ЛитМир - Электронная Библиотека

– А ты как?

– Со мной все нормально. Небольшой вывих, многочисленные царапины и ушибы, ничего серьезного. Вот с тобой пришлось повозиться.

– Спасибо. Нам наверно пора убираться отсюда.

– Да, конечно. – она помогла мне подняться и я сделав несколько шагов понял, что часа через два я буду в полной боевой готовности.

– Стой, подожди немного, как я сразу не догадался – с этими словами я направился к избушке и отворив противно скрипевшую дверь вошел в нее. Внутри она оказалась невероятно запущенной. Из мебели был круглый стол в центре единственной, как я понял комнаты два полуразваленных стула да низкий чурбан, являвшийся, по-видимому, кроватью. Раздвинув стулья и заглянув под стол, я увидел непонятное существо сжавшееся в комок. Вытащив его за шиворот и поставив на ноги, я обнаружил, что это гном. Причем очень старый, судя по длиннющей ослепительно белой, невероятно длинной бороде.

Увидев меня гном, разогнулся и, попытавшись придать себе, гордый вид вылез из своего убежища.

– Что вы здесь делаете – произнес он дрожащим голосом и я глядя на его потуги придать себе независимый вид не мог не рассмеяться.

– Лучше скажи, что ты тут сам делаешь? В слугах у «Вирма» ходишь? – я был наслышан о неразборчивости в выборе работы этого маленького народца, но до такой степени…

– Я не слуга! – черные глаза гнома вспыхнули.

– Так кто же?

– Пленник. Эта ящерица держала меня здесь полгода.

– Интересно…

– Меня зовут Гриммер.

– Интересно, Гриммер, зачем же ты понадобился этой твари? Она тебя не съела, а я на сколько знаю в аппетите ей не откажешь.

– Сам не знаю. Клянусь Гроном.

Я вздохнул и схватив гнома в охапку, перевернул вниз головой и хорошенько потряс, пару раз ударив его головой о пол. Не люблю упрямых, а хуже упрямого гнома нет никого. Как и следовало ожидать способ, примененный мной, оказался действенным. Гном заверещал от боли и страха и начал говорить.

– Я сам вызвал это чудовище.

– Ты?

– Да, – в голосе гнома послышалась обида на мое явное сомнение – я один из «Красной сотни».

– Из «Красной сотни»? – я был поражен. Гномы единственные из всех племен Шандала считались неспособными к колдовству. Насколько я знал «Красной сотней» называли легендарную организацию гномов-колдунов в существование которой я, зная их колдовские способности, не верил.

– Да. Я знаю, что вы люди считаете ее мифом, но она есть. Сотни лет священники отбирали гномов с малейшими признаками способностями к колдовству. В результате пришел успех. И теперь и гномы могут сражаться на равных с волшебными тварями. Эта ящерица была создана мной.

– Что?? Создана?? – мне показалось, что надо мной смеются. Создать подобное существо по силу только самым могущественным колдунам. У меня вряд ли получилось бы. По крайней мере, тварь такого уровня как «Вирм» создать мне не по зубам, – Хорошо, если ты такой крутой, что создал ее, почему же не испепелил нас. Мало того позволил обойтись с тобой довольно грубо.

– Во-первых, силы у меня уже не те, да и поддерживание твари очень много их забрало. А в дуэли я не силен. Это слишком примитивно. Против тебя я бы не простоял в открытом бою и минуты. Но дай мне немного времени, и от тебя бы мокрого места не осталось бы.

– Слушай, может быть, ты и великий волшебник, но что-то не верится.

– Хорошо, хотя у меня сил немного, смотри.

Гном раскинул руки и быстро зашептал. Комната пропала, и мы очутились в странном месте. Вокруг возвышались мраморные столбы, установленные на невероятных размеров, мраморные плиты. Их было великое множество. Гриммер продолжал шептать, и нас подняло в воздух и понесло вверх. Поднявшись над столбами, я увидел всю величественность этого неизвестного мне места насыщенного неведомой магией. Столбы были повсюду. Стройными рядами они уходили вдаль, скрываясь за горизонтом. Взлетев еще выше, я увидел то что, по всей видимости, являлось центром всего этого великолепия. Замок совершенно не походил на обычную архитектуру гномов, которую проще можно было охарактеризовать отсутствием вообще какой либо индивидуальности. Вытянутые стройный башенки, гордые линии полукруглых, украшенных причудливыми витражами окон, все дышало мощью которая казалось, была в каждом кусочке здания. Столбы ровными линиями растекались от замка в стороны, опутывая, словно паутиной все вокруг. Перед замком возвышалось статуя Грона, еще одного из братьев Таурона, бога гномов. Как люди считали, что ведут свой род от Таурона, так и гномы считали, что свой ведут от Грона. У меня захватило дух от этой гордой красоты. Взглянув на Дайану я понял, что она испытывает тоже самое, что и я.

Гном снова зашептал и мир вокруг нас растаял. Через несколько секунд, мы снова стояли в избушке. Я повернулся к гному ехидно смотревшему на меня.

– Что это было?

– Это замок «Красной сотни». В нем находиться все колдовское исскуство гномов, – гном явно был доволен. От него не укрылось, восхищение испытанное мной. Оно наверно на моем лице было написано.

– Подожди. Ты доказал что магией владеешь. Но что заставило тебя показать такое священное для вас, гномов место. Ведь немного старания и я найду этот замок. Стоит только шепнуть любому из пяти Великих и я стану миллионером, а вашу святыню разграбят. Так зачем ты мне это показал.

Гном весело рассмеялся. Да, пожалуй что-то меняется в этом мире если гномы научились смеяться.

– Ты слишком высокого мнения о себе, рейнджер. Замок отыскать не под силу никому, даже самому Таурону, если вдруг он решит попробовать сделать это, сойдя с небес. Место, которое вы видели находиться в месте недоступном никому кроме гномов. Если бы меня не было рядом, вас бы разорвало в клочья. Поверьте мне на слово. А показал я все это, потому что ты нужен моему народу и мы нужны тебе. Я уже давно ждал тебя.

– Каким же образом? – я был изрядно заинтригован – сначала я дерусь с созданной тобой тварью, а теперь ты предлагаешь мне сотрудничество. Ты не похож на гнома.

– Не все гномы тупые идиоты, как вы люди любите нас изображать. Тварь на самом деле вырвалась из моего контроля. Заодно и проверила твою силу.

– Мою силу? Не многовато ли костей валяется на поляне для этого? Зачем все жертвы?

– Надо же было ее как-то кормить! Да, о ком ты заботишься? О троллях? Что с тобой рейнджер? Они истребили десять тысяч беззащитных гномов два года назад в Тролле на своем зверском «Празднике мертвых душ». А тысячи трупов людей и эльфов в Гролле два года назад? Коротка память ваша люди.

Я лишь покачал головой. С гномами вообще бесполезно спорить. У них всегда найдется мнение отличное от твоего, и убедить в чем-то упрямого коротышку, почти не возможно. Конечно, в чем-то он прав, но местью не достигнешь желаемого. Тем более с троллями, у которых здравого смысла не было с рожденья.

– Хорошо, что ты хочешь от меня? Я знаешь, не доверяю людям, которые сначала нападают, а затем предлагают дружбу.

– Послушай. Мы знаем, что ты был у Бришана. Так же нам известно про рунный камень. На тебе заклятье. Но мы можем его снять. Мало того ты получишь доступ к знаниям гномов. Поверь это немало. Насколько я знаю не один маг, кроме гномов не владеет ни одним приемом из нашего искусства. О деньгах я не говорю, мы их не пожалеем.

– Как ты щедр – я усмехнулся – За что же такая щедрая плата? – честно говоря, я не поверил не одному слову гнома. Гномы, как и тролли стольже богаты, сколь скупы.

– Ты должен убить Дэвирна.

– Что? – изумлению моему не было предела, все ожидал, но такое! – Я не ослышался? Верховного шамана троллей? Вы меня спутали наверно с Тауроном. Да я превращусь в пепел после нескольких минут схватки.

– Никто не говорит о схватке лицом к лицу. Все гораздо проще. Тебе надо лишь бросить в него вот это, – гном показал небольшой черный камень. Я взял его в руку и почувствовал разрушительную энергию бушующую в нем. – Один бросок и народ гномов будет отомщен.

– Это глупо. На место его встанет другой и начнет мстить.

11
{"b":"13210","o":1}