1
2
3
...
77
78
79
...
84

Это были твои родные твои собственные люди девочка я говорю про добрых людей Греты + Мойю + Юроа + Беналлы которые приходили по дороге все утро + весь день + весь вечер. Кто их оповестил о твоем рождении как разнеслась эта весть я не знаю только они приходили мужчины женщины с младенцами у груди дрожащие ребятишки в бумажных курточках с глазами как щелки от ветра. Они приезжали в сломанных тележках и в подводах они принадлежали к тому типу который ГЕРБ БЕНАЛЛЫ назвал самым ужасающим классом людей они не могли оставлять без присмотра своих коров + свиней но оставили потому что мы были они и они были мы и мы показали миру на что способна каторжная кровь. Мы доказали что мы не порча что мы рождены от истинной кости крови и красоты.

На протяжении сумерек + льдистой звездной ночи эти гости продолжали вставать из земли будто озимые овсы их холодные лица теснились в дверях и у окна и даже когда грог был весь выпит они не уходили они подходили потрогать меня за рукав или похлопать по спине они припрягали большие бревна к хвостам своих лошадей и приволакивали их к дороге. 6 костров вот какие свечи в честь твоего рождения сияли в 200 глазах.

Среди них были соглядатаи с этим надо смириться даже лучшие мериносы не обходятся без своего навоза и колтунов но соглядатаи могли обуздать меня не больше чем трусы вроде мистера Гилла. Слова должны были быть произнесены и я произнес их под ослепительным Млечным Путем небеса рассыпались как осколки хрусталя по небосводу. Я стоял на подводе запряженной волами я не обдумывал моей речи заранее и не понимал ее последствий и когда она была произнесена я даже не помнил что говорил кроме как что правительство должно выпустить невинных из тюрьмы или меня понудят измыслить какую-нибудь колониальную стратагему. Я понятия не имел какой она может быть но сказал правду что она будет хуже бурой ржавчины для пшеницы в Виктории или засухи в сухой сезон для кузнечиков Нового Южного Уэльса.

Соглядатаи и продажные шкуры слышали меня они тряслись от страха. 2 дня спустя полиция снова нанесла удар арестовав моего старого товарища Тома Ллойда газеты назвали его моим верным лейтенантом и за это величественное преступление он тоже был посажен в Бичуортскую Тюрьму.

* * *

Снова обрушив гнев траппов на наших друзей я счел разумным на короткое время исчезнуть из их округи.

Взяв в проводники Аарона Шеррита мы отправились в пастушью хижину на Высоких Равнинах Богонга ты помнишь я сказал что стены были обклеены словами и картинками из ИЛЛЮСТРИРОВАННЫХ АВСТРАЛИЙСКИХ НОВОСТЕЙ они были в лохмотьях как старые шкуры и очень желтые и там и сям погрызенные мышами.

Аарон остался на 2 ночи льстил мне что я наделен колоссальной силой и мне следовало бы управлять колонией и т. д. у него была дурацкая клянчащая улыбочка он был наядливей чем крысы в стене я был о. доволен когда он вернулся на свой участок.

Вскоре начались снегопады и нашим пособникам иногда не удавалось доставлять нам припасы и мы были вынуждены съесть любимую лошадь но некоторое время нам не угрожало внимание остального мира.

Вот во время этих зимних буранов мы и начали изучать газеты на стенах моя ЛОРНА ДУН давно погибла в Муррее и читать нам было нечего кроме как новости 18-летней давности. Предыдущий жилец мог быть только янки на каждой странице сообщалось что-нибудь про ихнюю Гражданскую Войну и я часто бывал разочарован обнаружив что исход сражения сгрызла мышь. Я прочел все от пола до высоты в 6 фт. а тогда соорудил вроде помоста чтоб добираться повыше под балками я наткнулся на сильно поврежденное изображение корабля под названием «Виргиния» южане облачили его целиком в железо и был еще корабль «Монитор» его мостик был как выкованное из стали ½ дюйма толщины броненосное чудовище с парой 11-дюймовых пушек будто ноздри на лице. О если бы человек мог перековать себя в военный корабль подобного образца он мог бы вплыть в ворота Бичуортской и Мельбурнской Тюрем. Снести залпом двери. Разбить стены. Никакая пуля не могла бы повредить ему или порвать его плоть он был бы машиной как великий Кухулин в своей военной колеснице рассказывают она щетинилась железными шипами и узкими лезвиями крючьями + ремнями + петлями + крепкими веревками.

Стив Харт влез на помост чтоб почитать рядом со мной я сказал ему Вот что должны бы носить его Молли да вот такая швея требовалась ему для его платьев. Его очень увлекла эта фантазия но у Джо кончился опиум он угрюмо о чем-то думал лежа на своем плаще и меня не услышал. Ты заболел старик?

Джо только потер свои ноги но когда к нам на помост взобрался Дэн у него вдруг случился припадок сарказма и он спросил почему мы так уверены в своей ядреной безопасности что стоим там и почитываем. Я напомнил ему о 2 фт. снега снаружи. Он выбрался из гамака и натянул сапоги он сказал что мы все дураки и не понимаем какие против нас двинуты силы.

Стив что-то мягко возразил за что Джо стащил его с помоста предложил выбить ему все зубы и вскоре сел на свою лошадь и уехал.

5 дней спустя он вернулся нос ярко-красный от холода борода покрыта инеем и сосульками. Он хотел поговорить с глазу на глаз но я сказал что он может свободно говорить при Стиве и Дэне и он принялся ругать меня говорить что я деревенский дурачок которого запросто обводил вокруг пальца Фицпатрик или Гарри Пауэр или любой мошенник который мне улыбнулся. Меня предали сказал он а я и не знаю про это.

И кто же предатель?

А может я сказал он. Веки у него были почти закрыты но все равно проглядывало такое бешенство будто он на ½ спятил. Может мне предложили мою жизнь в обмен на твою.

Кто же мог это предложить.

Суперинтендент Хейр.

Ты с ним разговаривал он тебя схватил?

Не совсем.

И посредник Аарон?

Джо тяжело сел на помост зажав лицо в ладонях. О Господи Нед простонал он я болен он поглядел на меня налитыми кровью глазами сосульки + иней таяли его борода была вся в колтунах будто запаршивевшая собака.

Аарон выезжает с полицией завтра ночью.

Выезжает куда?

Он так покачнулся на помосте что я потянулся удержать его но он сердито оттолкнул мою руку.

Сюда сказал он.

В хижине наступила тишина когда мы все увидели что произошло.

Ты правильно поступил кореш.

Господи Боже лучше мне б не быть твоим прилагательным корешом крикнул он не хочу я того что ждет впереди.

Дэн сидел перед огнем спиной к нам но теперь он встал его ясные глаза сияли с его чумазого лица это был уже не мальчик а Келли обожженный и закаленный волею судеб.

Заткни свою дыру сказал он ты наш кореш и мы не дадим тебе страдать.

Я видел будущее сказал Джо каждую прилагательную ночь я вижу то что происходит в моих снах.

Плохо будет не тебе а ядреному Шерриту он теперь покойник.

Ты не понимаешь ты дворняга он мой кореш он старается спасти мне жизнь.

Заткнитесь заорал я на них. Я был Капитан и настало время прекратить эти бесконечные перебранки. Вытащив листок бумаги из моих штанов я положил его перед отравленными глазами Джо.

Что это спросил он и перевернул рисунок вверх ногами.

Это рисунок бронированного М.

И кто он такой спрашивает Джо.

Он это ты сказал я он воин он не может умереть.

* * *

Это был Стив Харт кто указал что необходимый материал обильно произрастает в земле и собирать его так же легко как яблочки в саду миссис Данахер. Он задал загадку какую странную жатву может собрать бедняк с полей округа Греты стальные плоды в ½ дюйма толщиной.

Ответ был лемехи фермерских плугов.

И вот пока предатель Аарон вел Хейра + Николсона в пустую хижину на Высоких Равнинах Богонга наш кореш Джо Берн вернулся с нами назад в Грету он дал клятву быть верным до смерти но теперь я видел будущее посветлее и смерти в нем не было.

Как только мы добрались до нашей родной округи я приказал Стиву + Дэну собрать урожай стали и это может показаться простым если ты никогда не бродила по на ½ распаханному полю в дождливую ночь. Вот так дракон собирал свои чешуи каждое утро а еще железо валялось в илистых низинах Элевен-Майл-Крика.

78
{"b":"13","o":1}