ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– По каким же причинам? – нагло подал голос Фрост.

– Он боялся, что если он предпримет какие-нибудь шаги, чтобы устранить одну из угроз, то придется браться и за все остальное, – ответил Крэш. – Арестуйте Серо Фроста – и Фрост потянет за собой Тоню Велтон. А Грег нуждался в поддержке Велтон. Точно так же Грег понимал, что проект колонистов потерпит поражение без участия Фроста. Арестуйте Верика, и проект поселенцев тоже будет сведен на нет.

Деврей смущенно произнес:

– Но подождите! Роботы сказали, что Грег выглядел не слишком обеспокоенным, когда узнал, что они собираются разгласить эти сведения.

– Именно, – согласился Крэш. – Потому что в ту ночь, когда он умер, он уже знал, что все это не имеет значения. Он принял окончательное решение по поводу системы контроля и Новых роботов. И собирался огласить его на следующий день. То, чем грозили ему роботы, было не что иное, как обещание смести с его пути всех противников. Притом в такой момент, когда он совсем не собирался щадить этих противников. – Крэш повернулся к роботам. – Сам он не мог расправиться со своими врагами, не оказавшись в очень и очень невыгодном положении. А вам это было нетрудно. Вы угрожали ему самым большим успехом за всю его политическую карьеру.

– Но как это могло пойти ему на пользу? – возмутилась Синта. – Перетряхнув столько грязного белья, он сам оказался бы в грязи. И кто-нибудь обязательно попытался бы отыграться.

– Отыграться на ком? На роботах? – спросил Крэш. – Ведь это они намеревались обнародовать все факты, они, а не Грег. Но даже если вы правы – а вероятно, так и есть, – то Грег согласился бы даже пожертвовать своей репутацией, лишь бы навсегда избавиться от Симкора Беддла.

– Вы сказали, что Грега больше не волновала безопасность его врагов, потому что он принял какое-то решение, – подал голос Калибан. – Могу я спросить, что он решил, и будете ли вы проводить в жизнь его решение?

– Я не собираюсь отвечать на эти вопросы именно сейчас, – ответил Крэш. – Я нашел несколько заметок Грега, которые он сделал для себя. Но я не буду оглашать эти заметки. Мне рассказал об этом Тирло Верик.

– Он сказал вам, что решил Грег? – воскликнула Фреда. – Когда? Я ничего не знала.

Тирло Верик собрался было возразить, но потом призадумался.

– Думайте получше, – посоветовал ему Крэш. – На вашем месте я бы держал язык за зубами.

– Но что такого он сказал? – не унималась Фреда. – Что я пропустила?

– Вы слышали то же, что и я, – заверил ее Крэш. – Я угадал решение Грега по его реакции.

– Значит, он сказал правду, – промолвил Калибан. – Когда он вышел из кабинета Грега, он сказал нам с Просперо, что нас ждет мир иной. Это архаичное выражение означает загробную жизнь. Он говорил о том, что Грег решил уничтожить всех Новых роботов.

– И это до судорог напугало вас, и вы бросились к Грегу с громами и молниями и принялись угрожать ему прежде, чем он успел сказать вам, что собирается вас демонтировать. – Крэш покачал головой. – Это было ошибкой. Вы допустили грубую ошибку.

– Что еще за ошибку? – удивился Калибан.

– А вы еще хвастаетесь, что являетесь высокоразвитыми созданиями! – впервые подал голос Дональд, выступая из стенной ниши, где он стоял. – Если бы вы действительно были настоящими роботами, вы бы постоянно изучали поведение людей и не обманулись в этом случае. Вы хотя бы немного разбираетесь в человеческой природе?

– Что ты имеешь в виду? – спросил Калибан. – Правитель Крэш, он говорит с вашего разрешения?

– Дональд говорит от своего лица, – сказал Крэш. – Но он все правильно понимает. Продолжай, Дональд.

– Логично предположить, что Правитель Грег сказал бы вам о своем решении, невзирая на то, каким оно было, это решение. Но это несвойственно людям. Вы не берете в расчет особенностей личности самого Правителя. Если вы ожидали, что он пойдет таким путем, то вы не учитывали чувства, с которыми сообщают приятную новость, или ощущение стыда и смущения, с которыми люди говорят о плохих вестях, о которых они обязаны сказать. Это совсем не похоже на Грега – позвать вас к себе в кабинет, чтобы сообщить о том, что вас разберут по винтикам. Вы бы скорее узнали об этом из сводки новостей или из письменного уведомления… или тогда, когда вам снесли бы голову выстрелом из бластера.

– Куда ты клонишь? – разъярился Просперо.

– Туда, что Грег решил вопрос в вашу пользу, и только после этого пригласил вас для беседы с глазу на глаз, – ответил Дональд.

– И когда Верик сказал, что вас отправят в мир иной, он только повторил слова Грега, – добавил Крэш. – Единственно что, он неправильно их истолковал. Грег пытался отыскать третий вариант решения проблемы. Оставлять все как есть было нельзя, но он также не хотел уничтожать вас. И он нашел. Он нашел ответ и сказал об этом Верику.

– Я все равно ничего не понимаю, – признался Просперо.

– А я понял, – сказал Калибан, выпрямившись на своем стуле и глядя куда-то перед собой. – Я понял. «Валгалла»! Грег сказал Верику, что он собирается отправить всех Новых роботов в Валгаллу. Любой инфернит знает, что это название определенного места. В это место стремятся убежать все Новые роботы, это тайное укрытие, где роботы могут спрятаться и жить отдельно от людей. Но Верик посчитал, что Грег выразился метафорично, имея в виду древнюю земную легенду, из которой и взято это название. Валгалла, обиталище богов, куда попадают те, кто был сражен в бою. Загробная жизнь. Мир иной.

– Итак, вы угрожали человеку, который нашел способ вас спасти, – продолжал Крэш. – И пригрозили, что сделаете то, что ему хотелось бы сделать больше всего на свете, но на что сам он не мог осмелиться. И эта мысль подстегнула его чувство юмора. Потому он сказал вам, чтобы вы ушли и не возвращались, надеясь, что вскоре услышит о конце политической карьеры Симкора Беддла. Ирония заключается в том, что у вас не было ни малейших мотивов для убийства Грега, хотя сами вы считали, что они есть.

– Значит, вы до сих пор нас подозреваете! – воскликнул Калибан.

– Напротив, я абсолютно уверен, что оба вы ни в коей мере не замешаны в убийстве Хэнто Грега, – отозвался Крэш.

– Похоже, вы уже во всем разобрались, – проворчала Синта.

– Да, – признал Крэш.

– Тогда скажите и нам, – попросила Синта. – Если вас это не затруднит.

– Я затруднился бы дать ответ несколько дней назад, – сказал Крэш. – Фреда может это подтвердить. План убийц был слишком запутанным и слишком театральным. С самого начала. Он включал слишком много посторонних лиц, слишком много эпизодов и слишком много подстроенных совпадений и расчетов – и было бы совершенно глупо и невероятно счесть, что за всем этим стоит такой простак, как Оттли Биссал. Организатору потребовался убийца, который выполнил бы все, что ему скажут, если показать ему чек на приличную сумму; человек, который был бы согласен на все и достаточно недалек, чтобы довериться организатору всего плана, который намеревался убить этого покорного исполнителя. Для этого дела был нужен человек, который не смог бы работать чисто, который был обречен оступиться. Такой, кто обязательно допустил бы ошибки, такой, как Биссал. Это тоже сказало мне кое о чем. Я понял, что план не мог сработать как надо. Собственно, он и не сработал.

– Но Грег все-таки был убит, – возразила Фреда.

– Но не так, как того хотел организатор, – ответил Крэш. – Не так, как планировал Тирло Верик.

Верик сорвался с места, но на полпути к Крэшу его перехватил Дональд. Дональд прижал его руки к бокам и заставил вернуться в кресло.

– В этом заключалась основная проблема, – продолжал Крэш. – Как только Фреда засекла Биссала, мы поняли, что он не был убийцей в полном смысле этого слова. Биссал был марионеткой в руках кого-то другого. Но тот, кто нанял Биссала – как и других участников этого представления, – постарался остаться в тени, и это ему хорошо удалось. Убийство Грега подготовил человек, у которого был доступ к необходимому оборудованию и определенному сорту людей. Это мог быть любой из тех, кто находится сейчас в этой комнате. В принципе это мог быть даже я. Но это сделали вы, Верик.

64
{"b":"1293","o":1}