ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Клинки кардинала
Если любишь – отпусти
Команда мечты
Путь скрам-мастера. #ScrumMasterWay
Пропавшие девочки
Хлеб великанов
В опасности
Далеко на квадратной Земле
Зубы дракона

Шалтай (он нигде дальше Кейлор-Плейс не бывал): Послушайте, разве ж не стыд и позор, что они никак не изловят этих Келли? Почему полицейские не вскакивают на коней и не скачут за ними в погоню?

Болтай (он побывал аж в самом Данде-нонге). Нет, сэр, вы ошибаетесь… глубоко ошибаетесь… стратегия, сэр… стратегия – вот в чем суть… спрятаться за деревом и подстеречь их!

Покинув Шерритов комиссар возглавил атаку на собственность матери Джо Берна и помешал старухе доить. У Аарона был длинный медлительный подбородок и смеющиеся карие глаза он рассказывал эту историю нам а главное Джо и очень смешно это у него получилось он изображал ирландские проклятия миссис Берн и как комиссар задом отступал из стойла и вляпался в коровью лепешку обоими своими щегольски начищенными сапогами.

Боль у Джо совсем прошла он смеялся но я начал замечать что рассказчику на самом деле совсем не нравится чтоб и я смеялся. Особо умным я никогда Аарона не считал а только добродушным парнем но вот сегодня я заметил в этих его веселых глазах какой-то расчет. Скоро он бросил рассказывать свои смешные истории попросив Джо последить за беконом и поджарить его как тогда на Ручье Ходжсона чтоб это там ни значило. Можем мы поговорить Нед?

Рот у него все еще изображал улыбку но он не смотрел на меня пока мы не дошли до песчаной проплешины под чайным деревом. Там он присел на корточки как истинный бушевик отломил прут и я было подумал что он начнет чертить карту.

Ну сказал он я вижу ты очень прилагательно веселишься. Я спросил что его сверлит. Я ничего против тебя не говорю. Ты пока вообще ничего не сказал. Хочу не хочу а я должен говорить прямо кореш все знают п-ны до тебя доберутся где я ни побывал они предлагают деньги за сведения. Я хочу поддержать дух Джо но только дурак не видит как все кончится.

Я поблагодарил его за доверие но мой сарказм пропал втуне.

Отпустил бы ты Джо кореш сказал он с улыбочкой. Я его не держу Аарон.

Он не заслужил такого наказания никого не убил как тебе хорошо известно.

Думается Джо уедет если захочет. У тебя есть над ним власть Нед он не заслуживает такого исхода.

И какого же это такого исхода? Сам знаешь сказал он но не смог поглядеть мне в глаза. А я значит заслуживаю Аарон? Видя что он не отвечает я пошел назад к хижине. Есть и еще кое-что окликнул он и вижу он протягивает конверт. Думая что это ответ Камерона я схватил конверт но это оказался всего только бледно-зеленый листок в крапинках будто куропаточье яйцо. Я спросил его что это но он пожал плечами.

Развернув лист я увидел только слова НЕД КЕЛЛИ медленно выведенные кем-то кто не очень уверен в своей грамотности. Откуда он? Но ответ я уже знал. Думают от твоей матери.

Я увидел как Эллен Келли втайне трудилась над этим листком и у меня просто сердце разорвалось что имя НЕД КЕЛЛИ служит не только именем и адресом но еще и несет все бремя стыда и сломленности терзающих ее грудь. Эти б-ны не давали ей бумаги значит она где-то украла листок + карандаш и когда ее отправили ходить взад-вперед одной во дворе Мельбурнской тюрьмы она привязала свою весть к камню а его выбросила во внешний двор будто девушка своему дружку.

Тюрьма жестокое место заключенные внутри нее души она убивает или хуже того но эти 2 слова кто-то неизвестный отнес еще кому-то неизвестному и никакой за это выгоды кроме риска для себя но даже самые подлые из этих арестантов знали что с моей матерью поступили НЕ ПО СПРАВЕДЛИВОСТИ. Королеве Англии следует поостеречься ее тюрьмы внушает человеку могучее чувство справедливости.

Как-то утром в понедельник Магги вышла из конторы мистера Зинка в Бичуорте и там поджидал крючконосый старый каторжник насупив брови на самые глаза он спросил не она ли будет Магги Скиллинг и отдал ей листок когда она это подтвердила.

Магги вскорости передала его Аарону а он отдал его мне и было ясно чего требуют от меня эти 2 слова. Теперь конечно между мной и моей матерью стоял не один какой-нибудь мужчина не просто Билл Фрост или Джордж Кинг а еще губернатор премьер + комиссар полиции + суперинтенденты Николсон + Хейр а под ними вся великая пирамида ихних прислужников Фицпатрик + Холл + Поттоп почти 100 их над кем надо было взять верх.

Сказав Аарону чтоб он вернулся в хижину я размышлял сам с собой на сырой прогалине возле Кинга а ветки чайных деревьев были увешаны обломками и клочьями того что натаскал октябрьский разлив земля была сырой от гниющей коры пахла илом и эвкалиптами. В этой душистой часовне призвав Бога себе в свидетели я дал клятву что если характер мистера Камерона такой как предостерег Джо Берн и он вскорости не освободит мою мать тогда я разнесу стены тюрьмы вдребезги и освобожу ее сам.

* * *

Уезжая Аарон оказал мне плохую услугу оставив Джо глубоко погруженным в бесполезные сны я сказал ребятам что они должны охранять его и Мэри + малыша пока я отправлюсь раздобыть что-нибудь для обеденного котла но это не было правдой на самом деле я собирался придумать стратагему равную моей клятве.

Когда я покинул лагерь на Песчаной Равнине даже тучи словно бы разделяли мою растерянность и почти весь день висели низко над моей головой как клочья грязной шерсти. Я понятия не имел куда ехать и что делать даже моя лошадь разжалобилась и обходилась со мной как с женщиной или ребенком. Она так меня жалела что даже не вскинула задом когда я сел в седло.

Весь день мы кружили в лабиринте диких гребней и я разговаривал с ней а она настораживала уши чтоб лучше слышать но не больше меня знала что делать дальше.

Как я хотел бы чтоб лучший человек Капитан дал бы мне совет. Мой собственный отец умер когда мне было 12 л. и у меня за всю жизнь был только один босс Гарри Пауэр а когда я увидел его глиняные ноги то оставил его далеко позади себя или мне так казалось. Однако в течение этого унылого пасмурного дня я наконец понял что я все еще подручный а Гарри мастер что я все еще следую по его наезженной колее. Это благодаря ему я знал что вот этот овраг ведет в тупик а вон тот склон быстрее всего выведет меня на горбатый гребень. Ваше Невежество называл он меня когда учил секретам Стратбриджей Уорбис + Вомбатских Кряжей. Если узнаешь эти края по-настоящему говаривал он так будешь лихим колониальным парнем вовеки.

Это было неверно как доказали его собственный арест и заточение в Пентриджской тюрьме но вот этой его дороге я послушно следовал и если бы я дальше до сумерек ехал по Баклендскому отрогу так мог бы очутиться в тайнике Гарри на обрыве над Куиннами и утром завтра проснуться от того что суперин Николсон обрушился бы на меня как серый эвкалипт в бурю.

Я придержал мою кобылу но тут была сланцевая россыпь и она оступилась + соскользнула и когда она надежно встала на уступе ниже ремень совсем задрал ей хвост. За этим обрывом простиралось могучее море одинокие кряжи за одинокими кряжами тянулись до самой Сапожной горы и среди этого дикого необъятного пейзажа я наконец узрел истину.

Буш никому не защита. Гарри защищали люди и в конце концов его предал человек. Гарри всегда знал что должен кормить голодных + льстить им что он будет Роб-Роем или Робин Гудом что будет выручать скотину вдовы из штрафного загона и если какой-нибудь бедный переселенец потерпит из-за него угрозы или всякие неприятности ему нужно загладить это овцой или бочонком грога или пригоршней соверенов. Гарри схватили не потому что траппы вдруг узнали про его пути и убежища его арестовали когда он назначил за свою свободу цену ниже чем было готово заплатить правительство. Печальная правда заключается в том что любовь бедняков это любовь кастрюльная и полиции потребовалось посулить всего 500 ф. чтоб их привели прямо к его потайной двери.

Гарри можно извинить он ни разу не слышал цены за собственную кровь но нашу-то объявляли в каждой газете и в то же время было известно что цена скотников 1 ф. в неделю гуртовщиков 40 ф. в год а Шайка Келли стоила 800 ф. Я не ученый как я говорил но арифметика тут простая мы наберем 80000 ф. разметаем их по краю будто воду по спекшимся от засухи равнинам. Эту весть я привез назад в лагерь но я слишком долго отсутствовал и оказалось что много часов прошло после последней трубочки Джо и теперь он чихал + из носа у него текло и от его хорошего настроения не осталось и следа и снова он был зол на весь свет.

69
{"b":"13","o":1}