ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Взгляни! – сказал бандит. – Для того, чтобы тебя освободить, мне пришлось убить этого человека. Видишь, как я тебя люблю? Я был очень-очень далеко отсюда, когда узнал, что этот жалкий директоришка держит тебя под арестом. Он послал телеграмму в верховный суд Гессе-Веймара. Я сразу же бросился сюда. Теперь ты понимаешь, как я тебя люблю, доченька?

Фантомас осекся. Услышав все это, Элен отпрянула. Щеки ее пылали. В зрачках горел огонь ненависти. С глубоким презрением в голосе девушка ответила:

– Фантомас, вы жалкий негодяй! Не было никакой нужды в убийстве ради моего спасения! Я, как и многие, верю в правосудие! Разумеется, угроза сдать полиции меня напугала! Но, в конце концов, я смогла бы защититься. Не ради меня вы убили, Фантомас!

– Нет! Только ради тебя!

– Не лгите! Вы убили Барзюма ради вашего очередного злодейского плана. Вы вызываете ужас! Я вас ненавижу!

– Элен! Элен!

– Я вас ненавижу! – грозно повторила невеста Фандора. – Вы воплощение зла! О, как я вас ненавижу! Как я вас ненавижу!

Фантомас стоял, опустив голову. Слова девушки были для него самым страшным приговором.

Однако он вскоре взял себя в руки. Подняв голову, посмотрел девушке прямо в глаза.

– Элен, замолчи! – приказал Гений зла. – Ты не имеешь права оскорблять отца.

Девушку снова взорвало.

Она скрестила руки на груди и пошла прямо на Фантомаса, смотря на него в упор. Подойдя к нему так, что лица их едва не касались, она, словно выстрелом, обожгла его страшными словами:

– Это вам, Фантомас, следует замолчать! Жерар мне все сказал. Я знаю правду. И не пытайтесь отрицать! У меня есть доказательства. Они неопровержимы. Фантомас! Вы мне не отец! Нас ничего не связывает. Я вам ничем не обязана. Вы не имеете на меня никаких прав. Идите! Ступайте прочь! Я прогоняю вас!

Сраженный этими речами, Фантомас едва не упал на диван.

Его дочь, или та, кого он считал своей дочерью, тоже знала жуткую тайну!

Увы, это было именно так! Элен, которую он всю жизнь любил как собственную дочь, не была его ребенком.

Там, в Натале, когда над его равнинами метался огненный флаг войны, была совершена подмена.

Старая кормилица Литеция вместо ребенка Фантомаса, которого он не знал, но страстно хотел иметь, подложила другую девочку, Элен.

Это было известно лишь одному человеку на свете: укротителю Жерару. И перед смертью Жерар все рассказал!

Фантомас был сражен, уничтожен. Страшное отчаяние охватило его.

Но через несколько секунд он снова крепко стоял на ногах! Ничто, даже самые свирепые бури не могли его согнуть!

– Элен! – прохрипел бандит. – Пусть ты не моей крови, но ты дитя моего сердца! Я не хочу, чтобы ты отказывалась от меня! Я хочу, чтобы ты меня любила!

– Я ненавижу вас из-за ваших злодейств!

– Элен! Ты мне нужна! В тебе все мое счастье!

– Вы не заслуживаете счастья!

– Элен, я не хочу тебя терять…

– Уходите, Фантомас! Хотя вы не мой отец, не знаю, что удерживает меня от того, чтобы вас убить.

Чтобы не упасть, Элен схватилась за гардину. Силы ее оставили, эта трагическая сцена истощила ее.

Но понемногу она начала приходить в себя.

– Вы вызываете в моем сердце ужас, – произнесла она. – И все же мне вас жаль, поскольку именно сегодня для вас начинается новая жизнь, жизнь в покаянии. Прощайте, Фантомас! Прощайте навеки!

И, не повернув головы, девушка направилась к двери. Она уже взялась за ручку, чтобы выйти, спрыгнуть с поезда, и, возможно, исчезнуть навсегда, как вдруг взбешенный Фантомас вскочил.

– Нет! – заорал он. – Я не хочу, чтобы ты ушла вот так! Ты останешься со мной, чего бы это мне ни стоило!

И, не дав девушке времени для того, чтобы как-то защититься, бросился на нее, едва не сбив с ног.

Внезапно бандит издал пронзительный свист.

* * *

– Жюв!

– Фандор!

Когда толпа медленно расходилась после заседания суда, Жюв почувствовал, что чья-то рука легла на его плечо. Он беспокойно обернулся и увидал своего верного друга, Жерома Фандора.

Оказавшись на улице, Жюв спросил, задыхаясь от волнения:

– Ты здесь? Какими судьбами?

Появление Фандора в Глотцбурге требовало объяснения. И в двух словах Жером удовлетворил тревожное любопытство Жюва.

– В Дакаре я сошел с теплохода и поплыл обратно, решив срочно вернуться. По сведениям, доходившим туда, можно было понять, что вы возобновили войну с Фантомасом, и я решил, что вам нельзя рисковать жизнью в мое отсутствие.

При этих словах слезы навернулись на глаза Жюва.

– Ах, малыш, малыш!

Но Фандор не дал Жюву долго умиляться.

– Во Франции мне стало известно все, что произошло в Антверпене и поезде Барзюма. Вот уже пять дней, как я мечусь по белу свету в поисках вас. И только здесь нашел.

Жюв снова был готов к борьбе.

– Прекрасно, – сказал он. – Происходит такое… Ты знаешь, что с Элен?

– Да, я знаю, где она, – прервал полицейского Фандор. – Я в курсе трагедий, которыми вы сейчас занимаетесь.

Внезапно журналист остановился.

– Ага! – воскликнул Жюв. – Теперь, я вижу, и ты понял, что Барзюм, который появлялся здесь… Как ты думаешь, кто это был?

– Фантомас! – уверенно ответил журналист. – Настоящий Барзюм сейчас сидит в своем поезде. Там-то мы его и найдем.

На это полицейский с сомнением покачал головой:

– Слишком поздно. Поезд наверняка уже ушел.

Друзья выходили из дворцового парка. Держа Фандора за руку, Жюв объяснил:

– Фантомас-Барзюм исчез. Где он теперь? Я не знаю. Боюсь, что где-то на пути к цирку. Сегодня специальный поезд должен стоять у входа в туннель, на границе с Германией, а точнее, в Лаутербахе… Его отправление назначено на 5.30. Сейчас четыре часа двадцать минут. Мы не успеваем…

Жюв был расстроен. Фандор в отчаянии кусал губы.

Вдруг он воскликнул:

– Жюв, нельзя, чтобы Фантомас оказался рядом с дочерью. Надо остановить этот поезд. Куда он направляется?

– Из Гарца, через туннель, поезд попадает в Дорт, в Гессе-Веймар, потому что туннель проходит под границей. Куда он направится затем – я не знаю.

– Что же делать? – стонал Фандор. – Как бы нам попытаться…

– Вот что! – воскликнул полицейский. – В Германии я ничего не смогу сделать, задержать поезд в Лаутербахе мне не удастся. Но в Дорте, – если я окажусь там вовремя! – пользуясь полномочиями, предоставленными мне Фридрихом-Кристианом II, я смог бы это сделать.

Друзья срочно принялись за осуществление плана Жюва.

Они бросились к дворцовым службам. Жюв был аккредитован при дворце, и прислуга его знала. Назвав пароль, он направил Фандора в королевский гараж.

– Фандор, – торопил полицейский приятеля, – бери машину и попытайся оказаться в Лаутербахе до отхода поезда. Если сможешь, сядь на поезд Барзюма. В Дорте, как только он выйдет из туннеля, я постараюсь его остановить.

Глава 29

ЗАТЕРЯННЫЙ ПОЕЗД

Фандор сделал невозможное!

В то время, как Жюв на машине, которую вел королевский шофер, мчался в Дорт, где рассчитывал остановить поезд Барзюма, Фандор быстрее ветра летел в Лаутербах.

План Жюва был прост, и Жером его прекрасно усвоил.

– Мне надо быть на месте до отправления циркового поезда, – твердил журналист. – Возможно, жизнь Элен под угрозой. Жизнь Барзюма – несомненно. Надо во что бы то ни стало схватить Фантомаса!

Обуреваемый этими мыслями, рискуя жизнью на каждом повороте, Фандор гнал машину, перелетая с горы на гору, как метеор, мчась в направлении станции Лаутербах.

Прибыл ли он вовремя?

Фандор ударил по тормозам и бросил машину к бордюру тротуара маленькой станции у входа в туннель.

В два прыжка он пересек зал ожидания и выскочил на перрон.

Находившиеся там служащие станции смотрели на него с недоумением.

– Где поезд Барзюма? – крикнул он им. – Где он?

Ему указали рукой на вход в туннель. Три красных огня последнего вагона быстро исчезали под черными сводами.

67
{"b":"1289","o":1}