ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Лучше поздно, чем никогда, леди Велтон, – сказал Крэш. – Но вернемся к тому, о чем мы говорили. Если бы вы, леди Велтон, оставили здесь Ариэль, она перешла бы в разряд низкоквалифицированных рабочих роботов. Да еще и с таким пятном на репутации – ведь ее хозяйкой была поселенка! И не забудьте, ей всю оставшуюся жизнь пришлось бы провести среди колонистов, которые мгновенно замечали бы малейшие ее ошибки в симуляции Трех Законов. У нее получалось хорошо, но ошибки все же были. Помните, доктор Ливинг, как она ухватила вас за больное плечо, когда оттаскивала за кулисы, сразу после лекции, в начале беспорядков? – Крэш покачал головой и кивнул в сторону Ариэли. – Либо она допустила бы еще какую-то ошибку, либо ее объявили бы брошенной собственностью и все равно уничтожили. Так или иначе, Ариэль кончила бы свои дни на свалке металлолома!

– А как же Калибан? – спросил Губер. – Когда я заходил в комнату, он был включен!

– Его включила Ариэль, чтобы сбить с толку следствие, – сказал Дональд. – Ей хотелось повернее его скомпрометировать. Но и тут она допустила ошибку. Перед тем, как ударить доктора Ливинг, Ариэль вымазала руку красной краской, не зная, что красный цвет Калибана заложен в структуру самих панелей его корпуса. Правда, эту ошибку она наверняка осознала, когда краска облезла с ее руки безо всяких растворителей. – Дональд повернулся к Ариэль: – Представляю, какое это было ужасное открытие – когда ты увидела, что мыть руки совсем не обязательно!

– Вот как объясняется еще одна загадка! – сказал шериф. – Наш подозреваемый прекрасно сумел воспроизвести поведение робота, но практически ничего не знал об устройстве этих самых роботов. Ариэль как раз подходит под такое описание. Она вымазала руку краской, дождалась доктора Ливинг, ударила ее по голове и включила Калибана. О том, что он тоже робот без Законов, она могла узнать либо из каких-нибудь записей, либо вычислить по его серийному номеру, а может, подслушала что-нибудь такое в один из прошлых визитов. Вы, ребята, не привыкли таиться от роботов. А может, она просто догадалась. Калибан сделан той же Фредой Ливинг, и он такой же модели, как Ариэль, и ему явно уделяют слишком много внимания. Возможно, она знала, что Губер не проверял его познавательных функций. Это было бы для нее прекрасной подсказкой. Так что ей оставалось только прихватить с собой или куда-нибудь задевать «ноутбук» со списком инвентарных номеров. Оставить его в лаборатории Ариэль не могла, зная, что полиция обязательно обнаружит и внимательно изучит все улики и рано или поздно докопается до истины. – Альвар повел бластером, внимательно следя, чтобы ствол не уклонился от корпуса робота. – Как насчет «ноутбука», Ариэль? Мадам Велтон оставляла тебе так много свободного времени. Интересно, успела ты подправить записи, стереть компромат? Или все оставляла на потом? У меня остался к тебе всего один вопрос, Ариэль, – продолжал Крэш. – Ты случайно оставила свои кровавые следы или хотела посильнее нас запутать, зная, что Калибан и сам пройдет через лужу крови и тоже оставит след, точно такой же, как твой? Ты специально прошлась через лужу?

Ариэль стояла, не двигаясь, и молчала.

– Собственно, это не так уж важно. И, как бы то ни было, прошу простить меня, доктор Ливинг, за то, что так грубо с вами обошелся. К сожалению, это было необходимо. Мы должны были убедиться наверняка, что у Ариэль нет Первого Закона. А теперь вот что. Вы, конечно, знаете, как отключить робота. Прошу вас, подойдите к Ариэль и отключите ее…

И тут Ариэль рванулась с места и помчалась к аэрокару Фреды Ливинг. Она пробежала уже половину пути, но шериф резко развернулся, прицелился и выстрелил.

Ариэль рухнула на землю. В самой середине ее корпуса зияла огромная дымящаяся дыра.

– Это тоже было необходимо, – прошептал Крэш.

Прошло еще немало времени, прежде чем Фреда вспомнила наконец кое о чем. Успела прибыть команда криминалистов, которая забрала останки Ариэль. Губер Эншоу и Тоня Велтон улетели в город на аэрокаре Фреды. Йомен Терах принял приглашение Абеля Харкурта, и они ушли в дом, выпить по стаканчику… Калибан думал: «Какое странное ощущение – вот она, рядом с ним, та женщина, которая его сотворила, которая решила, что миру нужно такое создание, как он…»

– Калибан! – сказала Фреда. – Иди за мной!

Калибан не двинулся с места. Только грустно посмотрел на Фреду единственным исправным глазом.

Фреда растерянно оглянулась. Но тут же просияла.

– Ой! Ну, конечно! Прости, Калибан! Пойдем со мной, пожалуйста!

– Конечно! – мгновенно откликнулся он. Это, в конце концов, было дело принципа. Он подошел к Фреде, дальше они пошли вместе.

Фреда задумчиво кивнула своим мыслям.

– Робот, который делает только то, что захочет… Это что-то, вернее, кто-то чрезвычайно интересный!

Они подошли к шерифу, который разговаривал о чем-то с Дональдом.

– Шериф Крэш! – позвала Фреда, подойдя поближе.

Крэш поднял голову. Дональд тоже обернулся к ним.

– Слушаю вас, доктор Ливинг. Чем могу быть полезен?

Фреда протянула ему листок бумаги, который все это время сжимала в руке.

– Мое разрешение, шериф. Я имею право иметь… Вернее, содержать одного робота без Законов!

Калибан смотрел на шерифа, который добрых пять или десять секунд глядел на Фреду, не шевелясь. Это был тот самый человек, тот самый ужасный шериф, который преследовал его по всему Аиду, на земле и под землей. Калибан уже не тешил себя иллюзиями по поводу того, что какие-нибудь Законы или простой клочок бумаги способны удержать Альвара Крэша, если тот решит идти напролом. Этот человек только что уничтожил Ариэль одним движением пальца, и никто не смог бы ему помешать это сделать.

Калибану очень хотелось развернуться и убежать подальше от этого человека, убежать, пока его не пристрелили, как ту Ариэль! Но нет. Ариэль попробовала было бежать, и чем это кончилось? В ней мгновенно проделали огромную дыру, вот и все. Только если этот человек признает законное право Калибана на существование, есть какая-то надежда пережить этот день.

Калибан в упор смотрел на шерифа, и тот точно так же смотрел теперь на него. Они долго и пристально изучали друг друга – человек и робот, шериф и беглец.

– Ты заставил нас здорово побегать, дружище! – наконец сказал шериф Крэш.

– Вы преследовали меня тоже очень впечатляюще, шериф! Сам не знаю, как мне удалось протянуть так долго, – ответил Калибан.

Они стояли, глядя друг другу в глаза, молча, не шевелясь. Наконец, шериф взял у Фреды листок и передал Дональду, не отрывая взгляда от Калибана.

– Что ты об этом думаешь, Дональд?

Невысокий голубой робот взял документ и внимательно его изучил.

– Бумага, несомненно, такая, какой пользуется Правитель Грег. И почерк, видимо, тоже его. Содержание документа действительно соответствует тому, что говорит мадам Ливинг. Тем не менее остается спорным, имеет ли этот документ законную силу и входят ли подобные вопросы в компетенцию Правителя. Ввиду того, какую опасность представляют роботы без Законов, я рекомендовал бы вам, сэр, оспорить законность этого документа.

– Чертовски утомительное дело! – сказал шериф, ни к кому особенно не обращаясь. По-прежнему глядя в единственный здоровый глаз Калибана, Альвар взял бумагу у Дональда и вернул ее Фреде Ливинг. – Оспорить, Дональд? – переспросил он. – Не знаю, не знаю… По мне, так документ вполне законный.

И Альвар Крэш, шериф города Аида, кивнул Фреде Ливинг и Калибану и отвернулся.

– Пойдем, Дональд! Нам пора домой.

Эпилог

Все осталось позади. И все еще только начиналось. Предстояло осуществить грандиозный проект «Лимб» – проект, который мог спасти Инферно от гибели. Фреда Ливинг с улыбкой на лице склонилась над Калибаном, щелчком вправляя ему новый глаз в пустую глазницу. Глаз встал на место и тут же ожил, загорелся таким же ровным голубым светом, как и другой.

– Вот и хорошо! А теперь давай посмотрим, что там у тебя с рукой.

89
{"b":"1294","o":1}