ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

На первый взгляд их разговор был довольно обычным, но, хорошо зная Зейна, Элли чувствовала, как он напряжен.

– Ну что ж, я полагаю, можно попробовать начать потихоньку объезжать ее, – с усилием произнесла она.

– Ты только начни, а я присоединюсь к тебе позже. Первым желанием Элли было тотчас же отказаться, но эта милая затравленная лошадка уже тронула ее сердце. Не правильный подход и ошибка в обращении могут привести к тому, что животное будет потеряно навсегда. Элли вернулась к машине.

– Я боюсь, это займет много времени.

– Так ты попытаешься?

– Посмотрю, как пойдут дела. Сейчас, когда Дженни уехала, на меня свалилось много дел в агентстве.

– Я слышал, ты больше не преподаешь, – заметил Зейн и, чуть помедлив, спросил:

– Элли, могу я завтра привезти лошадь?

– Нет, лучше я привезу Куппера сюда.

– Тогда, может быть, выпьешь кофе или чаю со льдом?

– Не стоит, – отказалась девушка, собираясь открыть дверцу.

Но Зейн не дал ей уехать. Он прислонился к машине и пристально взглянул в лицо Элли. Его серые глаза смотрели настороженно и властно, завораживая и притягивая ее взгляд. Ему столько хотелось сказать ей! О том, как он бесконечно скучает, как сильно жалеет об их разрыве и… как любит ее. Но, словно боясь собственных мыслей, Зейн поспешно произнес:, – Мы с тобой так давно знаем друг друга. Неужели мы не сможем остаться друзьями?

– Нет. – Она холодно посмотрела на него. – Я привыкла доверять своим друзьям, а ты уже проявил себя. И отойди, пожалуйста, от машины.

– Поверь, я отдал бы все на свете, если бы мог изменить прошлое.

– Как драматично! – язвительно парировала девушка. – Ты забыл, что дважды в одну реку не войти?

Зейну безумно хотелось сломать этот барьер между ними, но он не знал, как это сделать.

– Я не хотел причинить тебе боль и… Выражение ее лица заставило его замолчать.

– Ничего, как видишь, не умерла, – жестко ответила Элли и попыталась оттолкнуть его.

В его глазах она заметила жадный блеск, и ей захотелось дать ему пощечину.

– Элли, выслушай меня. – Зейн умоляюще сложил руки и быстро заговорил:

– Помнишь тот день, когда ты прогнала меня, сказав, что я очень похож на твоего отца и между нами все кончено? В тот момент я действительно думал, что потерял тебя навсегда. Ким выслушала меня в ту ночь. Я не собирался спать с ней, чтобы вернуть тебя или заставить ревновать.

Элли усмехнулась и недоверчиво посмотрела ему в глаза.

– Хорошо, – свирепо сказал он, – может, я обманываюсь. Может быть, я хотел доказать самому себе, что меня можно любить, несмотря на мои многочисленные недостатки. И что я доказал? Что я безответственный и упрямый человек. Все точно как ты сказала.

Элли не пыталась даже спорить с ним, а Зейн упрямо продолжал:

– Сейчас уже неважно, почему мы были близки с Ким, но потом я узнал о ее беременности и что это мой ребенок. Я не мог не жениться на ней.

Зейну было все равно, верит ему Элли или нет. Он принялся сбивчиво рассказывать ей о том, как в тот злополучный день, не понимая, что делает, он напился. В первый и последний раз в жизни. Уже позже он осознал горькую цену своего сумасбродства, нелепого желания утопить тоску и отчаяние в алкоголе.

– Да, я знаю, было нечестно жениться на ней без любви. Но я искренне думал, что мы сможем жить вместе и воспитывать нашего ребенка. Я хотел, чтобы у нас был настоящий брак. Во всех отношениях. – Зейн посмотрел на Элли и по ее лицу понял, что она догадалась о значении этих слов. – Но мы не были счастливы.

– Меня это не касается, – отрезала девушка. Но он уже не мог остановиться. Боль и горечь прожитых лет переполняли его.

– А ты поинтересуйся. – Зейн сжал кулаки. – Поинтересуйся, почему мы не были счастливы.

– Я не желаю ничего знать. – Она упорно стояла на своем.

– Спроси меня, – пробормотал Зейн сквозь стиснутые зубы.

По лицу Элли он понял, что ей хочется послать его к черту.

Она тяжело вздохнула и с усилием произнесла:

– И почему же вы не были счастливы? Ее снисходительный тон приводил его в бешенство. Он уже был готов встать перед ней на колени, но это, похоже, лишь забавляло ее. Элли даже не смогла скрыть презрительную улыбку.

– Вот почему, – прошептал он и, взяв в ладони ее лицо, властно прильнул к губам.

Запах ее волос завораживал, тепло нежной кожи звало сделать следующий шаг. Зейну хотелось прижать ее к себе, ощутить упругость ее живота, налившихся грудей, ласкать это восхитительное тело, дотронуться до всех потаенных уголков.

Элли была настолько ошеломлена, что сразу не оттолкнула его, но и не ответила на поцелуй. Его тело напряглось от возбуждения, когда он раздвинул языком ей губы и скользнул внутрь, ощутив нежный и сладкий вкус ее рта. Зейн чувствовал, что уже с трудом владеет собой. Элли будила в нем самые примитивные эмоции. Он хотел заполучить ее любой ценой. Такие глубокие и первобытные ощущения Зейн испытывал впервые.

Элли была потрясена не меньше его. Она была не в силах сопротивляться жаркой, тревожной волне, поднимавшейся из самой глубины и, заставлявшей забыть о том, что за человек стоит сейчас перед ней. Он, разумеется, чувствовал ее замешательство, и это возбуждало его еще больше. Может, он допустил ошибку? Ее волосы, бархатистая кожа, ее аромат пьянили его. Женщину, настолько созданную для любви, ему еще не приходилось встречать. Невероятным усилием Зейн заставил себя оторваться от губ Элли и отступить назад. Он стоял перед ней с горящим взглядом и тяжело дышал.

– Я думаю, теперь ты все поняла. Элли сумела скрыть охватившее ее волнение и выглядеть холодной и безразличной.

– Понимаю, – кивнула девушка. – Ты испытывал силу своих поцелуев на жене, но они не так ей понравились, как когда-то мне. – Голос у нее задрожал. – Больше не целуй меня.

Она, как будто нарочно, отказывалась понимать его. Это лишь утвердило его в мысли, что Элли сражается не только с ним, но и со своими чувствами.

Зейн невольно улыбнулся. Элли вступила на тропу войны, а он любил сражаться. Когда же он победит… Улыбка исчезла с его лица. Он больше не будет таким глупцом и не потеряет ее. Нужно только немного подождать и дать ей время все обдумать и взвесить. Ему безумно хотелось снова поцеловать Элли, но он сдержался и лишь трепетно провел рукой по ее щеке, а потом нежно прикоснулся пальцем к ее подбородку.

– Я не стану целовать тебя, пока ты сама этого не захочешь.

Эти слова почему-то прозвучали несколько снисходительно. Глаза Элли гневно вспыхнули.

– Прекрасно. Значит, мы подождем, пока я сама решу броситься в твои объятия. Только, боюсь, тебе придется долго ждать.

Принимая его молчание за согласие, Элли решительно открыла дверцу машины. Скорее бы убраться отсюда прочь!

– Папа, кто приехал? – раздался из дома голос Ханны.

– Элли Лэсситер. Та самая леди, с которой ты познакомилась на свадьбе, – крикнул Зейн.

– Хочу увидеть Элли.

– Мне пора, – поспешно возразила она, но Зейн придержал дверцу:

– Прошу тебя, только поздоровайся с ней.

– Мне не очень интересно общаться с твоей дочерью, – холодно и жестко произнесла Элли.

Зейн отшатнулся, словно его ударили хлыстом. Значит, ничего не изменилось. Глупец же он, что рассчитывал, будто она растает от его поцелуев. Элли никогда не поймет и не простит его. Да, она согласилась помочь и поработать с его лошадью. И будет часто приезжать к нему на ранчо. Они будут встречаться, но за этим ничего не последует. И он должен довольствоваться таким положением дел.

Ханна подбежала к ним и прижалась к отцу., – Привет, Элли. Как ты здесь оказалась?

– Я приехала посмотреть на вашу лошадь, – отрывисто ответила девушка.

На душе у Зейна было тяжело, но при виде своей дочурки он не смог не улыбнуться. Она выглядела нелепо и неопрятно в грязной рубашке и джинсах. Вдобавок ко всему где-то потеряла пуговицу. Он был чрезвычайно доволен, что девочка начала понемногу обучаться рукоделию. Сам он с трудом вдевал нитку в иголку, которые просто терялись в его огромных руках.

5
{"b":"1279","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Право на «лево». Почему люди изменяют и можно ли избежать измен
Чужая путеводная звезда
Страстное приключение на Багамах
Куда летит время. Увлекательное исследование о природе времени
Крах и восход
Хищная птица
Острые предметы
Космическая красотка. Принцесса на замену