ЛитМир - Электронная Библиотека

Разбудил меня отчаянный женский крик. Стряхнув с себя остатки сна я осторожно выглянул из берлоги. Уже светало, и лес, медленно просыпавшийся, был величественен и тих.. Вокруг все дышало спокойствием. «Почудилось» – решил я и хотел, было вернуться ко сну, как крик раздался опять. Выругавшись, я вылез из берлоги и пошел на крик, размышляя про себя кто бы это мог быть и зачем вообще мне идти. Вечно влезаю в какие-то передряги. Что поделать, характер.

Открывшаяся передо мной картина на небольшой полянке появившейся за деревьями меня особо не удивила. Я знал, что эта девчонка упряма как тролль.

На этот раз она снова попала в беду. На нее напал «Меняющийся дракон» насколько мне было известно, так называлось это создание, имевшее небольшие размеры, но дьявольски хитрое и безжалостное. Это было самое уродливое из всех созданий магии, что я видел на своем веку. Этакая смесь лягушки и таракана ходившая на задних лапах. Единственное что напоминало о драконе так это перепончатые, небольшие крылья на спине. Весь он был облит какой-то серой слизью, от которой стояла страшная вонь.

– Странно – подумал я, – эта тварь живет только в болотах, а на карте не было ни одного поблизости. Что ж и карты ошибаются. Тем временем битва была в разгаре и судя по ее ходу Дайана не зря начала кричать. Ее дела были плохи. Похоже, запас ее заклинаний подходил к концу, чем несомненно воспользовался противник обрушивая все новых и новых тварей на девушку. Та, как могла отбиваясь. Дракон окружил ее стеной пламени и защита трещала под напором все усиливающейся силы заклинания. Он вкачивал все больше и больше энергии в огонь. Ждать было нельзя. Я обрушил на дракона лавину чистой воды, памятуя о нелюбви этой твари ко всему на свете чище его. Дракон в последний момент успел закрыться «Земляной стеной» и удивленно повернулся ко мне. Довольно легко я отбил его огненный шар и решив не затягивать битву вызвал лесных троллей. Это заклинание вызывало толпу маленьких уродцев вооруженных с ног до головы и не знающих страха. В принципе, их настоящие «большие братья» – тролли, были точно такими же. За несколько секунд, тварь оказалась погребенной под их грудой. Дракон сжег струей огня часть нападавших, но топоры и мечи остальных сделали свое дело.

Отчаянный рев дракона вскоре затих. Пламя вокруг девушки опало и погасло.

Издав победный клич, лесные тролли исчезли. Я подошел к опустившейся на землю измотанной девушке и сел рядом.

– Ну, что скажешь? – спросил я повернувшись к ней, разглядывая ее измазанное гарью лицо.

– Я хочу идти с тобой, вот и все. Пожалуйста. Ты один из последних настоящих рейнджеров Шандалара. Мне рассказывали что, таких как ты, осталось всего несколько десятков. Мне все равно, чем кончится твой путь. Все равно, так или иначе, смерть настигнет меня, в нынешнее время рейнджерам трудно выжить.

«Черт, – похоже девчонка говорила серьезно – с одной стороны она конечно обуза, но с другой, у нее были задатки и определенный талант. И похоже она от меня не отстанет.»

– Ладно, – проговорил я – стараясь не обращать внимание на ее восторг. – Только помни, ты подчиняешься мне беспрекословно. Одно слово возражения и можешь идти на все четыре стороны. Понятно?

– Да, конечно. Спасибо, ты не пожалеешь, поверь.

– Ладно, – я чувствовал что восторг в ее глазах начинает меня смущать, – а теперь пошли в мое пристанище, тебе надо выспаться, путь у нас не близкий.

– А, если не секрет, куда?

– В страну троллей.

Страна троллей

«Мы будем пить кровь людишек из их черепов, а кости их сойдут за барабанные палочки к нашим боевым барабанам. Их прекрасные женщины будут счастливы от возможности удовлетворить любое наше желание. Мы будем господами – они слугами, мы будем хозяевами – они рабами. И так будет, поверьте, так будет.»

Из речи Верховного шамана троллей Дэвирна на традиционном «Празднике Мертвых Душ» в столице страны троллей – Тролле.

«Тролль, невысокое создание, ростом обычно до полутора метров. Имеют довольно уродливую внешность, грубые и отталкивающие черты лица. Тело на восемьдесят процентов покрыто густым мехом. Отличается невероятной прожорливостью и склонностью к людоедству. Женщины троллей находятся в полном их подчинении. Благодаря своим бойцовским качествам считаются одними из самых опытных и высокооплачиваемых наемников…»

«Путешествие в страну троллей» Неизвестный автор

«От тролля правды не жди, человек и тролль враги»

Народная пословица.

Мы подошли к Стерсу, Стерс это река, которая служит границей между Черным королевством и Страной троллей. Он довольно небольшой, но очень бурный, как и полагается горной реке. За ним начинаются горы создающие основной пейзаж этой страны, за исключением равнинной части в центре, около Тролла. Сам Стерс дальше течет на Запад, вбирая в себя многочисленные речушки, превращается в одну из самых крупных рек после реки Таурон и впадает в озеро Слез. Там находится столица Синего королевства, Лехх.

Наш с Дайаной путь, до реки, занял как я и предполагал пару недель. За это время произошло несколько мелких стычек, так что как ни странно нам везло. В деревни я не заходил, а провизию покупать ходила она. В принципе девушка мне здорово помогала, без нее я бы умер от голода или бы подвергался постоянному риску быть схваченным эмиссарами Дэдрона, по чьей территории, мы путешествовали.

По моим подсчетам от реки до Тролла было два дня пути. Перебравшись на другой берег, я увидел, что дальше дорога шла через густой лес, петляя среди стен высоких огромных деревьев с красноватыми листьями. Лес словно зеленым ручейком струился между неприступных гор. В тот единственный раз когда я был на берегу этой реки, волей судеб я избежал путешествия в этот лес, который как помню, называли Дьявольским. В этот раз мне приходилось пройти этой дорогой. В который раз я пожалел, что нет у меня сильного левитирующего талисмана. Слишком беден я для таких роскошных игрушек. Но делать было нечего, и мы пошли по широкой дороге усыпанной красным гравием. Что-то что, а о дорогах в этой стране заботились.

Вскоре вдали замаячила деревушка. Памятуя о ненависти троллей к чужакам и о любви их к женщинам людей, я предупредил Дайану, чтобы держала заклинания наготове. Через десять минут мы вошли в деревню. Она представляла собой равномерно расставленные вдоль мощеных дорог каменные дома. Каждый дом окружала внушительная ограда из камня или бревен с массивными воротами, украшенными кровожадными всевозможными рисунками. Несмотря на то, что дело шло к вечеру, на улицах не было ни одной живой души. Увидев вывеску с пивной кружкой, я поспешил туда.

Таверна, в которую мы зашли, трудно было назвать таверной в привычном понимании этого слова. Хотя в таверне за одним из десятка столов сидели всего три тролля, но шум и ругань стояла страшная. Увидев, как поморщилась Дайана, я усмехнулся. Запах стоявший в заведении был довольно мерзкий, но что поделать, если коренные обитатели этой страны считали приличным мыться только раз за пару-тройку месяцев. Лично я к этому привык давно, а девушка видимо первый раз увидела настоящего тролля, а не тех приспособившихся к жизни людей полукровок, живущих в Шандале.

Мы уселись за столик напротив шумящих троллей, которые пили «ногомас», их народный спиртной напиток, который был куда крепче водки. Я пробовал его несколько раз и слава Таурону остался жить. Стакана этой отравы хватит, чтобы свалить медведя, но тролли пьют его, чуть ли не кувшинами, что является частью их национальной традиции. Наши соседи внезапно замолчали и резко все вместе обернулись к нам. Дайана сдержала крик и даже мне много видевшему уродов стало не по себе. Кто бы ни были смотревшие на нас, но я так думаю, что даже среди троллей они считались уродливыми. Поборов дрожь я проигнорировал их любопытство, чем наверно смутил их. Они повернулись к друг к другу и заблеяли на своем языке, который я так и не смог выучить, несмотря на все старания по причине его невероятной сложности.

9
{"b":"13210","o":1}