ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Причуда мертвеца
Стигмалион
О, мой босс!
Дикий дракон Сандеррина
Красная таблетка. Посмотри правде в глаза!
Хватит быть хорошим! Как прекратить подстраиваться под других и стать счастливым
Темные отражения. Немеркнущий
Анатомия счастья
Древний. Час воздаяния
A
A

Если придется, она готова была сражаться, защищать свою жизнь.

Кто находится перед ней, бандит?

Если да, то он допустил очевидную промашку, отдав ей оружие.

С истинно мужской решимостью Фирмена взяла в хрупкую руку тяжелый уставной пистолет.

– Уходите! – глухо попросила она.

Жюв горько, разочарованно улыбнулся.

– Бедное дитя, – прошептал он, – положите оружие рядом с собой. Вы не умеете им пользоваться, я же не желаю вам зла. Конечно, мне понятны ваши чувства, в какой-то мере я разделяю их. Но давайте будем друзьями.

– Уходите! – снова попросила Фирмена, не в силах подавить терзающее ее беспокойство.

Молодой женщине хотелось понять суть происходящего. Но это было выше ее возможностей. Она перебирала в уме различные варианты. Что ей желает этот человек, добра или зла?

Безусловно, зла!

Как только эта мысль упрочилась в ее сознании, Фирмена почувствовала, что в душе ее зреет целый бунт.

Бесспорно, тип, который воспользовался ее сестрой, толкнув малышку Марго на путь порока и таким образом проникнув в квартиру, мог быть только злоумышленником!

Однако, по мере того как старик говорил, впечатление Фирмены менялось.

Разве его глаза не вспыхивали ледяной яростью, когда он упоминал имя Оливье?

Фирмене все больше казалось, что если она обожала своего любовника, погибшего при столь таинственных обстоятельствах, то находившийся перед ней незнакомый старик питал к тому самую искреннюю симпатию, самую глубокую привязанность.

Да, добрые слова об Оливье рассеивали тревоги Фирмены. Она согласилась не выставлять загадочного мужчину за порог только потому, что могла говорить с ним, говорить бесконечно, еще и еще о том, кого так крепко любила, о ком благоговейно хранила почтительную память.

Жюв, сжав кулаки, твердил прерывающимся голосом:

– Мы отомстим! Отомстим! Отомстим за его смерть!

При последних словах Фирмена бросилась к старику.

– Послушайте! – пробормотала она. – Кто вы? Вы, кажется, любили Оливье?

Уклонившись от прямого ответа, Жюв спросил с улыбкой:

– Вы приняли меня за злодея, за сумасшедшего, возможно, считаете меня самозванцем, а только что даже подумали, что я Фантомас?

Фирмена честно призналась:

– Все это правда! Теперь скажите, кто вы?

Жюв секунду помедлил.

В какой-то миг сыщик чуть было не открылся.

Молодая женщина была искренней и честной; рассказав ей, кто он в действительности, а в особенности, что Оливье был Фандором, он обрел бы в ее лице могучего союзника…

Но знаменитому полицейскому было совестно будить в Фирмене печальные воспоминания, которые мало-помалу улеглись в ее памяти.

Она страдала из-за смерти любовника.

Жюв знал, что она начала привязываться к его преемнику, виконту де Плерматэну. Нужно ли понапрасну терзать юную душу, когда в этом нет суровой необходимости?

Жюв сдержался.

На последующие расспросы Фирмены он ответил загадкой:

– Я враг! Враг Жака Бернара!

Изумленная Фирмена дважды повторила имя знаменитого наследника Оливье.

– Но, – осведомилась она, – что он вам сделал? Я знаю его и говорю вам – это славный юноша!

Жюв покачал головой. Несколько фамильярно, забыв, что своим странным поведением уже пугал и мог вновь напугать Фирмену, он взял девушкину руку в свою и быстро, стараясь быть предельно ясным, точным и лаконичным, изложил свою гипотезу.

Жак Бернар – убийца Оливье, убийца актера Мике, вот кто такой Жак Бернар!

Это невероятное открытие ошеломило Фирмену.

Девушку оставило последнее беспокойство. Она была слишком заинтригована, ошарашена, чтобы тратить время на пустые страхи перед престранным стариком, который держал перед ней с глазу на глаз необычайные речи.

Однако Фирмена была настроена скептически. Она достаточно наслышана об этом деле. Она не решалась верить… Жюв это понимал.

Конечно, он мог бы убедить Фирмену, рассказав о трех вещах: во-первых, о том, что Морис – так называемый Оливье – это Фандор, во-вторых, что он – Жюв, и, в-третьих, что, по его выводам, Жак Бернар – не кто иной, как Фантомас…

Но эти три вещи Жюв держал в секрете и ни под каким видом не собирался открывать, по меньшей мере, в настоящий момент.

Сейчас его единственной целью было предостеречь Фирмену от встречи с Жаком Бернаром.

Девушка подтвердила, что этот таинственный персонаж должен явиться к ней сразу же по приезде из Лондона, то есть завтра вечером. Жюв, вздрогнув от радости, взял это на заметку.

Затем он резко свернул разговор.

Жюв видел, что Фирмена строила на его счет догадки и предположения, которые, продолжай она в том же ключе, позволили бы ей разоблачить своего незнакомого собеседника.

А это, по мнению Жюва, было весьма некстати.

– Прощайте, мадам! – заявил он. – Обещайте быть осторожной. Остерегайтесь Жака Бернара!

Жюв почти выбежал из комнаты.

Фирмена, удивленная таким внезапным уходом не менее, чем странным появлением, окликнула его на пороге:

– Сударь, вы забыли свой револьвер.

Жюв отвечал совершенно серьезно:

– Оставьте его себе, мадам. Оставьте себе. Дай вам Бог никогда им не воспользоваться! Но все-таки – оставьте…

Полицейский захлопнул за собой дверь. Было слышно, как удалялись его шаги.

Фирмена стояла в задумчивости посреди купающейся в свете гостиной.

То, что она сейчас услышала, навевало глубокие раздумья, возвращало мыслями к прошлому.

До недавних пор она была в стороне от многочисленных чудовищных драм, заливавших мир кровью и тем прославлявших имя Фантомаса, но главные участники необычайных приключений, как и у всех, не выходили у нее из головы.

Выросшая в суровой нужде и отличающаяся рассудительностью, которая свойственна людям, самостоятельно прокладывающим путь в жизни, молодая женщина, скорее с любопытством, чем с испугом, беспрестанно вопрошала себя:

– Что означает этот визит? Что стоит за словами старика? Почему надо опасаться Жака Бернара? Кем все-таки был посетитель?..

Не смея сделать выбор, Фирмена машинально повторяла:

– Фантомас?.. Жюв?.. Жюв или Фантомас?..

Глава 18

РЕВНИВИЦА

– Раймон, я положила вам два кусочка сахара…

– Спасибо, душечка… Вы правы. Я не большой любитель кофе, хотя и не гнушаюсь им, и пью его умеренно сладким. Вам достаточно одного кусочка?

Молодая женщина от души рассмеялась:

– Можно даже меньше… Честно говоря, кофе – моя страсть, и я охотно обхожусь без сахара, когда он хороший. А благодаря вам, мой друг, другого у меня на столе теперь не бывает!

Виконт де Плерматэн пожал плечами и в свою очередь рассмеялся.

– Ах! – произнес он, – вы напрасно злоупотребляете кофе! Это вредно для здоровья… для нервной системы…

– И делает меня несносной?

– Я этого не говорю, злючка!

– Вы это думаете, что еще хуже!

– И не думаю! Я этого опасаюсь, что совсем не одно и то же! Кажется, моя малютка Фирмена не так давно поправилась, и мне очень горько, что она совсем себя не бережет. Поэтому, понятно, я призываю к благоразумию и…

– И она слушается вас, мой друг!

Девушка отодвинула чашку с кофе.

Фирмена и виконт де Плерматэн заканчивали завтрак в столовой квартирки на улице Пентьевр, в которую виконт поселил свою любовницу.

Фирмена жила здесь уже постоянно, лишь изредка навещая мать, которую, в глубине души, очень любила, но которая, честно говоря, встречала ее не слишком радушно, поскольку зловредная и завистливая младшая дочь постоянно настраивала ее против старшей.

Что касается виконта де Плерматэна, то он проводил на улице Пентьевр с Фирменой свои лучшие часы.

Его чувство к молодой женщине не только не уменьшилось, но даже возросло. Он был более, чем прежде, увлечен, более, чем прежде, влюблен; к любовнице он относился с почти религиозным обожанием, которое делало его, человека, по мнению света, довольно своенравного, мягким и слабым, но энергичным, умеющим противостоять бесконечным капризам возлюбленной.

46
{"b":"1287","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Куриный бульон для души. Сердце уже знает. 101 история о правильных решениях
Последний Дозор
Книга земли
Против всех
Тирра. Невеста на удачу, или Попаданка против!
48 причин, чтобы взять тебя на работу
Книга челленджей. 60 программ, формирующих полезные привычки
Золотая клетка
Мучительно прекрасная связь