ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Элен! Элен! Где ты? Моя девочка! Мое дитя! Я здесь! Бедо! Тулуш!.. А! Я отомщу!..

Вдруг незнакомец заметил Зизи.

– Малыш! – закричал он ошибочно. – Где Элен?..

Обезумевший Зизи выкрикнул:

– Увезена! Похищена! Насильно уведена…

Когда он произносил эти слова, человек в капюшоне остановился.

– Похищена? – спросил он дрожащим голосом. – Насильно уведена… Ты лжешь! Неправда! Она там! Там!.. В огне!..

Он бросился вперед…

И в эту минуту Зизи внезапно понял, что здесь произошло…

Несомненно, этот незнакомец, одетый в черное, хотел спасти из пламени ту молодую девушку, которая была похищена Гаду.

Здешняя пленница была его пленницей… Если Гаду ее похитила, значит, мегера была врагом этого неизвестного! И еще одна мысль мучила Зизи.

Кто был этот человек, одетый в черное трико, черты лица которого были скрыты под черным капюшоном?

Кем он мог быть?

Он! Легендарный силуэт! Зизи слишком много читал в газетах фантастических рассказов, ужасных драм, приводивших в отчаяние весь мир, чтобы он мог в этом ошибиться…

Уже само имя, которое выкрикивал этот неизвестный, было откровением…

Он звал Элен!

Молодую женщину, которую похитила Гаду, тоже звали Элен!

Однако Элен?.. Так звали дочь Фантомаса! Значит, перед Зизи был Фантомас?

Напуганный, не способный сделать даже малейшее движение, Зизи созерцал фантастическую сцену, которая развертывалась перед ним.

Человек в черном трико и капюшоне устремился вперед.

Одним прыжком он пересек полосу огня, которая отделяла его от антресолей, теперь пустых.

В красноватом зареве пожара Зизи увидел, как он заламывал руки.

Грум услышал, как он кричал с невыразимым чувством отчаяния:

– Моя девочка!.. Элен!.. У меня похитили Элен!..

Затем внезапно Фантомас, а Зизи полностью был уверен, что незнакомец был действительно Фантомасом, казалось, овладел собой.

– Негодяи! – вопил он. – А! Вы мне заплатите своей жизнью за муки, которые причинили мне сегодня!.. Элен!.. Элен!.. Я отомщу за тебя!..

Потом Фантомас снова пересек пламя. Его одежда местами покрылась искрами, край капюшона тлел…

– Ты! – закричал он, прыгнув к Зизи. – Ты умрешь! Ты заплатишь за все!

– Ведь вот что удивительно, когда мучит жажда, белое вино, все равно какое, кажется в высшей степени изысканным! Пора! Еще глоток – и надо сматываться!..

Зизи добросовестно опорожнил стакан, бросил тринадцать су, стоимость еды, на стол трактира, куда он забрел пообедать, потом, натянув шляпу на уши, непринужденно вышел на улицу, очень радостный и полностью успокоившийся.

Каким образом удалось Зизи ускользнуть от Фантомаса?

Каким образом удалось Зизи спастись от ужасного пожара, который разгорелся таким гигантским пламенем, что все утро Париж не говорил ни о чем другом, кроме этой трагической катастрофы?

Грум с трудом мог бы это объяснить!

В тот момент, когда Фантомас бросился к нему, у него пульсировала лишь одна мысль: убежать, ускользнуть от ярости чудовища, чего бы это ни стоило.

Тогда Зизи наугад, как безумный, бросился вон с чердака.

Он пересекал полосы огня, бежал по коридорам, где нельзя было продохнуть…

Страх дал ему крылья, ужас наделил необыкновенной ловкостью.

Зизи долго бежал по пылающему зданию. Ему казалось, что он все время слышал в нескольких шагах от себя шаги Фантомаса.

Когда начиналось удушье, когда слепили языки пламени, мысль о том, что он может попасть в руки Фантомаса, инстинкт самосохранения, который действительно творит чудеса, заставляли его стремиться вперед…

После двадцати минут бега столь же безрассудного, сколь и безнадежного, Зизи внезапно выскочил в огромный двор, перепрыгнул через ограду и попал на заброшенный пустырь.

Он был спасен!

Теперь Зизи перевел дыхание. Немного успокоившись, он пустился дальше, вышел на соседние улицы, где уже собиралась толпа, обсуждая пожар, который бушевал. Но отныне пожар был последней из забот Зизи!

Удивительный парижский сорванец, едва ускользнувший от страшнейшей опасности, вновь обрел всю свою холодную беззаботность гавроша…

– Ну нет! – ворчал грум. – Это так не пройдет! Нет! Мало ли что!.. Если Гаду думает, что я не отомщу… Она попадет пальцем в небо! Она не только заставила избить меня, но еще хотела меня зажарить… И кроме того, я рисковал познакомиться с Фантомасом… Это уже не игра!..

Все утро Зизи бесцельно бродил, размышляя, как «отомстить за себя».

В полдень он позавтракал в бистро квартала Звезды и теперь большими шагами направлялся к улице Спонтини.

– Итак, Гаду заставила шпионить за моей бывшей хозяйкой, Валентиной де Леско, – решил Зизи. – Чтобы мне отомстить за себя, есть очень простое средство: я пойду и все открою баронессе. Вероятно, этой проклятой мегере придется плохо!..

Однако на улице Спонтини Зизи несколько растерял свою уверенность…

Как только он пересек решетку сада, он подумал о всех трудностях, с которыми он, по-видимому, столкнется при встрече с Валентиной де Леско.

– Наверное, – предположил Зизи, – я прежде всего столкнусь с Дезире, а он выставит меня за дверь!..

Желая, насколько возможно, избежать этой крайности, Зизи вместо того, чтобы направиться к обычному входу для прислуги, пересек двор, поднялся на крыльцо и через наружную застекленную дверь проник непосредственно в маленький салон-будуар, где обычно находилась Валентина.

– Если мне повезет, – рассудил грум, – я найду в это время хозяйку, занимающейся своей корреспонденцией…

Но Зизи не повезло!

Маленький салон был пуст, Валентины де Леско там не было.

– Боже мой! Что делать? – задал себе вопрос Зизи.

Он машинально окинул взглядом мебель в комнате, где находился. Вдруг его глаза заблестели…

На столике рядом с парой перчаток и орхидеей, вероятно, приготовленной для бутоньерки, лежал кошелек.

– Что за блеск! – воскликнул Зизи. – И когда я вспоминаю, что я без гроша…

Без злого умысла, просто из любопытства, грум подошел к столу, взял кошелек, взвесил его в руке…

– С этим, – прикинул он, – я прожил бы целых два месяца! Ах! Черт побери!

Держа кошелек в руке, Зизи теперь колебался…

Он был покорен идеей легкой кражи…

– В конце концов, здесь меня выставили за дверь, хотя я не сделал ничего дурного… и даже…

В особняке где-то скрипнула дверь.

– Хватит! Кто-то идет! – сказал себе Зизи, вздрогнув.

В этот момент он совершенно забыл, почему он был здесь, забыл, что хотел отомстить Гаду и сообщить Валентине де Леско, что она оказалась жертвой шпионажа…

Нет! В эту минуту Зизи знал и видел только одно, а именно, что в руке у него был кошелек с деньгами, которые являлись для него состоянием!

Однако приближались чьи-то шаги…

– Меня схватят! – повторял Зизи.

Внезапно он решился.

Зизи больше не сопротивлялся ужасному искушению!

Он взял кошелек, бегом промчался через комнату и бросился в пустынный сад…

– Тем хуже! – прошептал грум. – У меня последнее время слишком уж много несчастий! Все озлобились на меня… Хотя до сих пор я ничего не сделал плохого! Ладно! Я начинаю! Вот я и стал вором!

Глава 16

ВСАДНИК, ВНУШАЮЩИЙ СТРАХ

Едва Зизи перелез через ограду, которой был обнесен садик возле особняка на улице Спонтини, как он заторопился быстрее убежать отсюда, прижимая украденный кошелек к груди.

– Воздух квартала для меня вреден! – рассудил он. – Булонский лес мне ни к чему… здесь слишком влажно!

Приободрившись таким образом, он помчался наугад, огибая улочки, пересекая их поперек, стараясь запутать следы в случае погони, что было мало вероятно…

Однако вскоре Зизи почувствовал себя вне опасности.

– Хватит! – сказал он тогда себе и перешел на менее быструю ходьбу. – Стащив этот кошелек, я, конечно, обеспечил себя на некоторое время. Но, с другой стороны, я оказался в такой ситуации, когда для меня было бы чертовски неосторожно посещать Валентину де Леско или ее мужа…

44
{"b":"1288","o":1}