1
2
3
...
49
50
51
...
84

Я спросил твою мать когда теперь я ее увижу она сказала что мне придется подождать до пятницы на той неделе это было почти через десять дней в будущем и я поехал назад к Бычьему Ручью не зная как я проживу эти дни.

* * *

1-ым предупреждением были не выстрелы а брошенная повозка торговца с 1-м колесом застрявшим в вомбатской норе фамилией О'Рейли написанной краской по стенкам. Эта беда разразилась недавно и хотя лошадей там не было навоз был еще свежим хотя и уже и не теплым на ощупь. Какой-то большой и тяжелый предмет сволокли с фургона и он промял широкую желтую колею через траву и папоротник до купы акаций где превратился в джаггернаут промял препятствие и обломил стволы на ½ их высоты.

Я направлялся к переломанным акациям когда услышал рявканье карабина а потом тявкнул пистолет а потому я соскользнул с седла и пополз через траву воздух был пропитан ЧЕРНЫМ ДЫМОМ ИЛИ САМ ЗНАЕШЬ называй его как хочешь. На краю вырубки я увидел наш лагерь в большой сумятице мой араб перемахнул изгородь бросился назад за ручей и больше я его никогда не видел мои чистопородные кобылы в великом смятении ржали и метались по загону.

У Стива Харта в руке мой Кольт-31 и он палит бам бам бам ведет убийственную стрельбу по хижине.

Я понятия не имел на кого он покушается и побежал к нему но когда оказался на расстоянии выстрела он закричал и дверь хижины распахнулась и наружу как ни в чем не бывало вышли Дэн + Джо Берн + Аарон Шеррит ну будто из церкви выходили такой разнеженный и мирный был у них вид. Джо одарил меня странно нежной и счастливой улыбкой но интересовала его дверь теперь уже расстреленная и он опустился на колени а потом радостно начал ковырять щепки ножом. Я был совсем сбит с толку и очень рассердился особенно на Стива Харта которому я уже давно перед этим велел убираться.

Тут незнакомый голос говорит а вы не Нед которого я дожидаюсь?

И вижу дюжего толстого старика ирландца он сидел на бревне позади меня. Хоть я никогда раньше не видел его жирной физии по могучим мускулам его плеч и рук было ясно что он кузнец. Бревно на котором он сидел верхом еще 2 дня назад пряталось в папоротниках а теперь все их вытоптали. Между бревном и ручьем стояли мехи и еще 2-ое бревно которое наверно служило ему наковальней потому как оно сильно обуглилось. И напоследок большой заржавелый балластный бак и ½ его стороны вырезана. Я спросил кто он такой черт его дери. Он ответил что он Джон О'Рейли и видит что я не очень доволен. Вот и он очень недоволен и так будет пока ему не заплатят за доставку балластного бака + железо указанного бака а также за его труд потребовавшийся чтоб вырезать железную плиту и подогнать ее к двери хижины с внутренней стороны. Он сказал что никогда ничего противозаконного не делал да только ТОЩИЙ ОБСТРИЖЕННЫЙ ПАРНИШКА его подрядил в деревне Татонг посулив забить для него откормленного бычка. А он вдовец сказал он и его 7 отпрысков сейчас остались у его сестры в Уинтоне и все голодные не то он ни за что бы не уступил этот балластный бак так задешево. И если уж на то пошло так за Речкой Райена под Татонгом он никакого скота не видел а только много распородистых лошадей в этом вот самом лагере он их особо заметил.

Я сказал ему что наши лошади все законные а заплатят ему как уговорено.

Когда я пошел искать Стива Харта он предвосхитил меня выйдя мне навстречу чтоб вернуть мой Кольт-31.

А теперь пока ничего не говори сказал он.

Я засунул пистолет за пояс и сказал ему что он не исполнил моего прямого приказания.

Да я целый день ехал по дороге.

А потом?

А потом подвернулся редкий случай.

Да сказал я редкий случай чтоб предать наш лагерь показать путь сюда этому прилагательному кузнецу.

Предать тебя закричал он и глаза у него прямо брызнули.

Да лучше мне гореть в прилагательном Аду чем тебя предать и тут он бросил свою шляпу наземь. О Господи ты же не помнишь кто я.

Не помню.

Когда ты в 1-ый раз меня увидел мне было 8 л.

Ты что-то путаешь.

Вот и нет ты был с Гарри Пауэром и ты привез моему бате денег чтоб заплатить за аренду о да Нед Келли и потом ты еще 2 раза их привозил когда правительство нацеливалось забрать нашу землю.

Ничего про это не помню.

Под Уонгараттой сказал он а потом перечислил все места где видел меня с той поры ипподромы состязания по вспашке поля он видел как я уложил Лихого Райта а в последнее время он слышал что я угоняю лошадей из-под носа Уитти.

Я приехал вступить в твою шайку. Конечно меня наберется не так уж много сказал он зато того что имеется лучше не найти.

Я не мог не восхититься его смелости. Я буду помогать тебе как ты скажешь. Шайки никакой нет сынок. Ты Капитан что ты говоришь то они и делают. Выходит все кроме тебя.

Я бы никогда не вернулся да только увидел как могу тебе подсобить и вот теперь твоя дверь забронирована.

А ты погляди на старого кузнеца Стив Харт погляди на его старое жирное лицо на его прилагательные рыщущие глаза а потом скажи что по-твоему он не будет рад рассказать Уитти где меня искать.

Я об этом подумал а поэтому привязал ему на глаза монеты. Ручаюсь старый б-н знать не знает где он. А плата ему?

Откормленный теленок только и всего и как я уплачу это моя забота а не твоя.

Ты когда-нибудь раньше телят угонял? Он замялся. Резал их?

Я дал ему мою руку и слово сказал Харт. Я сказал ему что он освобождается от своего обещания. Мы с Джо бычка найдем и зарежем и засолим если он этого хочет. А когда все будет готово ты наложишь ему на глаза монеты и проводишь его с мясом до дома в Уинтон. А потом можешь убираться к своему любимому бате в Уонгаратту и распевать с ним ваши мятежные песни и рассказывать друг другу истории про Мигера и О'Коннела но сюда Стив не возвращайся. Тут никаких шаек нет.

Я ж могу помогать как ты скажешь.

Очень тебе благодарен.

Я могу написать гробовое письмо мистеру Уитти. Я умею их писать очень поучительно.

Нет.

Ты думаешь я такой но я ж могу объяснить.

Нет не можешь а теперь извини мне надо заняться делом.

* * *

Хочешь называй его черным дымом или йен-поком или самзнаешь но вещество это было в самый раз для характера Джо. Грог делал его бешеным + разозленным а дым придавал всем его движениям медлительность и мягкость будто масло на солнце таяло. Пока он спускал кровь из туши я пошел поискать веревку чтоб вздернуть ее для разделки но когда я вернулся бычок уже лежал на спине с небольшим разрезом на грудине. Джо подмигнул вставил в разрез заостренный кол и – только посмотри! – она уже поднята только чуть набок накренилась.

Веревки не требуется старина.

Одним длинным неторопливым движением он содрал шкуру с одного бока потом повернул тушу чтоб завершить свежевание. Потом топором отрубил грудную часть а дальше ножем отсек хвост. Ни спешки ни тебе суеты но и 20 минут не прошло как туша была разделена на 4 части и Джо побрел поискать Аарона насчет щепотки этой ШТУКИ так он называл свое зелье.

Я позвал молодых ребят чтоб погрузить на повозку кузнеца его плату но тут старый хрыч ирландец заявил что никогда под вечер не ездит опасается разбойников. И его не удалось уговорить убраться из нашего лагеря до самого утра а тогда Стив + Дэн + я должны были перетащить клещи + молоты + мехи по долине до брошенной повозки а потом застелить там пол эвкалиптовыми ветками с зелеными листьями а сверху положить чистое мясо и накрыть его мокрыми мешками а потом запрячь его коняг и привязать монеты к его глазам.

Но и тогда мы еще долго не могли от него избавиться. Я вручил Стиву вожжи на этот раз я решил выпроводить его самолично.

Попрощайся сказал я моему брату Дэну потому как больше ты мистера Харта не увидишь.

Местность эта не для повозок и мы чуть не весь день добирались даже до Татонга. Когда мы свернули на ухабистую дорогу вдоль Килфийры это было только 2-ое наше утро но мясо уже попахивало. На участке Хенсена мы купили соли чтоб сохранить его насколько было в наших силах.

50
{"b":"13","o":1}