ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Но снаружи положение по-прежнему оставалось тяжёлым. Несколько пехотинцев успели собраться у Морских ворот и пробивались к жилищу генерала. Отдельные ружейные выстрелы раздавались на Мейн-стрит и Торговой площади. Численность моно всё возрастала, гарнизону угрожала потеря всех важных позиций. А там уж на помощь обезьянам придут испанцы, форты будут покинуты, батареи тоже, на укреплениях не останется ни одного защитника, и англичане, сдав неприступную скалу, не сумеют больше ею овладеть.

Мак-Кекмейл толкнул дверь и вышел на улицу, решившись победить или умереть, как говорят военные.

И всё внезапно переменилось.

При свете факелов, освещавших двор, можно было видеть, что обезьяны начали отступать. Во главе их маршировал вождь, размахивая палкой. И моно, подражая его движениям, шагали с ним в ногу.

Неужели Хиль Бралтар освободился от уз и выскользнул из комнаты, где его караулили? Да, это так! Но куда же он теперь направлялся? На мыс Европа, к вилле губернатора, чтобы взять её приступом?

Нет! Безумец и стая покидали крепость.

Час спустя в городе не осталось ни одного завоевателя Гибралтара.

Что же произошло?

Это стало известно, когда генерал Мак-Кекмейл появился перед солдатами.

Да, именно он занял место безумца и увёл за собой стаю, завернувшись в обезьянью шкуру пленника. Бравый воин так походил на обезьяну, что даже моно обманулись.

Простая, но гениальная идея вскоре была вознаграждена крестом Святого Георгия.[4]

Что же касается Хиля Бралтара, то Соединённое Королевство продало его Барнуму,[5] который нажил себе состояние, показывая дикаря в городах Старого и Нового Света. Барнуму, кстати, охотно верили, когда тот говорил, что демонстрирует вовсе не дикого человека из Сан-Мигеля, а самого генерала сэра Мак-Кекмейла.

Приключение оказалось хорошим уроком правительству Её Величества. Стало ясно, что Гибралтар не могут взять люди, но держится он лишь по милости обезьян. И вот Англия, всегда практичная во всех делах, решила посылать туда только самых безобразных своих генералов, чтобы моно могли ошибиться.

Вероятно, эта мера навсегда обеспечит Англии владение Гибралтаром.

Конец
1887 г.
вернуться

4

Крест Святого Георгия — орден Святого Георгия (Орден Подвязки) — высшая британская награда; нагрудный крест — один из символов ордена.

вернуться

5

Барнум — американский предприниматель, разъезжавший с цирком, где показывались всякие диковинки.

2
{"b":"129846","o":1}