ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я доверяю вам и прошу довериться мне. Война закончена. Позвольте теперь помочь вам. Ради Бога, отключите ракетные установки и пропустите нас!

Несколько часов спустя К'астилль увидела, как шлюпка «Воссоединение» взмыла в небо, оставляя за собой огненный столб. Они улетели. Возможно, они погибнут. Но ее планета и она сама никогда уже не будут прежними. Изменения подобны вирусам нигилистов — они заразны.

— Удачи вам, мои маленькие половинчатые, — прошептала она.

41

Станция «Зевс». Орбита планеты Столица

Филлипс отключил магнитофон и уставился через стол на Джорджа.

— Мы получили ее пятнадцать минут назад. У нас осталось еще пятнадцать минут, чтобы отправить сигнал ракетным установкам — сигнал до них идет девяносто минут. Вот так. Пропустим вопросы о том, откуда он знает, что вы здесь, пропустим тот факт, что этому Ларсону каким-то образом известно о полете «Звездного неба», не будем о предательстве нигилистов, отметем сотню других вопросов, которые я хотел бы задать. Скажите только, доверяете ли вы этому Ларсону?

Джордж поерзал на стуле и ощутил, как его тело покрывается липким потом. Он был всего лишь честным работягой-инженером, который занимался своим делом и никому не хотел причинять вреда. Сейчас же от него зависела судьба множества планет. И он предал Мака и Лигу. Джордж знал, что корабли Лиги погибли из-за его бегства на Столицу. Кто мог обвинять Мака, даже если он задумал месть, если все происходящее — лишь изощренный план прорваться сквозь оборонные системы Столицы, а затем превратить планету в радиоактивную глыбу? Лига только что продемонстрировала, что она способна на такое. Если Джордж ошибется, Столица перестанет существовать.

Но к нему обращался сам Мак, и если не поверить ему, Столица обречена погибнуть от эпидемии, созданной нигилистами. Джордж готов был поверить, что в этой эпидемии не выживет ни один человек. Риск уравновесился.

Внезапно среди страха и смятения в голове Джорджа сложился ответ. Джордж обрек бы на смерть миллионы, если бы ответил неверно. Тут уж он ничего не мог поделать. Он, и только он имел право решать, стоит ли верить людям. Если Мак говорит правду, тогда он доверил свою жизнь ему, Джорджу.

Джордж решил, что не вынесет, если подведет друга. «Надо хоть немного верить людям». Адмирал Томас нацарапал эту фразу на приказе о присвоении Джорджу воинского звания флота Британники. Что же, если он не оправдал доверие адмирала, это еще можно поправить.

— Я верю Маку Ларсону, — произнес Джордж решительным, но срывающимся голосом. — Я доверил бы Терренсу Маккензи Ларсону свою жизнь и жизнь всех жителей этой планеты.

— Предоставьте это мне, — ответил Филлипс. — Вы только что вступили в игру, в которой шансы — пятьдесят на пятьдесят, и теперь судьба планеты Столица в моих руках.

— Как же вы хотите поступить? — спросил Джордж.

— Я вспомню о том, что доверился Джорджу Приго. Отец всегда учил меня, что доверие заслуживает ответного доверия. Здесь третьего не дано — человеку надо либо верить, либо не верить.

Молчание в комнате воцарилось на долгие минуты, прежде чем Филлипс потянулся и нажал кнопку внутренней связи.

— Соедините меня с пультом управления оборонной системой, — сказал он.

Оба мужчины почувствовали себя так, словно с их плеч свалилась тяжкая ноша. Дальше в игру вступали другие.

На борту «Воссоединения». По пути с Заставы к Столице

Люсиль видела это — видела своими глазами на экране управляемой компьютером наружной камеры, едва шлюпка «Воссоединение» углубилась в космос. «Ариадна» еще двигалась по орбите, она была цела! Исчезли лишь антенны. Джонсон Густав жив.

Джослин в очередной раз бросила мимолетный взгляд на Люсиль и улыбнулась. Джоз отлично разбиралась в выражении эмоций, а не обратить внимания на подлинную любовь было невозможно. И как всегда, эта любовь выбрала для своего появления самое неподходящее место и время.

А пока им предстояла серьезная работа. Шлюпка уже отдалилась от Заставы, вышла за границу зоны притяжения и была готова к прыжку. Стоит Джослин нажать последнюю кнопку, и компьютер возьмет на себя управление полетом, задействует режим С2 и понесет их к неизвестности.

— Мак, сейчас или никогда, — произнесла Джослин. — Ну, решайся.

Лицо Мака было суровым и торжественным, честность мешала ему скрыть опасения. Но, взглянув на свою прелестную жену, Мак усмехнулся — эта улыбка была смелой и открытой, поскольку лишь жизнь с любовью, храбростью и верой имела право называться жизнью.

— Стартуй. Я люблю тебя, Джоз.

— И я люблю тебя, Мак, — и всегда буду любить. — Смахнув слезу, Джослин нажала кнопку.

Похищенный у гардианов генератор С2 за невероятно краткий миг перенес шлюпку в глубь системы гардианов.

Мак услышал, как аплодируют из соседней кабины Чарли и Пит.

— Радоваться пока рано! — крикнул он. — Пройдет не менее десяти минут, прежде чем мы будем уверены, что нас не собьет ракета.

Джослин включила радар. Гардианы точно знали их местонахождение, и попытки спрятаться не имели смысла.

— Насколько я вижу, вокруг пока пусто.

— Синтия, — позвал Мак, — свяжись с гардианами и попроси вновь включить оборонную систему — чтобы доказать нашу честность.

— Непременно, Мак.

Мак повернулся к двум опытным пилотам, Джослин и Люсиль, стараясь сохранять спокойствие и рассудительность. Слишком многое он поставил на карту, чтобы терять голову при первой же удаче и делать неверные шаги.

— Итак, мы на месте. И поскольку мы еще не превратились в радиоактивное облако, надо что-нибудь предпринять. Как будем искать «Звездное небо»?

— И кстати, как остановим шлюпку? — добавила Джослин. — Если мы окажемся в пределах досягаемости, то сможем воспользоваться лазерами, но ни торпед, ни снарядов у нас нет.

— Боюсь, ты права, — отозвался Мак, надеясь, что его голос прозвучал жизнерадостно. — Но не будем хвататься за все сразу. Сперва надо разыскать их. Люсиль, попробуй представить себя на месте нигилистов. Ты никогда прежде не была в космосе, курс для тебя проложили астронавигаторы-гардианы, которые знают кратчайший путь между планетами в обход боевой зоны. Куда бы ты направилась? Какой бы выбрала курс?

Люсиль прикрыла глаза и сосредоточилась.

— На месте нигилистов я бы выбрала очень простой путь, при этом отклонилась бы от заранее проложенного курса, не долетая до планеты. В таком случае даже если гардианы погонятся за ними, нигилисты сумеют избежать схватки. Но нигилисты не особенно представляют себе, как можно спрятаться в космосе, и потому считают самым лучшим дождаться, когда гардианов что-нибудь отвлечет. Если бы у гардианов остались корабли, шансы нигилистов близились бы к нулю. — Люсиль включила тактический дисплей и заработала пером, набрасывая расположение и передавая его на экраны перед Маком. — На их месте я направилась бы сюда, к верхнему краю планеты. Если у них есть курс, уводящий их от центра тяжести, стандартные операционные процедуры приведут их к цели. Легче всего достичь стабильной орбиты вот здесь. Это означает, что варианты смены курса для корабля ограниченны. По-моему, они направились вот сюда, делая петлю, чтобы оказаться как раз над южным полушарием. Так они окажутся как раз над населенным материком и приблизятся к планете с противоположной стороны от Заставы. Но это всего лишь догадки, Мак. За их правильность я не ручаюсь.

— И все-таки они имеют смысл, а мы уже давно руководствуемся догадками, так что можем смириться с еще одной. Итак, вылетаем в указанном направлении и посмотрим, что будет дальше.

«Звездное небо»

Долгое путешествие по космической Дороге близилось к концу. На экранах рос шар Столицы. Пора было снижаться. Л'анимеб развернула корабль и запустила реактивные двигатели.

91
{"b":"1301","o":1}