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[61] Dragontine était une enchanteresse qui s'était emparée de Roland de la même façon qu'Alcine s'était emparée de Roger. (Voir Boïardo, liv. Ier, chant XIV)

[62] L'arme à feu fut découverte accidentellement par un alchimiste allemand qui la communiqua aux Vénitiens. Ceux-ci en firent pour la première fois usage en 1380 contre les Génois.

[63] Pour se soustraire à la fureur d'Atamante, son époux, Ino se jeta dans la mer, ayant dans ses bras son fils Mélicerte. Tous deux furent changés en divinités marines.

[64] Phryxus, pour fuir les persécutions de sa belle-mère Ino, traversa la mer sur un bélier.

[65] Aujourd'hui Tlemcen, ville de la province d'Oran, en Algérie.

[66] Espagnol est ici pour Sarrasin, qui lui-même est synonyme d'Arabe. On sait que dans leurs fantasias les Arabes lancent et rattrapent leur fusil avec une grande dextérité.

[67] Cet éloge de Lucrèce Borgia, dans la bouche d’Arioste, paraîtrait étrange, si nous ne savions combien la poésie, depuis Dante et Pétrarque, avait perdu en dignité. Elle en était réduite à mendier la faveur des princes, et par conséquent à les louer jusque dans leurs vices les plus avérés. Arioste est, à cet égard, un des modèles du genre courtisanesque.

[68] Gaston de Foix, tué à la bataille de Ravenne.

[69] Allusion à la victoire que le cardinal Hippolyte d’Este, à la tête de trois cents cavaliers et autant de fantassins, remporta sur les Vénitiens près de Volano.

[70] Les anciens nommaient ainsi les îles Canaries.

[71] La presqu’île de Malacca, ainsi nommée par les anciens à cause de sa prodigieuse fertilité.

[72] Une carte hollandaise de 1629 indique un fleuve de ce nom comme un des affluents du Nil. Quelques commentateurs croient que le poète a voulu désigner par là le canal que l’empereur Trajan fit creuser du Nil à la mer Rouge.

[73] La montagne d’Ischia, île près du cap Misène, à l’entrée du golfe de Naples.

[74] Allusion au siège de Padoue par les Autrichiens en 1509, auquel assistait le cardinal Hippolyte d’Este.

[75] Jules II, après la défaite de Ravenne, fit appel aux Suisses qui couvrirent de sang et de ruines les plaines de la Lombardie.

[76] Énéide, chant IV.

[77] Épisode du Roland amoureux de Boïardo.

[78] Arpalice, fille du roi de Thrace, défendit vaillamment le royaume de son père contre Néoptolème, fils d’Achille. Camille, fille du roi des Volsques, donna son appui à Turnus, roi des Rutules, contre Énée.

[79] Roland.

[80] Renaud.

[81] Caliste, fille de Lycaon, et sa fille Arcade, qu’elle eut de Jupiter, avaient été changées en deux constellations boréales: la Grande Ourse et la Petite Ourse. L’une et l’autre ont l’apparence de charrue ou de char, et sont visibles jusqu’au lever de l’aube.

[82] Promontoire d’Épire qui s’avançait dans la mer Ionienne, et renommé pour la fréquence des naufrages qui avaient lieu dans ses parages. C’est aujourd’hui le cap de Chimera.

[83] Hypermestre fut la seule parmi les Danaïdes qui épargna son époux. (Note du correcteur – ELG.)

[84] Nom donné à un canon de calibre extraordinaire, appartenant au duc Alphonse d’Este.

[85] Voir dans Boïardo l’épisode de la fabrication de Balisarde.

[86] C’est la Zilia de Pline; aujourd’hui Arzilla, dans le Maroc.

[87] Le phénix.

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