ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Атлантида не стал спорить – любая цивилизация считает свои достижения самыми ценными. Возможно, с точки зрения к-хи все достижения землян кажутся примитивом. Особенно – высказывания профессора Брусковского. Не стоит переживать за к-хи. Раз в дело идут самые древние кувшины, значит, до ближайшего кризиса минимум пять тысяч лет.

– У вас много работы впереди, – только и сказал археолог.

– О… – Кресс рассмеялась. – Не бойтесь. У нас скоро появятся наши личные дети. Новые король и королева… Через сто лет они подрастут… и дело пойдет быстрее.

Как легко они говорят о столетиях. Интересно, как долго живут короли? Подданные желали жить им вечно. Вечно – это сколько? Если юность длится сто лет, то…

– А власть? Вы поделитесь ею с детьми?

Кресс и Ноэль переглянулись. Кажется, они не понимали, о чем речь.

– Кто из вас будет править, когда новые король и королева вырастут? Вы или они?

Кресс неожиданно рассмеялась:

– Дорогой Платон, вы не так поняли роль короля и королевы – власть на Немертее не принадлежит королевской династии. Власть у смотрителей. Король и королева могут только оказывать милости. Но у нас есть прекрасный кандидат на должность смотрителя.

Атлантида глянул на своих друзей подозрительно. Уж не хотят ли они пристроить его смотрителем этого инкубатора? И вместо одного наградить его тысячами плаксивых существ. Уж нет! За все сокровища Немертеи – нет!

– Андромаха будет прекрасным смотрителем. – Атлантида вновь вздохнул с облегчением.

Ну конечно – Андро! Она так отлично сыграла роль двойного агента. Платон был уверен до последнего, что она работает на Бродсайта. – Без ее помощи мы бы не смогли ничего сделать. И главное, мы бы не смогли оградить планету от колонизации. Она умница. Она уже заявила от нашего имени, что рассматривает ведущиеся Лигой работы здесь незаконными. Пока они будут писать ответы, а мы протестовать, подрастут малыши…

– Кстати, я все хотел спросить. А на Землю-дубль у вас тоже построены нуль-транспортные колодцы?

Король и королева переглянулись. Их улыбки почему-то не понравились Атлантиде.

– Ну что вы! Это была небольшая шутка, чтобы ввести вас в заблуждение. На самом деле мы воспользовались обычным челноком. И вернулись на Немертею всего на несколько часов раньше вас.

– А-а… Я понял – на Немертее было слишком мало загадок, и вы решили придумать кое-какие специально.

– Вы – милый человек, Платон. Мы бы хотели оказать вам еще какие-нибудь милости.

– Только сугубо материальные, договорились?

– Очень материальное. Мы узнали у ваших друзей сукки, что вас чрезвычайно интересуют статуи кошей. На нашей планете такие изображения популярны. Мы своей королевской милостью и именем природы Немертеи дарим тебе гранитное изображение коша.

Кресс указала в сторону окна.

Атлантида поклонился, почти до самого пола – слово “гранитный” привело его в некоторое замешательство. Боясь поверить в свою удачу, он подошел к окну. На зеленом газоне погруженная на антигравитационную тележку стояла гранитная статуя коша. Тонн в ней было… Археолог даже не стал прикидывать, сколько она может весить.

– А нельзя бы… точно такую же… золотую? – спросил он, заранее зная, что ему откажут.

– Мы бы с удовольствием, дорогой Платон, – отвечала королева, – но дело в том, что на Немертее нет металлических статуй. Большие массы металла сосредоточены только в колодцах. Изделия выше определенной массы не допускаются. Иначе это дает помехи в работе хога.

– Верно, он и взбесился в последнее время из-за наличия металла… Возможно. Во всяком случае, он разнес все внутри городской стены. Наша прекрасная Столица практически стерта с лица Немертеи. Пришлось срочно восстановить городскую стену, дабы оградить остальную планету от разрушения. После чего хог стал совершенно равнодушен к наличию металла на разоренной территории. Но за стеной мы не применяем вездеходов, где много металлов. А также пользуемся роботами, изготовленными только из пластмассы. Ну и глайдеры… они тоже в основном из пластика.

"Кому же я смогу продать этого монстра? – подумал с тоской Атлантида. – И главное, во сколько мне обойдется его транспортировка?” – Ну хорошо, на Немертее не делали скульптур из золота… А из чего делали, можно узнать?

– Из гранита, из немертейского мрамора, из мыльного камня, из магнезита, из дерева, из изумрудов – если находили подходящие изумруды.

– А нельзя ли получить скульптуру из изумруда?

– Вам не нравится гранитный кош? Это одна из самых лучших немертейских скульптур эпохи расцвета нашей цивилизации, – заметила Кресс, надменно поджимая губы.

– Мне он очень нравится! – горячо воскликнул Атлантида – с некоторых пор он взял за манеру преувеличивать свои эмоции – видимо, эта неаристократичная привычка перешла к нему от Андро. – Но она столь громоздка, что ее придется поместить в музей. А я бы хотел иметь что-нибудь небольшое… некий сувенирчик. Статуэтка из изумруда подойдет.

– Тоже кош? – поинтересовался Ноэль.

– Нет, не обязательно кош. Совсем не обязательно.

– У нас есть изумрудная голова, изображающая одного из королей Немертеи.

Крессида удалилась – у королевы не было подданных, чтобы ей услужить.

– Мы прекрасно помним, Платон, чем вам обязаны, – сказал Ноэль.

– Кстати, – рассеянно спросил Атлантида, – я вот что подумал: вы сказали, что на Немертее было пятьсот двадцать шесть королевских династий… а на Ройке – на Ройке ведь каждый род, произведенный королевской парой, имел свои гробницы. И свой колодец. Значит, и на Немертее должно быть пятьсот двадцать шесть колодцев?

– Это очень важная догадка, – кивнул Ноэль. – Мы ведь росли самостоятельно и не могли получить всю информацию о нашей цивилизации. Вы даже не представляете, как вы нам помогли!

Напротив – Атлантида очень даже представлял.

– Я вспомнил о колодцах вот в связи с чем. Как насчет договора – о том, что все доходы мы делим на четыре части?

– Друг мой Платон, как мы можем делить свое королевство на части? Народ Немертеи нам этого не простит…

"Как знакомо!" – вздохнул Атлантида. Колумбу тоже обещали черт знает сколько. А не дали ни шиша. Только и осталось – что имя. Да еще планета Колумбия очень-очень далеко от Старой Земли. Надо заметить, нищая планетка. Крессида вернулась, держа в руках коробочку. Размеров коробочка была довольно внушительных. Но когда королева открыла ее, внутри на пышных цветах немертейской сакуры лежала выточенная из цельного изумруда чудесная голова высотой сантиметров пять. Работа была тонкая… Но Атлантида подозревал, что вряд ли этот экспонат заинтересует какой-нибудь музей – скорее всего черный антиквар уступит просьбам черного археолога и согласится заново огранить изумруд, и тогда Платон сможет продать его и компенсировать все затраты экспедиции на Немертею, в том числе и лечение Ноэля.

– Можно еще одну просьбу…

– Конечно, мой друг.

Все же приятно, когда король называет тебя своим другом. Хотя он – всего лишь петух, главный по инкубатору. А королева – курица. Пожалуй, лучше не знать, что каждый представляет на самом деле.

– Просьба такова – подарите мне новый золотой кувшинчик-ключ. Или, как я его называю, – смычок. И один из черных кувшинов. Из тех, что находятся у меня.

– Вы хотите взять с собой чью-то душу?

– Нет-нет. Я хочу взять кувшин с музыкой.

– Конечно, мы будем очень рады… – Но Платону почему-то показалось, что особой радости они по этому поводу не испытывают.

“Интересно, – подумал Атлантида, – почему к-хи сравнивали голоса короля и королевы с теплым западным ветром?”

Самому Платону голос Крессиды казался не особенно приятным.

3

Погрузив вещи в челнок и специально проследив, чтобы аккуратно запаковали гранитного коша – Главный институт МГАО после двухчасовых переговоров наконец согласился приобрести его за тысячу кредитов, – Атлантида осматривал ящики, которые решил оставить на Немертее. И тут взгляд его упал на коробку. На серо-желтой упаковке был условно изображен кувшин. Атлантида задумался. Может, оставить его здесь, на Немертее, и не брать с собой? Глупо это же бессмертие. Да, за него придется заплатить. Но плата номинальная. Наличие или отсутствие детей Платона нисколько не волнует. А на сексуальных способностях его беседы с кувшином никак не скажутся. Так что взять надо. Но… стоит ли беседовать по душам даже с кувшином? Беседы по душам-это как-то не аристократично. Противоречит созданному имиджу. Странное ему все же предложили бессмертие. Он упаковал его в коробку и смотрит с сомнением. Брать с собой или нет? Роботы наконец расчистили и разровняли площадку. Теперь ее можно как-то назвать, хотя вряд ли космопортом. Атлантида чего-то ждал. Быть может, что его придут проводить. И Андро явилась.

72
{"b":"1252","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Дизайн привычных вещей
Американские боги
О темных лордах и магии крови
Красная таблетка. Посмотри правде в глаза!
Проклятый ректор
Дочь того самого Джойса
Гончие Лилит
Прощай, немытая Европа
День коронации (сборник)