ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Культурный код. Секреты чрезвычайно успешных групп и организаций
Крыс. Восстание машин
Профиль без фото
Корпоративное племя. Чему антрополог может научить топ-менеджера
Клинки императора
Ликвидатор
Тео – театральный капитан
Ремейк кошмара
НЛП. Большая книга эффективных техник
A
A

Вдруг возникло желание броситься за майа, вернуть, сорвать кандалы, поговорить, попытаться понять… Усилием воли Манвэ подавил внезапный порыв. «Нет, пусть посидит, подумает – может, поймет, что к чему…» – «А если – нет?» – всплыла нахальная, неизвестно откуда взявшаяся мысль. Король Мира отогнал ее, как назойливую муху. «Ладно, что сделано, то сделано. Так надо».

Достал из коробки скрученный лист, набитый табаком, и закурил – это помогало расслабиться, и он давно пристрастился к зелью, не афишируя, впрочем, подобной слабости.

«А впереди еще этот прием, – мрачно подумал он. – Как все надоело… Да что это со мной, в самом деле?» – разозлился Манвэ окончательно и ожесточенно раздавил окурок в золотой пепельнице. Пальцы чуть дрожали. Непорядок! Он быстро сосредоточился, и все пришло в норму – для любого, кто увидел бы в данный момент Повелителя Арды.

* * *

Приглашенные прошли широкими коридорами с высокими окнами, за которыми виднелось уже темнеющее небо. Колыхались прозрачные занавеси – все казалось воздушным, легким – смесь золота и лазури. Может быть, серебро подошло бы больше, но золото – металл королей…

Тронная зала была залита светом, подобным солнечному, хотя он не согревал.

Золотой престол Манвэ и серебряный с позолотой – Варды, богато инкрустированные драгоценными камнями, отбрасывали слепящие блики.

Справа от входа был накрыт стол. Манвэ с Вардой удобно расположились за ним спиной к стене и потягивали вино из чеканных кубков тонкой работы. Варда смотрела рассеянно на сверкающие троны, постукивая по столу тонкими пальцами с длинными ногтями. Ее беспокоило настроение царственного супруга – тот сидел, глядя в одну точку, положив локти на стол, что плохо вязалось с его изысканными манерами, и мелкими, но частыми глотками допивал уже третий кубок.

Впрочем, Варда-Элберет умела ждать. Когда-нибудь она все узнает – это вопрос времени, так что в ее взгляде, обращенном к супругу, ничего нельзя было прочесть, кроме привычной, чуть равнодушной любезности.

«Интересно, зачем он пригласил эту странную парочку? – размышляла Королева Валинора. – Манвэ ничего просто так не делает, видимо, что-то из них вытянуть хочет. Может, они чем-то потенциально опасны?» – Чутью Короля Мира она доверяла, зная, что по пустякам тот беспокоиться не станет.

В залу тихо вошла Вардонэль, майэ Варды: – Прибыли Намо, Эльдин и Аллор.

– Пригласи, пусть войдут, – улыбнулась ей Королева.

Манвэ с некоторым сожалением отставил в сторону кубок. Хотелось закурить, но не сейчас же… Он был взвинчен после разговора с Эонвэ, и то, как этот разговор закончился, ему не нравилось: всего, чего хотел, он явно не узнал, а кара была – он отдавал себе в этом отчет – слабостью, срывом; такого Манвэ себе не прощал. Видимо, есть нечто, что недостаточно просто отгородить – приходится вырывать, вырезать… «Ну и определения, – невольно поморщился Манвэ, – не выходит уже по-другому…» Усилием воли заставил себя сосредоточиться на гостях – «завтра с ним разберусь, ничего…».

Король Мира поднял голову, услышав шорох шагов, и увидел входящих в залу Намо и новых майар – природа девушки сомнений не вызывала.

– Рады видеть вас в наших чертогах, – улыбнулась Варда с видом радушной хозяйки. – Присаживайтесь, располагайтесь поудобнее.

– Приветствую вас, – ослепительно улыбнулся и Манвэ. На какое-то мгновение Намо показалось, что это – болезненный оскал. Показалось… Владыка Судеб церемонно наклонил голову. Аллор и Эльдин последовали его примеру – и грациозно устроились в креслах напротив царственной четы. Намо оказался как бы во главе стола.

Манвэ внимательно наблюдал за приглашенными. Парочка держалась непринужденно, особенно Аллор – было заметно, что на званых обедах у коронованных особ он чувствует себя свободно. Девушка его тоже явно не была смущена – любопытно, она-то кто такая?

Это и спросила Варда, выбрав одну из самых располагающих улыбок:

– Прошу прощения, мы не представлены – вас, милая, я еще ни разу не видела.

– Меня зовут Эльдин, дочь Эльдана, из дун-эдайн Арнора, потомков трех племен.

– Арнор?

– Государство, основанное «верными» после падения Нуменора. Еще был основан Гондор – он и по сей день стоит.

– А Арнор? – А Арнор был уничтожен Ангмаром. Впрочем, меня уже тогда не было, я об этом потом узнала. – Она говорила о событиях так, словно они произошли позавчера. – Значит, ты ведешь свой род от «верных»? – милостиво улыбнулся Манвэ.

– Именно. Мой отец был советником Элендила и его приятелем. – Эльдин погладила ножку кубка кончиками пальцев.

– Ее отец даже пару раз у меня в гостях был – в Нуменоре, – усмехнулся Аллор. – Разумеется, ее тогда еще на свете не было…

Намо, сидя во главе стола, дивился, как легко эти двое превращают воспоминания в светскую болтовню. Словно сидят в гостях у приятелей. А вообще-то… Рассказать о себе вроде многое, но при этом – ничего существенного….

Манвэ вскинул бровь – Намо передернуло: видеть подобие мимики Мелькора на этом лице, зная причем, что подобное выходит у Короля бессознательно… «Они же братья», – подумал с глухой тоской Владыка Судеб.

– Значит, ты была человеком, – проговорил Манвэ. – Но как же ты очутилась здесь? В Залах?

– К Аллору вернулась.

Эльдин смотрела на Короля и Королеву ясными льдисто-зелеными глазами, всем своим видом показывая, что речь идет о само собой разумеющемся. Намо подумал, что тактика наиболее подходящая: не чувствуешь крамолу сам – кто же обвинит? Молчать все равно не удастся. И опасно. Впрочем, Манвэ уцепился за последнее слово:

– Вернулась? Откуда, если не секрет?

– Оттуда – из-за Порога. Мы там в общем-то договорились встретиться, но раз у него не вышло… – Девушка развела руками – такая, дескать, незадача.

Тень пробежала по лицу Королевы – почти незаметная, но Манвэ успел разглядеть ее боковым зрением. «Любопытно…» – подумал он.

– Мы же были людьми, – очаровательно-виновато улыбнулся Аллор. Намо незаметно усмехнулся: «Были…»

– Это очень интересно, – блеснула глазами Варда, – и страшно. Никто не знает, кроме Творца, что происходит за Кругом Мира – там ведь Тьма и Пустота… – В ее голосе послышался легкий нажим.

– Трудно сказать, – раздумчиво произнесла Эльдин, глядя прямо в глаза Варде, – я ведь не уходила на Пути – боялась, что не вернусь, а надо было ждать…

– И долго ты ждала?

– Три тысячи лет.

– Три тысячи лет – в Пустоте?

– Ну… там. Да. Мне было действительно пусто и одиноко. Хотя встречались интересные собеседники.

– Кто, например?

– Долго вспоминать. Много их было – за целую эпоху.

– Значит, говоришь, Пути? – Взгляд Манвэ стал внимательным. – И что там, на Путях? Каковы они?

– Не знаю, интересно, наверное…

– Интересно? – вскинул брови Манвэ.

– Ну да, я же их не видела толком. – Майэ наивно взирала на Владыку.

– Странно, – пожала плечами Варда – Эльдин показалось, что Королева таким образом маскирует дрожь. – Там, вне Арды и окружающей ее Пустоты, нет ничего, кроме Тьмы. Так открыл нам Единый. Возможно, это наваждение – ты ведь устала – там… – Голос Варды был неестественно спокоен.

– Да, возможно. – Эльдин внимательно посмотрела на нее. – Видения – это со многими бывает, правда?

– Бывает, – задумчиво произнесла Варда. – Стоит ли говорить о подобном – ведь это только обман чувств… – Еще один пристальный взгляд из-под полуопущенных век, сквозь длинные ресницы.

– Несомненно, – светски улыбнулась девушка, – видения, сны – это очень интимно, к чему говорить об этом – мало ли какие бредовые фантазии посещают порой изумленное сознание… – Она чуть пригубила из кубка. – Какое у вас замечательное вино, правда, Аллор?

Майа чуть покачал кубок в руке, вдохнул:

– Да, тонкий букет.

Он отхлебнул небольшой глоток.

Манвэ с каким-то веселым интересом взглянул на своих гостей, продолжая беседу ни о чем. Судя по всему, они многое недоговаривали, но мысли закрыть не пытались, а там творилась забавная неразбериха и некоторая изящная смутность, напоминавшая сады Лориэна. Но что показалось особо занятным – пришельцы явно очень хорошо понимали его и Варду – они говорили на одном языке, языке недомолвок и иносказаний, причем владели этой словесной игрой неплохо, даже артистично. Собственно, оба они выросли при дворе… Похоже, не придется слишком многое разъяснять, тем более с помощью карательных мер: они прекрасно понимают, что и где уместно.

25
{"b":"1309","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Топ-менеджер: Как построить карьеру в международной корпорации
Превращая заблуждение в ясность. Руководство по основополагающим практикам тибетского буддизма.
Чернокнижники выбирают блондинок
Мрачное королевство. Честь мертвецов
Князь Пустоты. Книга третья. Тысячекратная Мысль
Тео – театральный капитан
Никогда-нибудь. Как выйти из тупика и найти себя
Разбитые окна, разбитый бизнес. Как мельчайшие детали влияют на большие достижения