ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Аргор обернулся, пытаясь отыскать недавнюю попутчицу, майа посмотрел в направлении его взгляда – в какой-то момент все вокруг исчезло для зрения, превратись в клубящуюся мглу, – и только в образованной ею воронке был явственно виден образ, запомнившийся на многие столетия.

Она сделала шаг навстречу. Аргор отступил в сторону. Еще шаг. Глаза без радости – только надежда и страх…

Провела рукой по волосам.

– Ты?!.. – Ломким, беспомощным жестом приподняла согнутые в локтях руки.

Он, словно вновь был призраком, неуловимо скользнул к ней, замер в полушаге напротив:

– Эльди…

Она протянула ему руку, и он бережно взял ее в свои ладони – словно чашу с дорогим вином. Поднес к губам тонкие, полупрозрачные пальцы.

Со стороны это выглядело странно: болезненно красивый майа и призрачная, легкая тень, еле достающая ему до плеча…

«…Три тысячи лет без сна…»

«…Три тысячи лет без забвения…»

«…Звезды и ветер…»

«…Огонь и лед…»

«…Я ждала…»

«…Я помнил…»

«…Я таким тебя и видела – но все же – как ты красив…»

«…Я такой тебя и запомнил – но ты еще прекраснее…» «…Я знаю, где ты был – это из-за меня, прости…»

«…Я не сумел защитить тебя, прости…»

Аллор медленно опустился на колени, не выпуская ее руки, не отрывая взгляда, – Эльдин робко коснулась его лица – как дуновение ветра.

– Вот я и вернулась, говорила же, что встретимся. Правда, наверное, ненадолго – мне не удержаться – как тогда…

Аллор вздрогнул, полыхнули ледяным огнем глаза:

– Нет! Я не дам тебе уйти еще раз – я что-нибудь придумаю… только, если ты сама этого хочешь… теперь… звездные Пути… – Он впервые за это время отвел взгляд.

– Да как ты мог?!!.. – Эльдин осеклась, ее пальцы выскользнули из рук майа, она прижала их к вискам, вцепившись в волосы. Глаза светились, подобно светлячкам. – Зачем я вообще возвращалась? Я… готова хоть навсегда призраком здесь остаться, лишь бы с тобой быть… Или тебе это не нужно уже? Ты же – майа… – горько-иронично протянула она.

Лицо Аллора дернулось, как будто от удара.

– Ты что… – прошептал он.

Эльдин резко наклонилась к нему, коснулась плеча:

– Прости, я не хотела, я… просто нервничаю, ты не думал меня обидеть…

– Обидеть… Быть живым, когда ты – привидение?

– Хотя бы так – ты ведь не бросишь меня – здесь? Если только удастся остаться… Но ведь тебе-то жить надо…

– Если бы я мог вырваться… А жить… подумаешь…

– Неважно. Я уже здесь. И отрекаюсь от Дара – если у тебя его отобрали, то и мне он не нужен. Но, боюсь, моего отречения недостаточно…

– Я не отпущу тебя. – Аллор явно что-то задумал. – В конце концов, майар могут восстанавливать свою собственную плоть – неужели я не смогу создать нечто, могущее послужить домом для твоей души?

– Надеюсь, ты справишься с этим лучше Гортхауэра – а то весь Мандос распугаю, – улыбнулась наконец Эльдин.

Аллор невольно рассмеялся, представив Багровое Око, вещающее нежным девичьим голоском.

Они глядели друг на друга и смеялись, как когда-то, – будто и не было тысяч лет боли и ожидания.

Отсмеявшись, Аллор нахмурился:

– Я постараюсь. Мы должны соприкоснуться, слиться сознанием, я попробую сплести цепь заклятий. А ты смотри, все ли так. – И добавил: – Для меня, конечно, одежда не помеха, фигуру я все равно вижу, но…

Эльдин улыбнулась:

– Если ноги будут подлиннее, а талия – потоньше, я не обижусь. – Она нервно засмеялась.

Рядом с ними возник Кхаммул:

– Аллор, тебе помочь? Я знаю заклятия образа, я помогал Владыке восстанавливать наши тела. Если к этому прибавить твою жизненную силу и способность к восстановлению… Ты не можешь творить душу – но она-то как раз имеется…

Остальные побратимы сомкнули круг. Аллор взял Эльдин за руки и погрузился в транс.

«Бери, сколько сможешь – хоть всё; в крайнем случае, возрожусь по новой, а ее надо закрепить, иначе все напрасно», – мысленно обратился он к магу.

Намо, Ниэнна и Тирзэ стояли в каком-то странном оцепенении: события разворачивались с непостижимой быстротой. Обрывки слов и мыслей долетали до них, хотя они и не стремились их ловить, а вмешиваться… Как-то не хотелось – боязно было коснуться не вовремя чего-то неизмеримо хрупкого, иного – из иного мира, другого рода. Расы. Они были людьми – призраки и бессмертный по своей физической сути майа. Помочь? А не оскорбит это? Вдруг стало неясно: когда вмешаться и как? «Вдруг я опять просто трушу, боясь нарушить правила или боясь, что поступаю пристрастно? – подумал Намо. – Сделаю исключение для них, потому что Аллор мне симпатичен? А Верен и Лютиэнь? Я же позволил ей забрать его… Правда, они потом жили уединенно в Средиземье. Но эти, похоже, готовы даже из моих Залов носа не казать, лишь бы быть вместе… Нет, ничего, противного Замыслу в большей степени, чем та история, нет – а тогда сошло. И вообще – Верен унес Сильмарилл, этот – помог разнести Мордор, Лютиэнь добралась до моих чертогов из Белерианда, Эльдин – вернулась из-за Грани… История – как система зеркал: кто знает, что, когда и как отразившись, преломится в их темно-ртутных гранях…»

Ниэнна взглянула на брата:

– Ты ведь поможешь им?

– Если попросят…

– Не попросят.

– А как же…

– Следи.

Намо увидел умоляющий взгляд Тирзэ. Они с Аллором уже успели подружиться. А он сам – Намо? Вала поймал себя на том, что если бы Аллор изъявил желание быть его майа, он был бы рад. Но это создание не может быть даже учеником и подмастерьем, не то что слугой. Подход путника, гостя в этом мире? Очень странное создание…

Намо присмотрелся к группе теней – они творили. Вала чувствовал огромное совместное усилие. Он приблизился, Ниэнна и Тирзэ – за ним.

Внезапно Намо ощутил отчаяние и напряжение. Уловил мысль Кхаммула: «Не хватает на воплощение». – «Разве у меня – не хватает?» – «У Владыки не хватило сил на нормальное воплощение, а ты не сильнее его». – «Бери все!» – «Погибнешь!» – «Воскресну, никуда не денусь!» – «А кто ее держать будет?» – «Что же делать?!..»

Такого отчаяния в мыслях Аллора Намо не ощущал даже тогда, когда майа понял безнадежность попыток уйти… Вала сделал шаг, положил руки ему на плечи: «Я здесь. Довершайте». Мощный прилив силы ощутили все. Еще одно усилие – образ закрепился, и худенькая девушка, выглядящая совсем подростком, оказалась в объятиях Аллора, укрывшего ее в складках плаща.

Девять черных силуэтов стояли в чертогах Мандоса, и руки Владыки Судеб все еще лежали на плечах майа. Аллор подхватил на руки валящуюся с ног Эльдин – он хорошо помнил, что произошло с ним при воплощении, к тому же их сознание было сейчас все еще слитым. Он ощутил ураган ощущений, смявший его возлюбленную. Попытался смягчить удар – накрыло и его – все силы ушли на борьбу с Пустотой, и здесь пытающейся разлучить их, – хорошо, что стоящий за спиной Владыка Судеб поддержал, не дал рухнуть вместе с драгоценной ношей. Аллор повернулся к Намо, поблагодарил – глазами, не было сил даже открыть рот…

Восемь стояли неподвижно. Впрочем, стало заметно, каких усилий стоит им удержаться здесь – их начинало сносить обратно.

Аллор осторожно передал полубесчувственную Эльдин на руки подошедшему Тирзэ, тот бережно поправил на ней черный плащ – лицо и клякса – они врезались в память. Ему показалось даже, что воплощение не состоялось, – таким легким было ее тело…

Майа подошел к побратимам:

– Спасибо. А… вы?

– Мы уходим – больше нам здесь делать нечего.

– Наконец-то спокойно посмотрим, что там происходит. Это тебе тут оставаться.

– И ты – останешься жить за всех нас – последний – девятый, – молвил Аргор.

– Я не забуду вас… друзья. Я не забуду ничего. Память уничтожат только вместе со мной – а это теперь не так просто сделать.

– Знаешь, мы хотели бы передать тебе наши дары – так мы хоть немного останемся с тобой – и с Ардой… если ты согласен нести это. Если хочешь. Может, и пригодится когда-то.

– Мне? Да кто я, чтобы… – Аллор неожиданно смутился, он был сейчас не похож ни на надменного потомка майар, элдар и людей, ни на много повидавшего и пережившего человека.

22
{"b":"1309","o":1}