящий.

Младший, обладая душой поэта, больше был склонен верить необычным гипотезам.

– Я опустил золотой “смычок” – это такой маленький кувшинчик – в черный керамический кувшин, и тот зазвучал… Но, к сожалению, я не знаю языка. И пока не удалось расшифровать текст.

– Логично, – сказали братья-сукки.

– Но мы не нашли на Ройке ни одного говорящего кувшина. Где же здесь носители информации? Может, они приняли форму бутылок из-под виски. Таких очень много в разоренных гробницах.

Атлантида повернулся к Ноэлю. Возможно, ожидая подсказки. Но тот лишь пожал плечами по своему обыкновению.

– Странно, да? – Сукки переглянулись. – Две связанные друг с другом цивилизации. Но почему Немертея не поделилась с Ройком своей говорящей посудой?

– Ноэль, вы с Кресс слышали кувшины, не так ли? Именно в вашей комнате звучал женский голос, который произнес заклинание гробниц.

– Видите ли… нетрудно догадаться… мы нашли на раскопанной вилле золотой кувшин… он был столь узок, что в нем нельзя было ничего хранить… и он не мог стоять… и… я подумал – не опустить ли его в кувшин глиняный, как в футляр… и тогда раздались голоса… Наверное, и с вами случилось нечто подобное. – Опять дилетанты опередили профессора археологии.

Это начинало раздражать.

– Да, именно так. А вот с вами…

Атлантида встал и прошелся по базальтовой камере гробницы. Он только что рассказал о своем открытии. Ноэль повторил его рассказ почти слово в слово и заявил, что понял все гораздо раньше. Вообще-то говоря, за такое бьют по лицу, и даже очень сильно. Но вместо того, чтобы дать Ноэлю по морде, Платон продолжил рассуждения:

– Итак – Ройк и Немертея, несомненно, части одной и той же цивилизации, которая погибла… Они не просто общались – они существовали вместе.

– Послушайте, – прервал его суккй Кай-1. – Я же сказал: на Ройке нет черных кувшинов. То есть керамики раскопали много, но звучащих кувшинов, схожих с немертейскими, – нет.

– Ерунда. Вы же сами сказали: как только открываете неразграбленную гробницу, раздается заклинание…

– Да, но мы не нашли источника… не нашли устройство, которое его воспроизводит.

– Так идем и поищем! – заявил Платон. – Прямо сейчас! Этот источник дороже всех золотых находок вертикальных гробниц.

– А как оно выглядит? Хотя бы на что похоже? – растерялись сукки.

– А это нам скажет Ноэль, – мстительно произнес профессор. – Он наверняка знает.

– Это звукоэлемент… – сказал Ноэль. – Так его называли на Немертее.

Блеф! Дешевый, подлый блеф! “Так называли…" – откуда ему известно, как что называли? Записи в кувшинах они с супругой еще не расшифровали. То есть заставили звучать, но не расшифровали. Плагиаторы, ворье! И как им только удалось заставить профессора Рассольникова стать их компаньоном?! Непостижимо…

53
{"b":"1252","o":1}