ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Погруженный в раздумья, Ларри рассматривал свидетелей древнейшей истории…

И тут его сбило с ног. Пол грота дрогнул и начал выгибаться, словно спина рассерженной кошки. Прозрачная стена вспучилась и брызнула тысячами сверкающих осколков. Толчки следовали один за другим. На Ларри посыпался град камней, камни гулко ударяли в скафандр и разлетались в стороны. Ларри инстинктивно закрыл руками голову. Вдруг прямо перед ним упала голова динозавра — Ларри едва успел отдернуть ноги от острых, как бритва, зубов, торчавших из пасти чудовища.

Все смешалось. Ларри неуклюже отполз в угол. В глазах у него застыл ужас. Сверху сыпались куски скелетов, мертвые харонцы, научные приборы вперемешку с каменной крошкой. Бац! Из глаз Ларри посыпались искры — клешня огромного харонца-скорпиона зацепила шлем скафандра. Ларри ощупал место удара — царапина будь здоров.

Нет, это не лунотрясение. Ларри вспомнил два недавних сильных толчка, но это что-то совсем другое.

Толчки постепенно слабели, и Ларри смог наконец подняться. Ноги предательски дрожали. Он выбрался в основной туннель. Тут была кромешная тьма, Ларри опять включил фонарик на шлеме скафандра. Луч с трудом пробивался сквозь клубящиеся тучи едкой темно-коричневой пыли.

И Ларри вспомнил: затухающие колебания фиксировались всякий раз, когда Сфера забрасывала сквозь червоточину в Солнечную систему очередного харонца. Это было пять лет назад. Потом приказ Ларри убил Лунное Колесо. Все регулярные проверки однозначно подтверждали, что Колесо погибло. Как, впрочем, и вся армада харонцев, разбросанная теперь по Солнечной системе.

Господи, неужто Колесо оживает? Или один из фрагментов Колеса? И почему именно сейчас?

И тут до Ларри дошло. Он во весь дух припустил по туннелю, бежал, громко топая своими космическими башмаками и чертыхаясь. Бегать в скафандре не очень-то сподручно.

Скорее, скорее в Командный центр, стучало в голове. Связаться с Кольцом Харона, с Сондрой Бергхофф. Мозг работал с лихорадочной быстротой, сердце бешено колотилось. Но новая угроза таила в себе ростки надежды, поэтому нельзя было упустить шанс.

Толчок снова сбил Ларри с ног. Он полежал недолго на полу, пережидая вторую серию ударов. Нет, никакие толчки его теперь не остановят. Через минуту в коридоре снова раздалось бухание башмаков.

МУЛЬТИСИСТЕМА. Земля. Космодром Куру

Чертовщина какая-то. Вольф Бернхардт насупил брови. Он сидел перед экраном. Итак, МОРИ нырнул в открывшуюся червоточину. Непонятно. Он обернулся к Джоанне Бедли, которая тихонько подошла и примостилась сзади.

— Ну хорошо, — резко произнес он. — Этот пакостник пролез в гравитационный туннель, пусть. Но куда он ведет? Обратно, в Солнечную систему?

— Не могу утверждать наверняка, сэр. Ясно только, что Кольцо снова заработало, хотя, по нашим предположениям, это было невозможно…

— Ваши гипотезы? — быстро повернувшись, спросил Бернхардт.

Джоанна облизала пересохшие губы и посмотрела Бернхардту в глаза.

— Видимо, туннель неисправен.

— То есть никуда не ведет? И МОРИ сам себя запустил в никуда?

— Нет, сэр. Я думаю, дело вот в чем. Любая пара черных дыр, связанная червоточиной, рано или поздно вернется в это состояние, как бы ни нарушалась настройка…

— Сама по себе?! Но разве «Вампиры» не пытались отремонтировать Кольцо?

— Жизненно важные области Кольца превратились в сплошную глыбу сплава, и восстановить их невозможно. Тем более не могли этого сделать «Вампиры», мощность которых невелика.

— А как насчет Солнечной системы? Кто-нибудь там?

— Вряд ли, — задумчиво сказала Бедли. — Не забывайте, выход из туннеля в Солнечную систему наглухо закрыт, Лунное Колесо погибло.

— Так куда же, черт возьми, эти МОРИ хотят попасть?

Джоанна неопределенно пожала плечами. Она в сотый раз прокрутила на экране запись падения МОРИ в черную дыру.

— Сейчас это знает только ее величество Сфера, — ответила она.

Глубокий космос. «Терра Нова»

Напряжение на «Терра Нове» достигло предела. Чем все кончится, никому не было известно. Оставалось лишь смиренно ждать развязки.

Опасаясь привлечь к себе внимание ОРИ, «Терра Нова» приближалась к ОбнаПуру со скоростью черепахи. Излучатели по-прежнему во множестве носились вокруг Земли. Такую тактику стыковки советовали избрать теоретики с Земли. Вспомнив о Соколове, Диана невесело усмехнулась. Он был одним из этих теоретиков, и его гибель показала цену теорий.

Впрочем, их трудно винить. Все как одна гипотезы, все попытки объяснить поведение ОРИ оказались ложными. Кто мог предположить, что МОРИ один за одним нырнут в черную дыру? Скажи кто-нибудь об этом неделю назад, его бы просто подняли на смех…

— Джеральд, ты-то что думаешь обо всем этом? — спросила Диана.

— Мне нравится, что они пока не трогают Землю, — ответил Джеральд. — У нас и так масса проблем.

— Что ты имеешь в виду?

— МОРИ-Х002 приближается к перицентру, — объявила лейтенант ДеПанна. Диана была довольна, что сегодня дежурит ДеПанна. Хороший, толковый офицер. С ней чувствуешь себя спокойнее.

Диана не отводила глаз от экрана.

— Десять секунд… пять, четыре, три, две, одна, перицентр… Х002 не повторил маневр Х001. Повторяю: Х002 перешел на круговую орбиту. Радиус орбиты 2331 километр.

— Ну и что это все должно означать? — недоумевая, спросила Диана.

— Не могу знать, мэм, — голос ДеПанна был бесстрастен. — Возможно, это запасной МОРИ. — Бросив беглый взгляд на панель, она добавила: — МОРИ-Х002 отключил радары…

— Что за чертовщина! — воскликнул Макдугал. — Вы не ошибаетесь?

— Нет, сэр, — сказала ДеПанна. — Я сама…

Не договорив фразы, она склонилась над пультом, колдуя над шкалой настройки.

— Простите, радары работают, — вскоре сообщила она. — Но МОРИ сфокусировал их непосредственно на черной дыре.

— Что происходит?! — окончательно сбитая с толку, в бешенстве закричала Диана. — Это же просто глупо! Какого черта они выискивают в туннеле?

— Не знаю, мэм. Внимание, к перицентру приближается Х003.

— Любопытно, что преподнесет нам этот? Капкан на орбите?

Джеральд Макдугал нервно потрогал рукой подбородок.

— Посмотрим-посмотрим, — пробормотал он. — Если верно, что основная задача ОРИ — это обнаружение и уничтожение всех космических объектов, которые кажутся харонцам опасными…

— То? — спросила Диана.

— Если предположить, что программы МОРИ и ОРИ похожи, то вывод ясен — они выбирают позицию для атаки какого-то объекта…

— Х003 скрылся в червоточине. Х004 перешел на круговую орбиту, перпендикулярную орбите Х002.

— О Господи, — сказала Диана. Половина паркуется на орбитах у выхода из туннеля, а другая ныряет внутрь. Две линии обороны. Джеральд, ты умница. По туннелю кто-то крадется к Мультисистеме, кто-то очень опасный.

— Да, — согласился Джеральд. — Другого объяснения нет.

— Но почему бы им просто не запереть Туннель? — спросила ДеПанна.

— Потому что они не могут этого сделать, — ответила Диана. — У Противника есть ключ к замку.

— Согласен, — сказал Джеральд. — Я давно ломаю над этим голову. Судя по всему, харонцы спешно готовятся к битве и вовсе не уверены в ее благополучном исходе. Но с кем? Неужели кто-то может быть сильнее харонцев? Трудно поверить, но, кажется, это правда.

— Н-да. — Диана расстроилась. — Невеселые новости. Отразить удар сотни МОРИ, каждый из которых размером с хорошенький астероид? Невероятно! Шансы на то, что нам удастся выбраться из этой заварухи невредимыми, убывают с каждой минутой.

Джеральд наблюдал, как еще один харонец пикирует в черную дыру.

— Не знаем мы действительно многого, — подытожил он. — Но кое-что, видимо, вскоре узнаем. Не уверен только, что это прибавит нам спокойствия.

63
{"b":"1299","o":1}