ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Обезьяна в твоей голове. Думай о хорошем
Река во тьме. Мой побег из Северной Кореи
Француженка по соседству
Сказать жизни «Да!»: психолог в концлагере
Если с ребенком трудно
Прекрасная помощница для чудовища
Счастлив по собственному желанию. 12 шагов к душевному здоровью
Цена вопроса. Том 1
Три нарушенные клятвы
A
A

Сделав вывод, он решил попытаться выяснить, что же произошло в маленьком особняке совсем недавно.

– Тот, кто ничего не имеет, ничем не рискует! Я попытаюсь пролить свет на это дело, – заявил Жюв.

Поскольку, посетив ранее особняк, он ничего подозрительного не обнаружил, то решил использовать другие методы розыска.

– Если входишь через дверь, то обычно ничего не находишь… Но если нельзя проникнуть через окно, то остаются еще камины! – сказал он.

Жюв был хорошим акробатом. Он принадлежал к той школе полицейских агентов, у которых не только блестяще работала голова, но и тело было отлично натренировано. Они все занимались спортом, были сильными и выносливыми.

Жюв пополз вдоль водосточной трубы и, достигнув крыши здания, осмотрел камины. Наконец он нашел подходящий по размерам, куда мог бы опуститься человек.

– Как неблагоразумно я поступаю, – прошептал Жюв, увидев перед собой узкий проход камина. – Но не должны же люди, исполняющие музыку, быть столь опасными, черт подери!

Полицейский застегнулся на все пуговицы, поставил револьвер на предохранительный взвод, и, решив, что все меры предосторожности приняты, он перешагнул через выступающий край камина.

Спуск был трудный, и многие на этом пути ломали себе шею!

Что касается Жюва, то его мало волновали трудности. Он пытался только как можно меньше шуметь, время от времени останавливаясь и вслушиваясь, не прекратилась ли музыка. Мелодия «Страстно» продолжала звучать, и ее властные призывы доходили до неустрашимого инспектора.

Жюв неожиданно заметил, что по мере его продвижения, по мере приближения к месту нахождения музыкантов, громкость музыкального звучания не усиливается.

– В чем же дело? – спросил себя Жюв. – Я приближаюсь к ним, но лучше от этого не слышу. Может быть, они находятся на нижнем этаже здания?

Спуск Жюва не был долгим, так как камин, очевидно, находился в одной из комнат нижнего этажа. Однако Жюв почувствовал по глубине лифта, что он уже прошел высоту первого этажа.

И вдруг совершенно неожиданно, так как Жюв не мог судить с достаточной уверенностью, какое расстояние ему нужно было преодолеть, он почувствовал под ногами твердое основание камина. Рискованный спуск оказался удачным.

– Все идет хорошо, я прибыл, – решил Жюв.

Осталось всего-навсего узнать, куда он прибыл!

Что же произойдет, когда он приподнимет чугунную плиту, прикрывающую камин? Может быть, он лицом к лицу столкнется с бандой разбойников, превратившей особняк в свое убежище?

Или же, наоборот, он окажется в пустом помещении?

Жюв запомнил расположение комнат, когда они первый раз вместе с Фандором производили обыск.

– Здесь, – прошептал он, – должен быть салон. Черт возьми, теперь мы увидим, есть ли там мебель или он по-прежнему пуст?

Продолжая оставаться внутри довольно просторного камина, присев на корточки и держа револьвер в правой руке, он осторожно просунул левую руку под чугунную плиту и стал медленно отодвигать ее.

Полицейский слышал ту же необычную музыку, известную мелодию под названием «Страстно». Но, по правде сказать, громкость звучания была такой же, как и на крыше особняка.

– Нужно выходить отсюда, – пробормотал Жюв. – Может быть, здесь нет никого, и я успею занять оборонительную позицию, прежде чем кто-то бросится на меня.

И он поднял резким движением плиту, закрывающую камин, и выскочил наружу.

Жюв ожидал увидеть изящно меблированный салон таким, каким его описала баронесса де Леско…

С того момента, как он услышал эту необычную музыку, он пытался допустить, что молодая женщина ничего не выдумывала, что ее рассказ был искренним, и, следовательно, в особняке на улице Жирардон должно быть все так, как она описывала.

Все было вполне разумным, но вдруг показалось довольно глупым полицейскому.

Помещение, куда он попал, выйдя из камина, представляло собой большой салон, описанный Валентиной. Но этот салон оставался таким же пустым и давно заброшенным, как и при первом визите Жюва и Фандора.

Жюв остановился пораженный, не зная даже, что и подумать.

– Черт возьми! – заметил он. – Опять те же штучки! Однако музыка звучит здесь. Ничего не скажешь! Они исполняют мелодию «Страстно»!

Оставаясь неподвижным в центре большого салона, Жюв продолжал слушать эту странную мелодию…

Казалось, она звучит издалека. Проникает сюда, неизвестно откуда. Но теперь он может уверенно утверждать, что это не галлюцинации.

Что же делать? Что следует предпринять, оказавшись в таких обстоятельствах?

И если Фандор был очень напорист, то Жюв – очень упрям.

– Я это разузнаю, обязательно разузнаю! – уверенно сказал он. – Или сломаю себе на этом деле шею!

И Жюв вторично занялся тщательным осмотром помещения. Он обошел мансарды, комнаты второго этажа, салоны нижнего этажа. Везде были следы запустения, покрытые пылью помещения с отставшими от стен из-за сырости обоями, с рыжеватыми пятнами на потолке.

– Мне это не снится, однако, – говорил себе Жюв.

И он вновь стал вслушиваться: необычная мелодия по-прежнему неотвязно звучала.

– Где же, черт подери, находятся эти проклятые скрипачи? – рассуждал он.

Жюв сидел на последней ступеньке лестницы с револьвером в руке, пожевывая кончик сигареты, не собираясь даже ее зажечь. Внезапно возникла мысль:

– А подвалы?.. Мы же не осмотрели подвалы.

Ему пришлось вернуться на кухню, чтобы отыскать в чулане выход на лестницу, ведущую в подвал. И Жюв очень обрадовался, когда, приоткрыв дверь, услышал не приглушенные, а громкие звуки загадочной мелодии.

– На этот раз, – ликовал Жюв, – я не далек от того, чтобы обнаружить гнездышко этих птичек.

У Жюва не было с собой фонарика, он имел только, подобно остальным курильщикам, коробок спичек, значит, мог воспользоваться лишь кратковременным освещением.

– Ну и наплевать! – решил он. – Это ничего не значит. Если они сидят там, значит, и свет у них есть… И потом, кто ничего не имеет, ничем не рискует!

Это был его любимый девиз!

Продолжая держать револьвер в руке, останавливаясь через каждые десять ступенек, чтобы вслушаться, Жюв начал спускаться вниз по маленькой узкой лестнице. Вскоре ему показалось, что лестница должна привести его в необычные подвальные помещения. Он находился уже на тридцатой ступеньке, но чувствовал, что до конца пути еще далеко.

– Когда же конец? Это путешествие в преисподнюю!

Он продолжал спускаться дальше, останавливаясь в непроглядной тьме, ощупывая стены справа и слева, чтобы не упасть. Вдруг лестница сделала неожиданный поворот, и ему уже было не за что держаться. Таинственная музыка звучала все громе и громче.

– Если нужно, буду спускаться и дальше, – решил Жюв.

Вдруг у него возникла мысль, что он не соблюдает простых мер предосторожности.

– Что если одеть калоши, тогда меня не услышат и на расстоянии в сто метров.

Жюв сел, одел калоши и молча продолжил спуск.

Он сбился со счета ступенек. Но полагал, что оставил позади уже около ста пятидесяти, то есть спустился на высоту шестого этажа, когда вдруг почувствовал твердую почву под ногами.

Жюв остановился, прислушался. Музыка звучала все громче и громче.

– Нужно поразмыслить, – заметил он. – Прежде всего, где же я нахожусь?

И несмотря на опасность быть обнаруженным, он чиркнул спичкой.

При слабом освещении он заметил, что находится в подземной галерее, по форме напоминающей свод. Она была столь низкой, что, подняв руки, он касался ими потолка, и столь узкой, что он почти касался плечами ее противоположных сторон.

– Ну вот, – прошептал Жюв. – Ни больше, ни меньше, как я попал в подземелье!..

И добавил:

– Теперь у меня есть шансы попасть в логово бандитов!..

Почти бесшумно он продвигался большими шагами вдоль галереи.

Он только слегка прикасался руками к противоположным сторонам галереи, чтобы удостовериться, что от нее не отходят поперечные галереи, на перекрестке которых можно свернуть и тогда потерять основной путь.

34
{"b":"1288","o":1}