ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Воскресное утро. Решающий выбор
Зеркало, зеркало
Азиатский стиль управления. Как руководят бизнесом в Китае, Японии и Южной Корее
Там, где бьется сердце. Записки детского кардиохирурга
Шифр Уколовой. Мощный отдел продаж и рост выручки в два раза
Камни для царевны
Несбывшийся ребенок
Крыс. Восстание машин
Культурный код. Секреты чрезвычайно успешных групп и организаций
A
A
4

Атлантида остановил вездеход и подошел к гробнице. Оглянулся. Второго вездехода рядом не было. Ни Андро не видно, ни Кресс. Лишь невдалеке крутились две серые огромные юлы – мини-торнадо исполнял свой привычный танец по заведенной программе. Платон открыл дверцу в защитном куполе и сбежал по ступеням вниз.

Его в самом деле ждали.

– Познакомься, мой друг, – сказала нежным голосом Андро, направляя в лицо Атлантиде дуло новенького игломета. – Перед тобой rex и regina Немертеи. Поприветствуй их величества, дорогой Платон. Тебя они давно знают. В обыденной жизни ты называл их Ноэль и Кресс.

Мужчина стоял привязанный за запястья и лодыжки к столбам, весь спеленатый белыми бинтами – и руки, и ноги, и даже лицо закрывали бинты. Вокруг шеи его и груди шли золотые повязки, собранные из тонких пластин. Что это Ноэль – Платон догадался по серебряным волосам, что сияли ореолом вокруг его головы. Надо же – как отросли! Видеть пленник ничего не мог, но явно слышал. Когда в гробнице послышались шаги Атлантиды, Ноэль дернулся и повернул голову. Напротив, точно так же привязанная к столбам и спеленатая, стояла Кресс, опять же – из-под бинтов виднелась грива волос. Коричневая краска сошла, и они ниспадали на плечи сплошной золотой волной. Так вот почему Крессида все последние дни носила трикотажный шарф на голове. Полосы, собранные из золотых пластин, так же обвивали ее тело. Бинты подчеркивали тонкую талию и тяжеловатые бедра женщины.

Атлантида снял шляпу и поклонился с максимальным изяществом, хотя ни rex, ни regina его не видели.

– Очень красиво, – улыбнулась Андро. – Думаю, твои друзья оценили бы оказанные им почести. Особенно, если учесть, что они претендуют на власть в Магеллановых облаках.

Платон понимал, что вести светскую беседу под дулом игломета несколько глупо. Но что ему оставалось? Только пустить в ход все свое красноречие.

– Откуда они взялись? Воскресли? – Платон пытался говорить иронично и легко.

Ирония присутствовала. Но голос немного дрожал.

– Вроде того.

Атлантида изобразил глубокое раздумье. Однако слишком долго молчать было опасно. Он спросил наугад.

– Король и королева без подданных. Что они будут делать?

– Им вполне достаточно самих себя. К тому же у них есть взбесившийся хог. Он выполняет их приказы… Правда, не всегда. Но иногда выполняет.

Ноэль по своей привычке слегка передернул плечами. Так вот почему они знали все тайны Немертеи. И вот почему не торопились их публиковать. Довольно занятно – раскапывая погибшую цивилизацию, столкнуться с ожившими ее правителями. Привет, ребята. Я тут открыл кое-что. Будьте так добры, проверьте мои гипотезы.

– А ты что здесь делаешь, Андро?

– Разве не видишь? – Она повела из стороны в сторону дулом игломета.

– Вижу, но не понимаю.

– Такой умный мальчик и не понимает? Тогда ты зря не ешь половые органы псевдоскунсов. Содержащиеся в них элементы добавляют сообразительности.

– Катя! – изумился он. – Ну, ты меня и провела! Неужели ты сделала биокоррекцию ради одной ночи со мной?!

Он хотел смутить ее, пусть слезы по обыкновению брызнут из ее глаз, тогда можно рискнуть и обезоружить красавицу. Тросточка при нем и… Он ни секунды не сомневался, что Андро, уничтожив Ноэля и Кресс, прикончит и его. Но девушка и не думала в этот раз плакать. Улыбка ее сделалась бесподобной в своей наглости. Да прежняя ли это Андро?

– Тебе понравилось? – усмехнулась она. – Думал смутить глупую старую деву. Не выйдет. Уж скорее я кое-что припомню… Вслух.

Атлантида сделал маленький шажок вперед.

– Ни с места! – Она перехватила игломет поудобней. – У меня рука не дрогнет.

– У меня руки затекли вот так держать их…

– Ни с места, – повторила Андро.

– Неужели ты в меня выстрелишь? Не верится… Ведь мы были друзьями. И даже больше чем друзьями. Ты работаешь на Бродсайта?

– Я работаю прежде всего на себя.

– Послушай, Андро, ты даже не знаешь, что губишь. Эта цивилизация уникальна, – попытался поспорить Платон. – Но профессор Брусковский считает ее примитивной. Этого вполне достаточно, чтобы отдать планету под немедленную колонизацию. Остатки культуры будут стерты с лица Немертеи. Как только найдут причины гибели, здесь появятся поселенцы. Знаешь, сколько произведений искусства погибло на Старой Земле? Античные скульптуры перетирали на известь, храмы разбирали по кирпичику, чтобы возвести из них стены хижин и новых церквей, бронзовые статуи переплавляли, сжигали картины, книги… Трудно перечислить все, что погибло. А тут – подумаешь… пара гробниц, несколько фресок, скульптур. Ал Бродсайт собирается возглавить независимое Малое Магелланово облако. Гуманоиды Немертеи – досадное препятствие на его пути. А ты помогаешь этому подонку. Вот уж не ожидал…

– А чего ты ожидал от меня? Что я буду слепо следовать инструкциям МГАО?

Он решил подкупить ее, хотя и довольно грубо:

– Послушай, Андро, ты умная девочка. Неужели тебе не хочется хлебнуть немного от той славы, которая придет к тебе, когда все это станет известно – возрожденная цивилизация, кувшины, в которых заключены гуманоидные души. Слава профессора Брусковского померкнет рядом с твоей. Правда, Платон полагал, что славу профессора Брусковского затмить никому не удастся… Но почему бы немного не приврать ради спасения законных монархов Немертеи.

– Я не скажу ни слова о своем участии, – продолжал он. – Да и в самом деле оно было совершенно ничтожным. А вот ты с твоими талантами…

– Брось, Атлантида, нагло льстить. Зачем мне слава?

– Милочка, ты забыла про начиненного военным оборудованием “Цербера”, которого Лига Миров повесила над нашей планетой. Как только вы заикнетесь про отделение, от вас не останется и следа. Я понимаю теперь, что ты очень ловко глушила тахионную связь моего компьютера с внешним миром. Но в борьбе с военной машиной Лиги Миров такая штучка тебе вряд ли поможет. Так что бери археологическую славу, и…

– Археологическую славу ты можешь забирать себе, Платон, а я возьму кое-что более ценное…

Платон почувствовал, как начали вибрировать стены гробницы.

Точь-в-точь, как тогда в “мастабе”…

Атлантида напрасно разглядывал потолок – подходящего предмета, который можно было бы опустить на голову Андро незаметным движением руки, не было. Там, на потолке, вообще ничего интересного не было – обычная удивительная прозрачная го-лубизна немертейского неба и легкие стада белых облаков, столь пушистых, что хотелось лепить из них снежки. Если вглядеться, то казалось, что облака на фреске плывут по кругу.

М-да... Почему-то очень хотелось жить.

– Андро, дорогая моя, ты совершенно не любопытна. – Он посмотрел на стену напротив. Удивительный пейзаж, которому несколько тысяч лет, а по траве до сих пор гуляет ветерок, пойманный давно умершим художником. – Да, Андро… почему бы нам не спросить наших пленников, как они собирались возродить цивилизацию Немертеи, коли их всего двое? Неужели ты не удовлетворишь мое любопытство?

У Атлантиды мелькнуло подозрение, что Ноэль и Кресс на что-то надеются.

Но вот на что? На какое чудо?

Но времени на догадки не осталось.

Пол под ногами Андромахи лопнул, и волной воздуха и обломков археологиню швырнуло под самый потолок, к белым пушистым облакам. Однако удар нарисованные облака не смягчили. Автоматически Андро нажала на спусковой крючок, и весь заряд отравленных игл вонзился в стену высоко над головой Атлантиды. Обмякшее тело девушки полетело вниз – прямо в крокодильи лапы явившегося из голубого круга посредине гробницы сукки Кая-1. Сукки Кай-2, выпрыгнув из отверзшегося нуль-транспортного колодца, оглядывался вокруг с изумлением и даже не потрудился вытащить из кобуры бластер. – Что делать с этой дамой? – спросил сукки Кай-1, продолжая держать потерявшую сознание Ан-дро на руках.

– Положи ее аккуратно на пол, – предложил Платон – ничего лучшего он пока придумать не мог. – И помоги освободить пленников.

58
{"b":"1252","o":1}