1
2
3
...
22
23
24
...
84

Руки? Я раньше ни словечка об этом не слышал и посмотрел на мою мать но она спустила Грейси на пол вся сосредоточившись на лоскутке. Что это Билл спросила она.

Этот образчик в Новом Южном Уэльсе стоит в 4 раза дороже чем здесь в Виктории. Фрост обвел взглядом стол будто он был фокусником и нам полагалось восхищаться им и дивиться.

Не дразни меня Билл.

Он забрал лоскут из рук моей матери. Все что мне надо сделать это сесть в лодку переплыть реку Муррей и он уже стоит в 4 раза больше чем я за него уплатил. Так разве это не лучше чем сбивать масло миссис Келли?

Моя мать посмотрела на меня торжествующим взглядом. Тут попахивало контрабандой а ее всегда привлекала смелость и теперь она ошибочно вообразила будто нашла себе равного в этом качестве.

Ну а я не засиял и вообще ничего но когда я увидел что моя мать дает Биллу Фросту масляные деньги я предложил юному Джему выйти со мной наружу.

Когда мы спустились с передней веранды я взял два топора и едва мы зашли за коровник объяснил моему брату что мы должны делать работу к которой у объездчика душа не лежит. Либо так либо мы наверняка потеряем нашу землю. Джему было только 9 л. но он слушал меня о. серьезно наморща лоб а его темные глаза так и впивались в мое лицо а когда он понял мою стратегию то сказал будь он проклят если хочет снова батрачить на наших теток затем он порезал себе руку топором и я тоже. Мы смешали нашу кровь и провозгласили клятву он сказал да я клянусь быть верным моему капитану до самой смерти.

Было воскресенье и Билл Фрост у себя на службе не требовался но он скоро уехал. Ну так начнем сказал я.

Мы поклялись под могучим эвкалиптом он был 8 фт. в поперечнике и старый как сама история а кора такая черная и грубая как доспехи какого-нибудь иностранного короля.

Чего же не начать сказал Джем потом поплевал на ладони и вонзил свой топор в железную кору а изнутри она была кислой и красной мы снимали ее огромными блестящими пластами. Топор Джема весил 5 ф. Я часто делал передышки чтоб он не осрамился.

Два обычных дерева я б повалил до обеда но этот был всем дедам дед мы оба трудились весь день мухи влетали нам в открытые рты руки у нас почернели и были все в соку мы и без чая обошлись но продолжали пока свет в небе не угас и вот тогда я услышал треск.

Если бы ты хоть разок свалила дерево так знала бы тот звук он скрипучая петля жизни перед тем как дверь захлопнется.

Дерево падает медленно и быстро с одной стороны целая вечность тянется а с другой миг один как удар гильотины. Я крикнул Джему чтоб он бежал а он остановился оглянуться как сейчас вижу его красивые глаза и недоумевающий лоб. Тут послышался звук будто разорвали один лист бумаги я протянул руки и прижал голову Джема к своей груди. Великан повалился. Он рухнул будто целая империя его крона накрыла соседний серый и будто тысячи костей сломались все разом. Ствол подпрыгнул в воздух и опрокинулся пролетел мимо нас тяжкий как сам Бог. Он пронесся как пушечное ядро в дюйме от моего уха.

Наша мать заметила как весь день стучали топоры но пока я не крикнул она думала что это наш сосед Брики Уильямсон. Теперь она почувствовала как задрожала земля и побежала сквозь сумрак и Мэгги + Дэн + Грейси вереницей за ней плоть от ее плоти в порядке своего рождения. Они кричали и продирались сквозь поваленную крону моя мать пролагала себе путь между ветками и чуть не наткнулась на нас. Она никогда не плакала а теперь лежала на темнеющей земле сотрясая нас своими рыданиями ее крупные соленые слезы на наших грязных лицах. Ощущая дитя у нее в животе я отодвинулся чтоб помочь ей встать на ноги.

Моя мать высморкалась. Вы смелые мальчики о. хорошие сказала она и теперь она будет помогать нам в наших трудах.

Теперь я был мужчина и потому я сказал ей мы все знаем что она носит ребенка я сказал что мы будем заботиться о ней и сделаем ее ферму процветающей она может на нас положиться.

Я даже не думал заранее что скажу это и мои братья и сестры не думали но когда они услышали мою речь они встали рядом со мной тоже клянясь заботиться о своей матери. Дэну было 7 л. он не мог поднять топора не поставив себя под угрозу но он дал клятву со всей торжественностью и моя мать поблагодарила его. Никто ничего не сказал ни про Билла Фроста ни про руку нашей матери.

Вечером он вернулся сам и увидел что я сижу в кресле моего бати но ничего не сказал а поспешил к моей матери на кухню.

Моя мать сказала оставь его в покое. Тут мы все зашептались но когда Билл Фрост принес свою тарелку чтоб сесть среди нас то его красное лицо расплывалось в усмешке. Так значит сказал он отправляя ложку с подливкой и картофелиной в рот вы мальчики собрались расчищать акры верно?

Моя колониальная клятва сказал Джем. Ну очень и очень жаль сказал Фрост. Помолчи Билл сказала моя мать они вели себя как хорошие мальчики они большая мне подмога.

У Билла Фроста была такая надменная манера голову откинуть а уголки рта искривить. И вот теперь он кривит их на Джема говоря а я-то думал вы захотите жить в большом доме в Мельбурне и ходить на скачки.

Да вы же просто так говорите сказал Джем.

Вот значит как а?

А что будет с нами спросила Магги которая играла с куклой сделанной из бедреной кости запеленутой в ситцевый лоскут. Вы уедете а нас всех бросите?

Нет сказала моя мать мы никого не бросим.

Но сказал Билл я думал они хотят расчищать участок на Элевен-Майл-Крике наверное я не так понял.

Очень даже вы поняли сказал Джем.

Ну значит твое будущее прямо-таки написано и ты будешь понемножку угонять скот как твои дядья и сядешь в тюрьму и тут тебе придет конец разве что будешь когда ветер задует с юга стоять у окошка и слушать как зрители шумят на ипподроме в Флемингтоне.

Джем ничего не сказал но голова у него поникла и я знал что он старается не заплакать а потому так вежливо попросил Билла Фроста не пугать его.

Говорит он Джем меня знает он знает что я шучу.

Я поглядел на Джема глаза у него налились слезами но он мотнул головой боялся ссоры и как бы меня опять не отослали.

В любом случае сказал Билл Фрост это мой дом и я буду говорить с вами ребятки как захочу.

Это не ваш дом сказал я.

Помолчи сказала моя мать.

Фрост накинулся на меня говоря что этот прилагательный дом никак не твой и можешь сам убраться пока я тебя не вышвырнул.

Тут я уперся ладонями в стол и посмотрел прямо на него в его подслеповатые глазки. Ну так вышвырни меня Билл попросил я кладя ложку и приподнимаясь.

Он ничего не сказал но готов поклясться он в 1-ый раз понял мой характер. Господи сказал он ну не дают человеку выпить свой прилагательный чай.

Больше ничего не было сказано такого что сделало бы эту минуту примечательной но в том что произошло между нами никаких сомнений не осталось.

* * *

Пошли тяжкие дни деньги за масло были все забраны а от обещанных 60 штук материи прибыли было ни на пенс. В сентябре молоко ушло коровам в рога а это значило что на завтрак у нас были хлеб да вода. В то время много чего случилось и не все относилось к Биллу Фросту или его месту за столом.

Мужа Энни Алекса Ганна обвинили в краже овец я к тому времени убедился что Алекс был такой же добросердечный и надежный как пахотная лошадь если дело касалось женщин и детей. То он нянчил грудного младенца то скакал в грозу за лекарством галопом 2 ч. в Беналлу и 2 ч. обратно и вернулся весь измолоченный градом плечи и широкая спина у него были синими и желтыми от синяков будто дамское платье. В Беналльском суде я поклялся на Библии что этих овец он купил у меня но от моих слов никакой пользы не было и его все равно бросили в тюрьму.

Джимми Куинна арестовали за кражу у китайца и он тоже отправился в тюрьму а тогда сержант Уэлан прискакал предупредить мою мать что есть свидетели готовые поклясться что она незаконно торгует спиртным и если она с этим не покончит он предъявит обвинение и сверх всего умер старик Куинн.

23
{"b":"13","o":1}