ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

На спасителе был черный фрак, черные перчатки и черная полумаска.

О, зловещий силуэт! О, эта пресловутая фигура!

Фантомасу не понадобилось смотреть на него дважды, чтобы узнать! Он сразу узнал СВОЙ СОБСТВЕННЫЙ силуэт… Спасший его человек был ОН САМ… или некто, на него поразительно похожий.

Охваченный дьявольским ужасом, Фантомас выкрикнул свое собственное имя:

– Фантомас! О! Фантомас!

А что же полицейский Жюв?

Почему Жюв, – а именно он предстал перед мнимым Жераром! – почему Жюв так своевременно оказался в пакгаузе и спас бандита?

После ареста Леопольда и его признаний полицейский спешно покинул жандармский участок и помчался к поезду Барзюма.

Он торопился найти Жерара или хотя бы узнать, что стало с укротителем.

Прошлой ночью от принявшей его за Фантомаса Сони Данидофф Жюв узнал, что тот собирался убить дрессировщика. И полицейский хотел любыми средствами предотвратить это преступление.

Оказавшись в поезде, он увидел, что Жерар еще не возвратился.

«Что же делать?» – гадал полицейский.

И он решил выжидать.

Загримированный под Фантомаса, Жюв спрятался на товарном вокзале, куда, как он заметил, прибыли клетки с хищниками.

Если Жерар возвратится, – разумеется, если он еще жив! – к вечеру он должен здесь быть, поскольку поезд уходит именно вечером, а ему надо будет срочно заняться перемещением животных.

Жюв рассудил верно. По меньшей мере, он в это поверил и с облегчением вздохнул, в шесть вечера увидев укротителя возле зверей.

Но что за укротитель это был?

У клеток ходил Фантомас!

Увы! Жюв этого даже не подозревал.

Заметив человека, которого он принял за укротителя, полицейский решил было к нему подойти, но, поразмыслив, воздержался.

Неподалеку крутились рабочие, и вовсе не было нужды появляться перед ними в облике Фантомаса, а ведь именно под личиной Гения зла намеревался Жюв допросить Жерара.

Еще раз поборов нетерпение, полицейский не стал мешать укротителю и стал издалека наблюдать за его действиями в клетках, рассчитывая подойти после перемещения зверей.

Но события стали развиваться страшно быстро!

Увидав, как прыгнула пантера, Жюв понял всю опасность, нависшую над безоружным Жераром, и снова – в который раз! – явил пример поразительной ловкости и сноровки! Он вскинул револьвер и выстрелил, практически не целясь! Через секунду он поздравлял себя со спасением, как полагал, укротителя Жерара. Но в действительности он сохранил жизнь Фантомасу!

Полицейский вскочил в клетку, чтобы запереть зверей. И в то же самое мгновение от ужаса завопил Фантомас, увидав его перед собой.

– Фантомас! О! Фантомас! – кричал бандит.

* * *

Через три минуты после выстрела, так своевременно сразившего черную пантеру, которая бросилась на дрессировщика, мнимый Фантомас, то есть Жюв, предстал перед мнимым Жераром, то есть перед Фантомасом. Страшно возбужденные, они улыбались друг другу в пустом пакгаузе.

– Фантомас! – воскликнул мнимый Жерар.

– Жерар! Жерар! – вторил ему Жюв.

Но положение их уже не было равным. В полумраке вокзала полицейский не мог разглядеть грима Фантомаса, и переодетый Жерар оставался для него настоящим Жераром!

Совершенно иным было положение бандита.

Ошеломленный тем, что его спас Фантомас, он, разумеется, прекрасно понимал, что это Фантомас ложный, так как подлинным был он сам…

Чтобы узнать истинное лицо того, кто осмелился принять его легендарный облик, как это сделал несколько месяцев назад актер Дик, Фантомас, продолжая комедию, заговорил со своим спасителем.

– Фантомас, – обратился он к Жюву, – ты мне спас жизнь…

Пожав плечами, тот спокойно ответил:

– Сейчас не об этом… Вчера ты упрекал меня, Жерар, что я тебя бросил, и ты меня даже назвал своим проклятием. Думаю, теперь ты видишь, что был неправ!

Тут Жюв заметил, что какой-то предмет, лежавший на некотором расстоянии, привлек внимание Жерара.

– Куда ты смотришь, Жерар? – спросил полицейский.

– Так… Никуда…

«Жерар» отвечал совершенно бесстрастно, но Жюв уже увидел тот предмет.

– Нехорошо, Жерар, – укоризненно произнес Жюв. – Говорить неправду – дурно… Ты смотрел на мой револьвер, не так ли? Как видишь, я бросил его, спеша тебе на помощь.

«Жерар» ухмыльнулся:

– Ты вошел в клетку безоружным?

– Думать было некогда, – ответил Жюв и добавил: – Но оставим это трагическое происшествие, Жерар. Я пришел потребовать от тебя правды. Ты знаешь Леопольда? Отвечай! Ты знал, что он причастен к преступлению, совершенному в Антверпене?

Тот, кто выдавал себя за Жерара, сделал три шага назад и внимательно посмотрел на спрашивавшего.

– Зачем тебе это знать? – спросил он.

– Отвечай, – настаивал Жюв, все так же подражая властному и сухому тону, каким Гений зла обращался к своим подручным.

Вместо ответа раздался смех:

– Это что? Приказ?

Теперь Жюв отступил на три шага.

Что за голос? Что за интонация послышалась на мгновение в вопросе Жерара? Жюв был поражен!

«Уж не брежу ли я? Не спятил ли?» – думал он.

– Да! Я приказываю тебе отвечать!

Но Жюв не закончил фразы. В глазах Жерара, того Жерара, которого он видел перед собой, на миг вспыхнул какой-то дьявольский блеск.

– Не сон ли это? – растерянно прошептал полицейский снова, но тут же спохватился.

– Выйдем отсюда, – с металлом в голосе произнес он. – Потолкуем в другом месте.

Жюву было крайне необходимо разглядеть Жерара на свету.

«Жерар» даже не шелохнулся.

– В каком? – только спросил он.

– Около моего револьвера.

Всего четверть секунды стояла тишина.

Но этот миг показался Жюву целой четвертью века. Он не спускал глаз с лица собеседника.

И вдруг, словно разъяренная пантера, Жюв бросился вперед!

– Фантомас! Ты – Фантомас! – заорал он.

И Жерар, мнимый Жерар, кинувшись на полицейского, тоже орал:

– Жюв! Ты глупец, Жюв! Ты безоружен!

Противники схватились.

Полицейский вцепился в Гения зла, которого наконец опознал.

– Негодяй! Мерзавец! – кричал он.

Но в этот момент, когда Жюв схватил бандита, страшная боль пронзила его! Он вскрикнул и разжал руки…

Кровь хлестала из ран. А саркастично усмехавшийся Фантомас, увидев спешивших к ним рабочих и артистов, оттолкнул полицейского и побежал, прячась за тюками, набросанными в пакгаузе.

* * *

Что же произошло?

Жюв это понял через час, бинтуя руки, покрытые глубокими порезами.

– Ах, Фантомас! – говорил он. – Каким злым гением ты одержим? Черт побери! Ты знал, что мне тебя не схватить, что в этой рукопашной схватке мне будет невозможно тебя удержать! Черт бы тебя побрал! С помощью каких-то дьявольских ухищрений тебе удалось под одеждами, под теми самыми, что сделали тебя так похожим на Жерара, разместить лезвия бритв, на которые и напоролись мои руки, когда я вцепился в тебя.

Жюв сидел бледный и злой.

– Надо же, – возмущался он, – я сам, своими собственными руками спас жизнь этой гадине! И чтобы вырвать его из когтей хищника, бросил свой револьвер, разоружив самого себя.

– Что ж, Фантомас! – продолжал полицейский свой монолог, но уже голосом, полным решимости. – Ты снова победил. Но что-то мне подсказывает изнутри, что твое поражение уже близко, что не за горами твой час расплаты!

Глава 26

ЛИЧНОСТЬ ЛЕОПОЛЬДА

– Эй вы, скоты! Вы что – хотите, чтобы меня здесь разорвали на части? Не видите, что ли, что эти типы осатанели от злости?

– Давай! Давай, Леопольд! Шагай! Еще немного, и ты в безопасности… Да и народ от тебя избавится, убийца! Сам ты скотина…

Смертельно бледный, в разодранных одеждах, с окровавленными руками и лицом, барон Леопольд инстинктивно ускорил шаг.

Закованный в цепи, он шел в тюрьму под надзором наряда полиции и охранников.

Арестованный по приказу Жюва на границе Гессе-Веймара, этот загадочный персонаж был срочно этапирован в столицу королевства. Но до сего времени его арест оставался почти не замеченным.

60
{"b":"1289","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Не дареный подарок. Кася
Библия секса. Обновленное издание
Противостояние
Мар. Червивое сердце
Четвертая мировая война. Будущее уже рядом
Пакт Молотова-Риббентропа. Тайна секретных протоколов
Мой невыносимый босс (СИ)
Стихи про мужиков
Хтонь. Зверь из бездны