ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Сэлби, я на вас не обижаюсь, но, ради Бога, постарайтесь меня понять. Мы дети во всем, что касается гравитации. А для Противника мощнейшие гравитационные поля — родная стихия, такая же, как для нас электромагнитная. Для него они — источник жизненно важной энергии. Наверное, Противник способен преобразовывать обычное вещество в «странное» и создавать таким образом свои новые фрагменты, как бы выращивать самого себя…

Марсия сидела, глубоко задумавшись.

— Твой рассказ звучит, конечно, слишком фантастично, но кто-то ведь уничтожил ту сферу? — сказала она. — Ларри так горячо защищает свою точку зрения, потому что, видимо, считает ее окончательно доказанной. Предположим, он увлекается. Но если мы примем его утверждения в качестве гипотезы, то придется согласиться: это очень хорошая гипотеза. Разумеется, некоторые неясности остаются, но она превосходно объясняет таинственные факты, смысл которых мы до сих пор не в силах были понять. Честно говоря, меня так и подмывает поддержать Ларри…

— Но харонцы? — продолжала сопротивляться Сэлби. — Зачем этим существам харонцы?

— Как я уже говорил, харонцы создали сложнейшую систему гравитационных туннелей, — сказал Ларри. — Противник тоже создал подобную сеть. Сначала появился один туннель, замыкающий одну нейтронную звезду на другую; таким образом были колонизированы обе. Затем второй, третий… Сеть разрасталась и усложнялась…

— О Господи, — прошептала Марсия. — Я поняла. Одна сеть случайно пересеклась с другой…

— Да, верно, — подтвердил Ларри. — Первое, что приходит на ум. Противник проник в харонские гравитационные туннели, пожирая запасы энергии харонцев. Харонцы мастерски используют гравитацию, но живут-то они вне гравитационных полей, в нормальном пространстве, и в этом смысле они нам гораздо ближе, чем Противник. Для Противника гравитационный туннель — родной дом, уютный и обжитой.

— Так саранча пожирает урожай, выращенный людьми, — сказала Марсия.

— Какая еще саранча? — изумился Веспасиан. На Земле он бывал лишь в краткосрочных командировках и иногда поражал землян совершенно детскими вопросами.

— Такое прожорливое насекомое, — объяснила Марсия. — Вы на Луне счастливчики, потому что никогда не встречались с саранчой. Если саранча попадает в благоприятные условия, она начинает размножаться со страшной скоростью. Идеальное место для размножения — хлебные поля. За сутки саранча может уничтожить посевы на гигантских площадях. Она — причина постоянной головной боли фермеров. Победить ее, пока она сама не уйдет, практически невозможно. Но когда она уходит, то оставляет после себя лишь голую землю…

— Мне это сравнение не кажется корректным. — Сэлби сегодня не давал покоя чертик противоречия. — Непобедимость саранчи объясняется ее огромным численным перевесом. А видеозапись катастрофы, случившейся со Сферой, показала нам только одного Противника.

— Один — это все равно что все. Вы видели изображение частички Противника, все-таки прорвавшейся к Сфере. Тактика такова. Противник по вычисленной им червоточине пробирается в Мультисистему и, оказавшись в нормальном пространстве, делится на сотни мелких образований. Если хотя бы один фрагмент Противника попадет внутрь сферы, пусть даже все остальные будут уничтожены харонцами, — это означает полную победу Противника. Я еще раз повторяю: отдельный фрагмент и весь организм — по сути, одно и то же.

— И любой из них способен убить Сферу?

— Да, — подтвердил Ларри. — Наилучший способ борьбы с Противником — уничтожить его в момент выхода из туннеля, пока он существует в единственном числе. Для этого нужно метнуть в него с околосветовой скоростью тяжелое небесное тело. Снарядом может быть любая средняя планета. От Противника останется мокрое место. От планеты, правда, тоже. Но, с харонской точки зрения, игра стоит свеч. Сфера потеряет одну из множества планет, зато сохранит все остальные и заодно навсегда избавится от страшного врага. Потери более чем приемлемые. В ее положении выбирать не приходится, остаться бы живой. Что, я слишком циничен? — невесело улыбнулся Ларри.

— Ларри, но какой нам прок от этих сведений? — спросила Марсия. — Сейчас не время для абстрактных научных исследований, даже столь оригинальных…

— Да, сейчас не время. Но…

Ларри опустил глаза, мучительно размышляя. Как бы сказать им это? Да еще, чтобы они поверили? А, была не была!

— Дело вот в чем, друзья. Противник, крадущийся к сфере, появляется из гравитационного туннеля, как правило, на окраинах Мультисистемы. Сейчас цель Противника — именно та Сфера, в системе которой находится Земля. И эта Сфера, несомненно, в панике. М-м… — Ларри никак не решался произнести то, что собирался сказать. — Внимание Противника привлечет первым делом нерегулярная орбита Земли, и он скорее всего полезет через ближайшую к ней червоточинку. В принципе есть и другие варианты, но этот самый простой, а потому и самый вероятный… — Ларри собрался с духом и выпалил: — И в тот момент, когда Сфера решит метнуть в Противника планету, она, безусловно, использует ближайшую! Боюсь, это будет Земля…

22. Вызванный к жизни

Источник: Запись контакта с Дрейфусом.

Уровень достоверности: Ориентировочно 75 процентов.

Примечание: Все числовые величины и единицы измерений Противника переведены в грубом приближении на язык общепринятой на Земле системы единиц. Не следует забывать, что погрешность этих приближений крайне велика, и потому приведенные ниже значения могут дать лишь самое общее представление о Противнике.

Я/Мы есть один. Все связано с каждым, и каждый — со всем. Время есть мой/наш дом, а пространство — моя/наша тюрьма.

Я/Мы путешествую вперед и назад на миллисекунды или секунды, редко на часы. При необходимости Я/Мы могу отправиться и на большее расстояние во времени в прошлое или в будущее.

Но как смогу Я/Мы гордиться своей мощью, если Я/Мы будем вдалеке друг от друга во времени? Мои/наши передвижения во времени поэтому невелики. Однажды Я/Мы попробовал отправиться далеко, когда почувствовал себя в силах бороться за иновремя(?) и инопространство(?) Но мое/наше предприятие ранее закончилось неудачей, и мне/нам пришлось вернуться домой, в Средоточие.

Там, в чудном темном мире, очень мало массы, и это все искажает. Кроме того, время там несется с огромной скоростью, и, попав туда, Я/Мы постоянно рисковал утратить синхронность с Собой, после чего воссоединение стало бы невозможно. «Черное время»(?) в тысячи, миллионы раз быстрее, чем мое/наше нормальное время, и это разрывает связи с Внутренним Миром, ослабляя меня/нас.

В давние времена «Черное время» не было столь стремительным, поэтому когда-то в «прошлом»(?) Я/Мы вырвался из ужасного хаоса безмассовости, приблизился к Средоточию и объединился с ним. Тогда промежуток, отделявший меня/нас от теперь(?), казался столь громадным, что Я/Мы даже и не помышлял когда-нибудь одолеть его. Но Я/Мы рос. Много, очень много моего/нашего времени прошло, и я/мы распространился по поверхности Средоточия. А потом появились другие, и они попытались превратить Средоточие во фрагмент их собственной структуры Космоса. Но они сами станут фрагментом моей/нашей структуры. Другие всегда были, есть и будут, это превыше всякого понимания. Но Я/Мы в состоянии забирать у них главное их сокровище — энергию.

Иногда они умудрялись спастись. И велики были мои/наши потери. Но мощь росла вместе с чужой энергией, теперь все потери возмещены, и многократно возросли силы. Собственная слабость долго заставляла меня/нас быть осторожным. Это время позади. Я/мы хозяин положения.

И вот Я/Мы обнаружил их снова.

Описание наследственной Памяти. Журнал Исследовательского центра имени Дрейфуса, 2431.

СОЛНЕЧНАЯ СИСТЕМА. Луна. Исследовательский центр имени Дрейфуса

— Добрый день, — поздоровался Ларри, обводя глазами запущенный зал. Это было самое большое помещение на станции, впрочем, даже его не хватило, чтобы вместить всех желающих послушать Ларри. Руководству взбрело в голову, что он должен выступить перед персоналом с отчетом. Ларри не сопротивлялся — выступление было хорошим поводом привести в порядок собственные мысли.

58
{"b":"1299","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Я говорил, что люблю тебя?
Семья в огне
Любовь и брокколи: В поисках детского аппетита
Ловушка архимага
Великий русский
НЛП. Техники, меняющие жизнь
Роза и шип
Удиви меня