ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

А в этот момент Синтия обливалась холодным потом, всеми силами стараясь поддержать беспечную беседу с рядовым Уэнделлом, которому вдруг наскучили комиксы. Рядовой был довольно симпатичным парнем, и Синтия ему явно нравилась. Синтия едва успела погасить экран, когда он подошел поболтать с ней о фильме, который смотрел вчера вечером — нудной гардианской комедии, где плоские шутки были несовместимы с цензурой. Уэнделлу фильм понравился, и это доказывало, что вкусы тоже не всегда подчиняются цензуре.

Синтия попыталась вежливо закончить разговор, заставить рядового вернуться к чтению.

— Послушай, — мягко перебила она, — мне нельзя отрываться от экранов, иначе меня пристрелят, если по моей вине столкнутся корабли.

— Да? А я думал, сегодня тебе почти нечего делать.

— Так и есть, но лучше не рисковать. А отвлекаясь на разговоры, я не успеваю следить за экранами. Мне необходимо некоторое время поработать повнимательнее, пока я не приду к убеждению, что вокруг станции все в порядке. Сейчас мне нельзя отвлекаться.

— Понятно. Может, принести тебе чашку кофе? Говорят, он помогает сосредоточиться.

«Да, да, только уйди отсюда, болван! Делай что хочешь, но оставь меня в покое!» — лихорадочно думала Синтия, но вслух ответила нерешительно:

— А тебя не накажут за это? Тебе ведь запрещено оставлять меня без присмотра.

— Слушай, ты пробыла здесь почти год и за это время не совершила никаких нарушений. Я только сбегаю на камбуз и сейчас же вернусь, не пройдет и пяти минут.

— Хорошо… а может, вместо кофе принесешь чаю?

Уэнделл расплылся в улыбке, обнажив полный комплект зубов.

— Конечно. Я скоро вернусь.

Прежде чем он успел закрыть дверь, Синтия вызвала «Гремлоид». Какого черта Люсиль понадобилось на станции? Откуда она здесь взялась? Чего ради ей вздумалось угонять шлюпку? Некогда, некогда искать ответы. Синтия торопливо приказала «Гремлоиду» передать на главный компьютер сигнал тревоги от систем наблюдения станции.

Должно быть, Люсиль уже где-то возле третьей пристани или даже успела проникнуть туда — лазарет находится неподалеку от лифтов, а в невесомости Люсиль умеет передвигаться довольно быстро. Но Синтия не осмелилась подать сигнал тревоги в отсутствие Уэнделла — это выглядело слишком подозрительно. «Гремлоиду» предстояло оповестить станцию о тревоге через десять минут. Уэнделлу как раз хватит времени, чтобы ополоснуть чайник, заварить чай, наполнить чашку и принести ей.

Люсиль знала, как медленно тянется время, когда чего-нибудь ждешь, но в этом случае ожидание оказалось особенно мучительным. В темноте она не могла проверить наручные часы, но не сомневалась: прошло больше десяти минут. Ей оставалось только ждать в тесноте и мысленно повторять бросок к шестому доку. Насколько она помнила, док находился на противоположной стороне причала.

— Вот и чай, — объявил Уэнделл громко и радостно, входя в комнату. Синтия от неожиданности подпрыгнула.

— Ох, как ты напугал меня! — произнесла она, пытаясь овладеть собой. Взяв чашку, она улыбнулась солдату: — Спасибо.

— Не стоит. Ну, как там дела?

— Все тихо. Насколько я вижу, ни один корабль не меняет орбиту.

— Вот и хорошо. Значит, теперь мы сможем немного поболтать.

Меньше всего Синтия сейчас была расположена к болтовне, но это могло послужить ей прикрытием, когда через пару минут разразится тревога.

— Пожалуй, да, — с улыбкой отозвалась она, соображая и пытаясь найти тему, которую было бы удобно обсудить с гардианом, когда вдруг комнату огласили пронзительные сигналы.

— Черт! — выругался Уэнделл, бросаясь к пульту систем безопасности, откуда подавался сигнал.

— В чем дело? — спросила Синтия. Либо Люсиль поймали, либо «Гремлоид» застукали в момент подключения к главной системе.

— Подожди секунду… я плохо в этом разбираюсь. А, ничего страшного — тревога, но не в нашей секции. Утечка топлива. Такое часто бывает. Сейчас ремонтники все исправят.

— Понятно…

— Знаешь, что мне понравилось больше всего во вчерашнем фильме? — таинственно сообщил Уэнделл.

— Расскажи.

Сигнал тревоги не обеспокоил Уэнделла, но два часовых на третьем причале пришли в страшное волнение. Для них сигнал был не просто назойливыми пронзительными звуками. Бухающий голос произнес на весь причал:

— Эвакуируйтесь и запечатайте отсек. Обнаружена утечка взрывоопасного топлива. Всему персоналу срочно покинуть отсек, — грозный голос повторял предупреждение, выла сирена. Оба часовых бросились к служебному люку.

Люсиль проследила, как оба они поспешно выбираются с причала, задраив за собой люк. Не теряя времени, она выскочила из своего убежища и бросилась к шестому доку. Пока все шло хорошо…

Внезапно служебный люк с грохотом распахнулся. Люсиль схватилась за поручень и спустилась вниз, под прикрытие герметичного сосуда. На причале вспыхнул свет, ослепив ее.

— Эй ты, мы тебя видели! Ты, должно быть, забыл, что в люке есть иллюминатор. Выходи немедленно.

— Сержант Мосгроув, это настоящее предупреждение об утечке. Оно еще повторяется. Давайте сматываться отсюда.

— Заткнись, Сэмми! Тот, кто включил сигнал, хотел, чтобы мы покинули пост. Ты надеялся угнать корабль? Что же, попробуй, вшивый ВИ! Так я и знал — вам, ублюдкам, нельзя доверять ни на грош!

— Откуда вы знаете, что это ВИ?

— Кому же еще мог понадобиться корабль? — проворчал Мосгроув. — Выходи, или мы вытащим тебя отсюда.

Сердце Люсиль колотилось так отчаянно, что грозило сломать ей ребра. Она нашарила пистолет и подтянулась на веревках, свисавших с ближайшего штабеля, стараясь разглядеть гардианов. Бухающий голос упорно повторял предупреждение. Вскоре явятся другие гардианы — проверить, живы ли их товарищи. У нее нет времени на перестрелку. Если бы только удалось пробраться в док… Люк, ведущий в него, открывается просто. Вон он, в десяти метрах от нее, виден со всех сторон…

Заметив одного из гардианов, Люсиль выстрелила, не успев задуматься. Гардиан, совсем еще мальчик лет девятнадцати, вскрикнул, когда лазерный луч отсек ему руку.

Мосгроув, угрюмый мужчина неопределенного возраста, шагнул вперед, и Люсиль ощутила дикую боль в левой руке вместе с запахом паленого мяса. Мосгроув выстрелил и ранил ее. Ответный выстрел Люсиль пришелся ему прямо в лицо, и ее враг превратился в труп прежде, чем успел пригнуться.

Подавляя тошноту, Люсиль забрала у гардианов оружие — оно могло понадобиться ей в любом случае.

Спустя девяносто секунд она уже была в шестом доке и сидела, притянутая ремнями к креслу пилота в шлюпке класса «Герой».

Вспоминая о двух гардианах — мертвом и искалеченном, Люсиль почувствовала себя совсем не героем, но тут же отбросила эту мысль, взглянула на пульт и постаралась вспомнить, как гардианы управляют своими шлюпками.

Система связи помещения, где находился пульт управления радаров, была соединена с пультом контроля запусков и посадок. Радары, которыми управляла Синтия, были направлены на космос в районе «Ариадны». Пульт контроля запусков должен был связаться с Синтией, прося подтвердить осуществление запуска без разрешения. Синтия болтала с бесконечно тупым Уэнделлом, ожидая вызова. Вскоре на пульте загорелся индикатор.

— Подожди минутку, Уэнделл. — Она включила связь. — Пульт управления радаров слушает, — произнесла она, надеясь, что ее голос не дрогнул.

— Син, говорит Шиллер с пульта контроля запусков. Нам сообщили, что открылся док, в котором помещалась шлюпка. Это ошибка или шлюпка действительно запущена?

— Гм… постой, я должна провести сканирование. Но мы же только получили сигнал утечки топлива из этого дока!

— Да, мы тоже слышали его. Похоже, в том отсеке какое-то повреждение сигнальной системы.

— Может, пилот шлюпки совершил запуск на случай возможного взрыва?

— Да, мы думали об этом. Ты видишь ее?

33
{"b":"1301","o":1}