ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Черепахи – и нет им конца
Три нарушенные клятвы
Путь художника
Запад в огне
Трэш. #Путь к осознанности
Есть, молиться, любить
Древний. Расплата
Пассажир
Преступное венчание
A
A

– Лучше не надо! – сказала она, прошла через гостиную в прихожую и распахнула дверь.

Он подхватил свою синтетическую сумочку и молча вышел в коридор. Каролина громко хлопнула у него за спиной дверью.

Административные помещения телекомпании «Электра» располагались в недавно отремонтированном доме на углу Ганновер-сквер. На встречу с Полом Бейсли, исполнительным директором этой компании, Каролина надела свой лучший черный деловой костюм, белую блузу и черные туфли из мягкой замши. Она поехала на такси до угла Бонд-стрит, вышла и не спеша пошла вдоль шикарных магазинов. Покупать она ничего не собиралась, а хотела лишь прогуляться и скоротать оставшийся у нее до делового свидания час. И все же новая экспозиция в витрине «Армани эмпориум» не могла не привлечь ее внимания. Каролина перешла дорогу и вошла в салон, крепче сжав в руке изящную дорогую сумочку фирмы «Малберри». Но не успела сделать и нескольких шагов вдоль прилавка, на котором красовались юбки с умопомрачительными цифрами на ценниках, как увидела свою старую подружку, с которой они не встречались уже тысячу лет.

– Адрианна!

– Каролина!

Они обнялись и расцеловались.

– Дай мне на тебя взглянуть! – сказала Каролина, высвобождаясь из объятий подруги. – Ты, как всегда, выглядишь потрясающе. Ну, рассказывай, как жила, где сейчас обитаешь! Я не знала, что ты вернулась в Лондон.

– Ты тоже смотришься великолепно, – окинув ее изучающим взглядом с головы до нот, промолвила Адрианна. – Твоя фамилия постоянно мелькает в титрах популярных телесериалов. Ты даже не представляешь, как я за тебя рада!

Главное, что мы наконец-то встретились! – сказала Каролина. Их взаимная симпатия была неподдельна и возникла еще в студенческую пору, когда Каролина Бек и Адрианна Роде стали неразлучными подружками. Два с половиной года они снимали одну квартирку, делили радости и горести суматошной студенческой жизни, вместе готовились к экзаменам, поддерживали друг друга в трудную минуту, сообща зализывали сердечные раны, веселились и развлекались. Адрианна была страшной хохотушкой и никогда не падала духом, хотя и существовала на государственную стипендию. Если бы не ее постоянная забота и помощь, то Каролина вряд ли бы окончила университет с отличием. Сама же Адрианна беспокоилась больше о подруге, чем о себе, и в результате вообще не получила ученой степени.

Это было не единственное различие между ними. Если Каролина тщательно планировала свою карьеру и всегда ориентировалась на телевидение, то Адрианну заботили только ее очередные любовные авантюры. Она вроде бы и проявляла некоторый интерес к журналистике, однако к концу курса обучения стало ясно, что ни одна из компаний не изъявляет желания принять ее к себе на работу. Каролину же с радостью взяли на Би-би-си.

Отличались девушки и внешне, Каролина была высокой блондинкой, Адрианна – изящной маленькой брюнеткой. Каролина – светлокожей, Адрианна – смуглянкой средиземноморского типа. Глаза у нее были янтарно-карие, у Каролины – серо-голубые. Даже одевались подружки по-разному: Адрианна обожала все модное и броское, Каролина предпочитала носить строгую функциональную одежду. ) – Когда же ты вернулась? – спросила Каролина. В своем последнем письме к ней подруга сообщала, что она собирается жить в Лос-Анджелесе с богатым техасским скототорговцем, хотя всю жизнь мечтала обосноваться с каким-нибудь «ковбоем» на Родео-драйв на Беверли-Хиллз. Судя по письму, ее нынешний избранник сгорал от желания поделиться с ней своими миллионами. Это ее полностью устраивало.

– Полгода назад, – ответила Адрианна.

– Почему же ты до сих пор не позвонила?

– Даже не знаю, – пожав плечами, ответила подруга. – Ты стала знаменитостью, вращаешься среди известных людей, мне было как-то неудобно навязываться.

– Ничего не хочу знать! Мы подруги. Где ты сейчас живешь? – спросила Каролина.

– Совсем рядом, за углом!

– На Мэйфер? Неплохо устроилась!

– У меня там небольшой собственный домик в квартале бывших королевских конюшен. Может быть, зайдешь? Пообедаем, поболтаем!

Каролина посмотрела на часы:

– Сейчас не могу, тороплюсь на деловую встречу. Но к часу дня я освобожусь.

– Великолепно! Я к тому времени что-нибудь состряпаю!

Адрианна открыла сумочку из тисненого сафьяна, с золотой заглавной буквой «Н» на замке, достала оттуда серебряную визитницу и, раскрыв ее, протянула Каролине свою визитную карточку.

– Я безумно рада снова тебя видеть, Каро! Мой адрес – на карточке. С нетерпением буду тебя ждать.

– Не обижайся, если я немного опоздаю. Встреча может и затянуться, – сказала Каролина.

В этот момент к ним подошел вертлявый юноша, одетый в желтую форменную куртку продавца, и спросил, не требуется ли его помощь.

– Я бы хотела примерить вон ту кремовую шелковую юбку, – сказала Адрианна. – Где находится примерочная?

– Я провожу вас туда, мадам, – сказал продавец, снимая с вешалки юбку.

– Ну, я побегу! – сказала Каролина, мысленно отметив, что продавец вертит задом так, словно бы он у него был на шарнирах.

– Я откупорю бутылочку шампанского! – крикнула ей вслед Адрианна.

Шампанское оказалось престижной марки «Круг», а домик – просторным трехэтажным строением, сооруженным из двух объединенных старых флигелей. Внизу находились кухня, столовая и апартаменты для гостей, на втором этаже, куда вела широкая винтовая лестница, разместилась большая гостиная, на третьем – спальня хозяйки с огромной ванной, лоджией и большим балконом, где в красивых горшках благоухали изумительные растения и стояли четыре стула, два шезлонга и круглый чугунный обеденный столик. Окна спальни выходили на юг, в уютный зеленый внутренний дворик. Даже просто посидеть и отдохнуть на балконе было очень приятно, ведь найти в центре Лондона другой такой тихий уголок далеко не просто.

Усадив гостью за стол, хозяйка стала разгружать корзину с продуктами, доставленную с первого этажа хитроумным грузовым лифтом, и рассказывать о том, как она жила в последние годы. Каролина наслаждалась покоем и тишиной, вдыхая аромат жасмина и жимолости, пила мелкими глоточками шампанское и с интересом слушала ее повествование.

– Когда мы с Чаком только переехали в Лос-Анджелес, – говорила Адрианна, вынимая из корзины деликатесы, – он уверял меня, что делами на ранчо будет заниматься его управляющий. Но вскоре выяснилось, что управляющий не справляется с работой один и Чак стал летать туда самолетом каждые две недели, поначалу только на пару дней, потом на неделю. А спустя какое-то время я вообще перестала его видеть. Он начал уговаривать меня поселиться с ним на ферме в Аризоне. Но ты же понимаешь, что я не создана для жизни в степи, где на сотни миль от дома нет ни одного магазина «Армани»!

– Да уж! – кивнула Каролина, улыбнувшись.

– Вот почему я и вернулась в Англию!

– И купила этот домик?

– Он выплатил мне щедрые алименты.

Она наконец тоже села за стол и вытянула ноги в шелковых домашних шароварах, прекрасно сочетавшихся с просторной накидкой. Ее длинные волосы были собраны на затылке в хвостик.

– У тебя очень уютное гнездышко, – похвалила ее жилище Каролина.

– Моей заслуги в этом нет – дом куплен, интерьером занимался дизайнер, – сказала Адрианна.

– Но ведь это ты его разыскала! – возразила Каролина, желая сделать ей хоть какой-то комплимент.

Подруги разом рассмеялись, словно бы и не разлучались на много лет. Они снова почувствовали себя юными веселыми хохотушками, радующимися возможности насладиться обществом друг друга и поболтать на любую тему, не опасаясь невольно обидеть собеседницу неосторожным словом.

Копченая семга чудесно сочеталась с поджаренным белым хлебом и овощным салатом. Подливая Каролине шампанского в бокал, Адрианна спросила:

– А как теперь живется тебе? Наверное, нелегко постоянно вращаться в высших сферах?

– Но я не вращаюсь в высших сферах! – возразила Каролина, сделав глоток.

4
{"b":"1276","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Женщины, которые любят слишком сильно. Если для вас «любить» означает «страдать», эта книга изменит вашу жизнь
Любовь литовской княжны
Замуж срочно!
Все девочки снежинки, а мальчики клоуны
Невероятная случайность бытия. Эволюция и рождение человека
Инженер. Небесный хищник
Двойной удар по невинности
Чертов нахал
Заповедник потерянных душ