ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Свободная касса!
Последняя миля
Революция платформ. Как сетевые рынки меняют экономику – и как заставить их работать на вас
Шум пройденного (сборник)
Резня на Сухаревском рынке
Невеста
Страсти по Адели
Семья мадам Тюссо
С чистого листа

Не откажусь от капелюшечки бренди.

Бренди стоил три пенса стопочка и моя мать так ему и сказала.

Но у меня всего два пенса сказал старик.

Если ты чаю хочешь сказала моя мать так я налью и с сахаром в придачу.

Говорит он Дело в том что я заклинатель крыс.

Очень хорошо но нужна тебе мука или нет я не могу целый день с тобой растарыбарывать.

Я дам вам два своих пенса сказал старик и закляну ваших крыс.

У меня крыс нет.

Это уж мне видней.

Ты это про что вонючий старый хрыч по-твоему я собственного дома не знаю и всего что в нем?

Про что это к делу не идет а зовусь я Кевин Заклинатель Крыс и ты не скоро забудешь это имечко как нашлю я казнь египетскую на твое заведеньице.

Да неужто?

Нашлю черт дери и будешь ты каяться перед Пресвятой Девой что поскупилась на пенс.

Сказал повернулся и ушел. Если был у него заплечный мешок значит он спрятал его у тропы потому как моя мать никакого мешка не видела а если у него в карманах сидели крысята так он их очень ловко спрятал потому как моя мать не заметила чтоб в них что-нибудь шевелилось. Был он просто вонючий старик в шерстяной куртке и пошел месить грязь по тропе к речке а потом свернул в сторону Уинтона. Больше она никогда его не видела но он не соврал что она надолго запомнит имечко Кевина Заклинателя Крыс.

В ту же самую ночь казнь египетская постигла наш дом крысы в муке и внутри стен и шастают по лежащим детям и визжат в темноте страшное дело. Крысы принесли диаррею которая поразила нашу любимую крошку Эллен ту которой отцом был Билл Фрост.

Мать послала младших детей искать Заклинателя Крыс и каждому дала по бутылке бренди чтоб кто его найдет мог бы загладить ее обиду. Они направились в 3 города Дэн – в Бичуорт + Джем в Беналлу + Магги + Кейт в Уонгаратту но хотя повсюду там Кевин Заклинатель Крыс был хорошо известен они и следочка его не нашли.

Вернувшись вечером в Элевен-Майл-Крик они увидели что их мать молится Пресвятой Деве а их маленькая сестричка лежит мертвая и холодная в корзине подле нее. На следующий день плотник на макбиновской станции Килфийра сколотил гробик а Джем с Дэном выкопали могилку под ивой их сестричка была совсем малютка 14 мес. от роду но все равно зарыть ее требовалось о. глубоко чтоб дикие собаки не добрались.

И конца этому не было.

У Джема начались головные боли и моя мать отвезла его в тележке в Гленмор где тетя Маргарет Куинн обрила ему голову и наложила горчичный пластырь и после этого он не терпел чтоб кто-нибудь прикасался к его голове. И еще всякие другие напасти и бородавки и чирии которые вскрывались только если прямо на кожу ставили бутылку с горячей водой а затем у моей замужней сестры Энни украли лошадь и вот она попала в руки конс Поттопа.

Когда она позднее поняла куда клонил этот констебль моя мать задумалась над его фамилией и спрашивала себя а не был ли и Всемирный Потоп казнью египетской? Пот-топ был высокий с глазами налитыми кровью говорят когда ворон спаривается у него из глаз идет кровь. Моя сестра была миссис Энни Ганн но ее мистер был в тюрьме и у конс Поттопа скоро из глаз потекла кровь и скоро он сделал моей сестре ребенка.

А тем временем ее муж и я дробили вместе камни во внешнем дворе Бичуортской тюрьмы у него под глазами были темные круги и он горбатился будто таскал на спине жернов. Когда пришел священник сказать мне что моя сестра умерла родами он не стал говорить при каких обстоятельствах но мамка твердо верила что нашу Энни убило проклятье вонючего старика и оставило у нас на руках ребенка Поттопа и всю вину за это она взяла на себя. Когда Джема посадили за угон скота моя мать сказала что и это казнь египетская.

Как-то поутру летом 1872 года моей матери было тогда 42 г. два сына у нее сидели в тюрьме а также 1 брат + 1 дядя + 1 зять. 2 ее любимые дочери были похоронены под ивой и Бог знает какие еще напасти ждали впереди. Так вот в это выбеленное солнцем пыльное утро она и Магги подвязывали помидоры когда подходит незнакомец и просит у нее банку бренди. Это был американец высокий жилистый с небольшой бородкой прищуренными глазами и улыбочкой копошащейся в уголках его рта будто он находит мир очень потешным но ему запрещено объяснять в чем собственно заключается шутка. Как и вонючий старик он сказал что денег у него нет а есть чек по которому он может получить только в Беналле.

Магги начала злоехидничать но тут моя мать внезапно о. страстно набросилась на нее. Послушать тебя девочка сказала она так все подумают будто мы понятия не имеем о прилагательном милосердии. Иди и принеси джентльмену его капелюшечку.

Мне принести ему спросила Магги в удивлении уперев руки вымазанные землей в широкие бедра. А что тебе мешает?

Ну сказала Магги только подумать! Но сделала как ей было велено и моя мать опять начала подвязывать помидоры. Долгое время она верила что крысы ушли только после того как Магги одарила Джорджа Кинга этим стаканом грога.

* * *

Когда у меня вырезали 3 г. я был снова отпущен в мир посмотреть что я сумею из него сделать. Лошади у меня не было и я прошел 20 сухих миль от Бичуорта через равнины Лерга и через 8 ч. возвратился к моей прежней жизни только чтоб узнать что она стала безвозвратно другой речка изменила русло и теперь от нее осталась только цепь ям с водой. Величавая черная акация рухнула от старости зато большой красный эвкалипт у конца нашей дороги стал на 20 ф. выше и еще был новый загон обнесенный изгородью из расколотых жердей их древесина все еще была свежей и желтой и тут я увидел что из хижины вышла моя мать с младенцем на руках я было подумал что это малютка Эллен но тут же вспомнил что малютка Эллен умерла и похоронена под ивой.

Вот 1-е слова которые моя мать сказала мне.

Ты ничего затевать не будешь Нед.

Я смотрел на ее руки и не мог понять что это за младенец.

Из-за меня не тревожься сказал я оглядываясь на лошадиный загон где было о. много хороших лошадей а еще высокий молодой человек ему было никак не больше 20 л. + год другой. Как он ел меня глазами не отводя взгляда даже когда снимал седло а потом прицепил к верхней жерди изгороди.

На нас наслали казнь египетскую сказала моя мать в ее волосах проглядывала седина на ней было яркое новое платье слишком уж девичье для ее возраста подумалось мне.

Я спросил что это за молодой парень.

Джордж Кинг.

Кто он такой?

Я не могла выйти за него Нед пока ты не вернулся я заставила его ждать до твоего возвращения.

Я смотрел как Джордж Кинг перелезает через изгородь. Меня мерзило от его возраста он же мне в ровесники годился.

* * *

Моя мать кормила нового младенца Джорджа Кинга той же грудью которую давала мне 20 л. назад тогда она была молодой с прехорошенькой фигуркой в седле какой мой отец нигде не видел. Теперь она сидела в креслице у окна а новый жилец протягивал свои длиннющие ноги от стола чуть не до середины очага его сапоги янки были желтыми с каблуками повыше кубинских и больше смахивали на дамские туфли. Подождав чтоб маленькая срыгнула моя мать отдала ее Д. Кингу и он застелил свою грудь полотенцем чтоб его хорошенький желтый свитер не запачкался. И моя мать сидела с глупой ухмылкой на лице и смотрела как нежно он играет пальчиками на ручках и ножках малютки.

Вбежал Дэн очень обрадованный увидев что я вышел из тюрьмы он теперь был мужчиной во всяком случае он так думал ему было 13 л. с мазком волосиков на верхней губе прыщами на носу волосы у него были растрепаны одет с шиком две рубашки одна на другой и соломенная шляпа которую на голове удерживали завязки зацепленные за нос. Не успел он потрясти мою руку как потребовал чтоб я тут же поехал с ним в Уонгаратту познакомиться с его девочкой. Я сказал ему что хочу тихой жизни и он сказал что значит я ошибся прилагательным адресом. Потом отхлебнул бренди из стакана Джорджа Кинга и Джордж подмигнул ему и было видно что они воображают себя лихими ребятами и стали закадычными дружками.

40
{"b":"13","o":1}