ЛитМир - Электронная Библиотека

Интуиция предпочла правую сторону. Легко отталкиваясь ногами от пола, я длинными прыжками понесся вперед.

Несколько раз, опережая сознание, рука взметалась вверх, и из-под потолка валились половинки крылатых тварей. Может быть, это просто особо уродливая разновидность летучих мышей. Однако лучше перестраховаться. Тем более я не верю, что здесь мне может встретиться хоть что-то мирное.

Коридор скоро кончился тупиком. Нога взметнулась на чуть выступающий из стены камень, другая оттолкнулась от противоположной стены. Резкий рывок – тело взлетает в люк, неразличимый на фоне темного потолка.

Верхняя половина тела уже прошла сквозь люк, нижнюю еще предстоит подтянуть. Локтями упираюсь в края – ладони заняты мечами. Подтягиваюсь, перекатываюсь, уворачиваюсь от щербатого лезвия топора. Согнутые ноги уже уперлись в пол, резко разогнулись, я лечу на врага. Руки взметаются, готовые выполнить любой приказ мозга: хоть обрушить на врага поток стального ливня, хоть выставить защитную стену сверкающих клинков.

Глаза уже видят противника – это большущий минотавр. Мозг видит больше – сейчас рогатый обитатель подземелий обрушит на меня очередной удар.

Левая рука блокирует топор – я стараюсь не остановить удар, а отклонить. В противном случае рисковал бы увидеть в своих руках лишь огрызок клинка – минотавр обладает мощнейшей мускулатурой, да и топор немаленький.

Пока левая рука занята защитой, правая приготовилась метнуться вперед, мозг лихорадочно отыскивает слабые места. Мощный торс чудища обвит канатами мышц, все жизненно важные органы надежно защищены. Шея толстая, жилистая – здесь трюк с отсечением головы не пройдет, рубящий удар лишь оставит порез. Череп массивный, его толстые кости надежно скрывают маленький мозг. Удару по глазам мешают выдающиеся вперед рога.

Решение еще не успело достигнуть сознания, а тело уже начало его исполнять. Я слегка подался вбок, завел в сторону клинок и продел его сквозь кольцо в носу чудовища.

Прием оказался еще более эффективным, чем я ожидал. Минотавр заревел, рефлекторно подался вперед, бессознательно стремясь смягчить боль. Движение оказалось настолько резким, что даже его массивные ноги оказались недостаточно устойчивыми.

Пока правой рукой я водил за нос минотавра, левая успешно отклонила в сторону топор и взметнулась для удара. Резкий тычок проткнул пульсирующую артерию на шее и углубился в жесткие мышцы.

Похоже, я правильно сделал, когда решил не пытаться отрубить чудовищу голову – колющий удар с трудом проткнул жесткую кожу, и меч плотно увяз в неподатливой плоти. Рубящий же, пожалуй, даже царапины не оставил бы.

Однако монстр все еще жив, надо добить его, пока он на полу. С трудом вытаскиваю из шеи левый меч, правый же резко дергаю. Продетый сквозь кольцо, он увлекает за собой это украшение. Нос чудовища разрывается, пол орошается черной кровью, туннель оглашается еще одним раскатом рева. Теперь меч свободен, хотя на лезвии все еще болтается кольцо.

Минотавр слегка привстает с пола, поднимает голову. Я же, напротив, присаживаюсь. Из этой позиции мне легко всадить меч в мягкое место под челюстью. Относительно мягкое – мне все же приходится приложить усилия, чтобы прорвать кожу. Дальше меч идет уже свободней. Еще одно усилие, чтобы протолкнуть клинок сквозь нёбо. Мощное тело сводит судорога – меч прошел сквозь мозг.

Чудовище затихает, я высвобождаю клинок. Очищаю от крови минотавра оба меча – для этого я вытираю их об его же одежду. Попутно отмечаю, что монстр опять компьютерный персонаж, а не игрок. И взять у него нечего, кроме массивного тупого топора из низкокачественной стали.

Опять огорчения не испытываю – чип прекрасно выполняет свои функции, погашая все лишние эмоции. И хотя добром разжиться не удалось, очки опыта исправно начисляются за любое убитое существо. Еще парочка стычек – и мой персонаж сможет повысить свой уровень.

Снимаю с правого меча кольцо из носа минотавра, оставляю его рядом с телом. Сам отправляюсь дальше.

Хотя, вылезая в люк, я не знал, куда попаду, но сейчас и голове стоит подробная картинка окружающего пространства – мозг составил ее во время стычки с минотавром.

Небольшой зал, столь же холодный и сырой, как коридор внизу. В углу стоит грубо сколоченный стол, два стула. На столе кувшин и кружка. Я не стал проверять, что в них,– это показалось мне абсолютно бесполезным. А сейчас дорого каждое мгновение – остальные игроки накапливают очки опыта, повышают уровень, пополняют арсенал. Если отстану от них, то победа окажется под большим вопросом. Так же, как и жизнь десятилетнего мальчика.

Кроме люка в зале есть два выхода – узкий темный туннель и большая дверь. Я выбираю дверь – чем крупнее коридор, тем больше вероятность встретить других игроков. А за победу над ними можно получить больше очков опыта, чем за убийство компьютерных персонажей. Да и желание обвеситься разнообразными полезными предметами не дает мне покоя.

Оказавшись у двери, на секунду замираю – не раздастся ли с той стороны шорох? Убедившись, что там никто не шевелится, тяну дверь на себя. Однако она не поддается.

Только тут замечаю скважину для ключа. Не выпуская меча, слегка трогаю рукой металл замка. В голове раздается голос: «Ваши характеристики слишком низки, чтобы попытаться открыть этот замок».

Наверное, я смог бы открыть замок, если бы в качестве профессии своего персонажа выбрал рейнджера. Однако в этом случае я вряд ли смог бы вышибить дверь ногой. А воин это сделал с легкостью.

Я скользнул в дверной проем, один из мечей взвился вверх – на случай, если кто-то прячется наддверным проемом. В том, что никто не скрывается в углу за дверью, я уверен – от удара ногой она грохнула по стене. Если там кто и был, то сейчас он размазан между холодным камнем и грубо оструганными досками.

Глаза уже обежали комнату. Первое, на что они наткнулись,– здоровенный орк. Наверное, мне следовало бы завопить от радости – тело орка украшает кольчуга. Похоже я наконец наткнулся на игрока. Единственное, что сдержало бурное проявление положительных эмоций,– отсутствие самих эмоций. Чип делает свое дело – сейчас я чувствую только необходимость заполучить кольчугу.

В руках у чудиша дубина, однако стать ее обладателем мне не хочется – оружие весьма низкого качества. Наверное, игрок потратил большую часть очков вооружения на кольчугу.

Орк тоже понял, что перед ним игрок: – А, конкурент! – довольно осклабился он, обнажая кривые желтые клыки.

Зеленокожий попер на меня, поигрывая дубиной. Я кинулся ему навстречу, однако был вынужден тут же отпрыгнуть. Резкий удар массивной деревяшки пришелся на то место, где я только что стоял.

Я попытался обогнуть орка, однако он ловко крутился вокруг своей оси, отслеживая мои перемещения. Дубину он держит впереди, поигрывает ею как бы неловко, однако я хорошо вижу – каждую секунду он готов нанести стремительный удар.

Похоже, пришла пора использовать специальную способность – невидимость. Я метнулся вправо, орк повернулся за мной, готовясь отразить удар...

Я растворился в воздухе, орк на мгновенье растерялся, но тут же сосредоточился, приготовил дубину. Я уже понял, что в массивной туше скрывается сознание умного и проницательного человека. И сейчас в нем мечется мысль: действительно ли я буду атаковать с той стороны, куда отскочил? Или это был обманный маневр и атаки следует ждать с другой стороны?

Его уши рефлекторно напряглись – сейчас он ориентируется на звук. И звук раздался, как он и ожидал, в стороне, противоположной моему первоначальному прыжку. Он махнул дубиной, однако в меня не попал. Потому что меня там нет.

Только теперь он заметил лежащий на полу меч – я метнул один из клинков, чтобы звук отвлек гиганта. Меч стал видимым через несколько мгновений после того, как я выпустил его из руки.

Впрочем, я и сам не могу оставаться невидимым дальше– небольшой запас магической энергии исчерпан.

Орк уже разгадал мою хитрость, понял, что сам подставил бок под удар. Он развернулся, дубина широкой дугой просвистела, разрывая воздух. Однако мой меч уже торчит из его уха, а я сам стою за несколько шагов от него – отскочил, чтобы не попасть под удар.

43
{"b":"1261","o":1}