ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Она прошла мимо них обратно, к выходу – впрочем, выходом это можно было назвать лишь условно, только в буро-белесой мгле мелькали какие-то просветы. Обернулась, приветственно подняла руку. Вскинула брови недоуменно: ну что же вы? Впрочем, в следующее мгновение ее брови еще более удивленно полезли вверх:

– А вы куда?

Темные фигуры в развевающихся от неощутимого ветра плащах поравнялись с ней.

– Как же мы тебя одну отпустим?

– То есть? – Эльдин приоткрыла рот в изумлении. – Почему – нет?

– Ну… ты же все-таки девушка, мало ли. Эльдии расхохоталась, несмотря на серьезность момента:

– Ой, неужели в последнее время призраки разбоем занялись или в Пустоте маньяк-насильник завелся?

– Насчет эротического спиритизма я, по правде говоря, тоже не очень уверен, – усмехнулся Кхаммул-маг, – но тварей разных в Пустоте может быть немало, и вряд ли их рацион ограничен живностью, если вообще ее включает, а вот энергии любого рода, предполагаю, в нем присутствуют…

На ехидной физиономии Эльдин появилось умиленное выражение: ну, право, зачем!..

– В конце концов, сударыня, нам и самим небезынтересно узнать поточнее, что произошло с Аллором.

– Ладно, раз так, давайте попытаемся вернуться.

– Интересно, а здесь время по-другому течет? – задумчиво протянул один из кольценосцев. – А то доберемся, а там – вообще ничего.

– Оптимизма у тебя на десять хоббитов хватит, – улыбнулся Аргор. – Добраться бы до Мандоса – а там увидим.

– А между прочим, смертным возвращаться нельзя по определению.

– На Арду, – отметила Эльдин. – А я готова и в Мандосе сидеть, если он там.

– А Верен и Лютиэнь даже в Средиземье ушли – и дожили себе. По слухам, неплохо.

– Знаете, даже если у нас и не будет другого места и времени для рассуждений о сути мироздания, то все равно сейчас – тоже не самый подходящий момент: надо идти, – заявила Эльдин и решительно скользнула в клубящийся сумрак не-света.

– За нами, только все вместе, держитесь друг за друга, – скомандовал Аргор, беря Эльдин за руку. Остальные последовали за ними.

Эльдин не могла определить, сколько длился их путь. Интересно, равное ли время берет дорога ТУДА? Впрочем, проверять ей не хотелось. Казалось, они шли бесконечно. Шли? Трудно сказать! Летели, падали, ползли – всего понемногу, и даже этими словами трудно описать это скольжение или планирование, подобное планированию птиц в воздушных потоках. Некоторые отбрасывали от цели, иные – приближали. Иногда казалось, что Пустота смотрит тысячами голодных цепких глаз, стремясь поглотить, – может, и прав был Кхаммул насчет тварей-душеедов. В конце концов, про Унголиант все слышали. Пожалуй, идти вместе с кольценосцами действительно было как-то спокойнее. Кхаммул даже умудрился заклясть по дороге какое-то серо-зеленое невесть откуда высунувшееся щупальце, и оно, застыв, раскололось с глухим звуком, подобным звону треснувшего колокольчика. Через какое-то время стало возможным ориентироваться по потоку встречных призраков – сначала отдельные персонажи, потом – целые группы. Вскоре уже можно было проследить, откуда берет начало их движение. Оставалось еще раз сосредоточить помыслы и волю – и они у цели: слепящая не-светом туманность не то чтобы рассеялась, но возникло ощущение чего-то более плотного, и можно было проследить, из какой точки появляются новые кандидаты в звездные странники.

Сопротивление становилось все сильней, но отступать никто не собирался. Встречные с удивлением косились на странную компанию, упорно продвигавшуюся против течения, а многие откровенно шарахались – назгулов помнили.

Вот и вход, если так можно было назвать некую грань, за которой вещество уплотнялось, напоминая стену, а в ней – нечто вроде коридора, в конце которого была тьма. Они попытались продвинуться внутрь – не вышло. Упругая масса отталкивала.

– Ну вот и пришли – по-моему, нас не ждут.

– Может, попытаться как-то пробить это? – нахмурился Аргор.

– Это тебе не Гондор.

– А попытаться?

– Попытка – не пытка, э?

– Может, как-то дозваться попробовать? – неуверенно проговорила Эльдин.

– Как же, дозовешься тут…

* * *

Совместный магический силовой удар особого успеха не принес – что-то заколебалось, будто кинули камень в омут, – легкая рябь – и все. Разве что тени испуганно посторонились.

– Между прочим, я слышал, что чертоги Мандоса расширяются по мере надобности, – задумчиво проговорил Аргор.

– Ну и что? Стены отодвигаются, вот и все.

– Да, но если…

– Если не пускать – попытаться хотя бы не выпустить выходящую из чертогов публику, то, может быть, возникнет критическая масса, ощутимая с той стороны… – Кхаммул замолчал, что-то прикидывая.

– А у нас получится? – Эльдин скользнула по спутникам оценивающим взглядом.

* * *

Покидающие залы Мандоса натыкались на цепь зловещих черных фигур, и присутствие среди них изящной миловидной девушки картины не меняло, ибо вид у нее был весьма решительный и ничего хорошего пытающемуся прорвать заслон не сулящий. Так и скапливались на выходе намеревавшиеся было покинуть пределы Арды младшие дети Илуватара – кто-то пытался возмущаться, но безрезультатно: никто из вновь прибывших, в отличие от нарушителей порядка, магией не владел. А прибывало много – увы, война еще не кончилась.

– Вот набьются до самого чертога, и придется кому-то в Валиноре отреагировать, – заухмылялись кольценосцы.

– Очень на это надеюсь, – усмехнулась девушка.

* * *

Тирзэ почувствовал странное напряжение, исходящее от выхода из Залов: что-то сгущалось, уплотнялось; казалось, воздух начинает вибрировать, какой-то ропот повис в окружающем начало Пути пространстве. Ему стало любопытно и даже как-то боязно. Позвать бы Намо, но Намо был на Круге, где решался в это время вопрос о дальнейшем существовании Аллора в Валиноре. «Проверить, что ли, самому, может, зря это я? Может, ничего из ряда вон выходящего не происходит?»

Чем ближе он был к выходу, тем сильней становилось ощущение чего-то чуждого, по крайней мере необычного. Множество теней столпилось у Грани, как будто что-то мешало им двигаться дальше. Сам он переходил ее тогда – лишь до Порога. Дальше – не вышло, не смог. Вытолкнуло, развернуло, только почудилось за мглистой дымкой что-то темно-прозрачное, как торфяное озеро, блеснули россыпи далеких огней – и все, и – назад, в Залы…

Тирзэ подошел ближе: что-то творилось там, снаружи, вне чертогов. Сосредоточившись, постарался разглядеть сквозь туман – увиденное превосходило самые абсурдные фантазии: восемь черных фигур, словно сотканных из тьмы, загородили выход, и в этом ряду – девятая, еле достающая им до плеча, такая знакомая – он ее видел и давно, и совсем недавно. Где? А, конечно… легкий росчерк пера и – огромная клякса… Неожиданно жесткая хватка хрупких на вид пальцев: «Рассказывай!»

Она… Совсем юная, а выглядит – еще младше, похожая на мальчишку-подростка, правда, между бровей – тонкая вертикальная морщинка и чуть заметные невеселые складки в углах губ.

«Ну и явление, – подумал Тирзэ. – Как же быть? Все-таки надо послать за Намо: это нечто из ряда вон выходящее. И кто – Аллоровы побратимы и… – Он вспомнил имя: – Эльдин – как и откуда она умудрилась вернуться сюда?»

Окликнул, выходя из Зала Людей, идущего мимо призрачного эльфа:

– Маглор, скажи, пожалуйста, Тиррину, чтобы позвал Намо, если тот уже освободился, – необходима его помощь.

Эльф кивнул и скрылся, скользнув сквозь анфиладу комнат.

Тирзэ знал о другом помощнике Намо, хотя они не виделись – зачем отягощать кого-то лишним знанием, могущим повредить и ему, и окружающим. Зачисленный в отступники майа с момента «пробуждения» находился на нелегальном положении, и чем меньше о нем знали, тем лучше.

Тиррин застал Намо в Маханаксар, когда совет, по существу, закончился и Манвэ подал знак расходиться. Намо внимательно глянул на помощника – от кого шло сообщение, ясно. Взглянул еще раз – похоже, его майа о многом догадывался, но молчал. Что он вложил в него, создавая после суда над Тирзэ? Наверное, очень много своего страха и горя, вылившихся в том числе в осторожность и «нелюбопытство»: меньше знаешь – дольше живешь. Впрочем, Тиррин явно не был трусом – просто не хотел лишних неприятностей ни для себя, ни для других.

20
{"b":"1309","o":1}