ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Медленным шагом я двинул следом за Артемом. Каким-то чудом я сумел проехать метров триста, после чего мой конь встал как вкопанный.

– Дай ему шпорами! – посоветовал Артем.

Я последовал совету, и, надо признаться, подействовало. Коняга недовольно фыркнула и двинулась вперед. Постепенно я приноровился и поехал чуть быстрее. Тем не менее поездка не была для меня легкой прогулкой, какой, к примеру, она являлась для Артема.

– Где ты научился ездить верхом? – сердито пробурчал я ему.

– Угадай с трех раз, – был ответ.

На ночлег мы остановились на опушке леса. Дежурили по очереди. Ночь прошла без происшествий, и с утра мы вновь двинулись в путь. К полудню мы подъехали к городским воротам.

Город был небольшим. Каменные стены, ободранные и осыпавшиеся, были метра два высотой. Мы ступили на улицу, смешавшись с толпой, которая вливалась в открытые нараспашку ворота. Меня поразила одежда местных горожан. Создавалось такое впечатление, что каждый из них ставил перед собой задачу одеться еще более пестро, чем другой. От буйства красок рябило в глазах.

Вдобавок на узких улицах была страшная толчея. Но тут в двух шагах от нас мы увидели трактир. На пороге нас встретил хозяин и, узнав, что мы путешественники, предложил комнату. В большом зале народу было немного. Судя по всему, местные жители не особо жаловали это заведение.

Наших лошадей отвели на конюшню, а нас усадили за стол. И тут я внезапно вспомнил о том, что у нас нет денег. Я сказал об этом Артему. Тот пошарил по карманам и высыпал на стол гору монет: тут были и копейки и рубли. Подошедший трактирщик поставил на стол поднос с дымящимся мясом, караваем хлеба, большим куском сыра и блюдом с какими-то неведомыми плодами. Завершал натюрморт кувшин вина.

– Любезный, – обратился Артем к хозяину. – Мы путешественники. Взгляни-ка, подойдут ли эти деньги для оплаты.

Трактирщик взял со стола монету в пять рублей, повертел ее в руках, попробовал на зуб и удовлетворенно кивнул.

– Вот и отлично. Только не вздумай нас обмануть. С нами шутки плохи!

Трактирщик в самых витиеватых выражениях заверил, что и не думал обманывать «столь благородных господ». Когда мы разлили в бокалы тягучее вино, я даже не осознал, а скорее почувствовал, что с нами за столом сидит кто-то третий. Этот третий появился совершенно внезапно.

Незнакомец представлял собой весьма примечательную личность. Он был невероятно высоким и очень худым. На его лице выделялся нос, напоминавший клюв цапли.

Но самое любопытное, что непрошеный гость, появившись за нашим столом, не испытывал ни малейшего стеснения.

– Ты кто? – поинтересовался я.

– Я – Бран! – эти слова были произнесены таким тоном, словно пред нами сидело божество, сошедшее на землю.

– Ну и что? – осведомился Артем. – Вот я – Артем!

– Вы не знаете, кто я? – в глазах Брана ясно читалось глубокое удивление. – Я главный вербовщик Кенга III, короля Тора и Одвина.

– Прекрасно, – восхитился я, – рад познакомиться. Что же дальше?

– Как что? – вновь изумился Бран. – Я предлагаю вам службу в славной армии Кенга III.

– Извини, друг, – ответил Артем, – но нас эта перспектива не прельщает.

Бран, похоже, был просто раздавлен таким ответом. Было видно, что вербовщик не привык слышать в ответ на свои предложения слово «нет».

– Но вы не можете отказаться! – возопил он.

– Почему, интересно? – решил уточнить я.

– Потому что вы маги! А магам хорошо живется только в армии. Это же всем известно!

– Интересно, – вновь вмешался я, – с чего ты вдруг решил, что мы маги?

– Как с чего? Вы же уничтожили целую банду головорезов! За Клоссом, между прочим, охотились целых два года!

– Ах вот оно что!

– Ну, конечно. Поэтому я и сижу здесь с вами!

– Нет, мужик, – покачал головой Артем, – вынужден тебя разочаровать. Никакие мы не маги!

– Пусть будет так, – быстро согласился Бран, – но вы обладаете волшебным оружием!

– Допустим. – Артем, судя по всему, уже начинал закипать. Но мне было интересно узнать, что будет дальше.

– А что конкретно ты предлагаешь? – спросил я.

– Ты что? – зашипел на меня мой друг.

– Вот это другой разговор! – воспрянул Бран. – Вы получите звание советников. Жалованье сто серебряных монет в месяц. Плюс к этому вы получаете защиту от любых попыток НАСДАМа проверить вас. Маги королевской армии пользуются неприкосновенностью!..

– Любезнейший, – вкрадчивым тоном спросил я, – а что такое НАСДАМ?

– Это Новый Административный Совет по делам аккредитованных магов!

– Ни фига себе! – присвистнул Артем. – И это Средневековье? С подобными-то названиями? Хотя после КомПТа можно уже ничему не удивляться!

– А что этот Совет может нам сделать? – поинтересовался я. – Мы же не маги.

– Это вы так говорите. Но НАСДАМ очень внимательно следит за всеми событиями в обоих королевствах. Вас занесут в реестр магов. Рано или поздно вам придется получать лицензию. Иначе никто и никогда не возьмет вас на работу. Или же будете просто объявлены вне закона!

– Ничего себе у вас порядки! – возмутился Артем.

– Какие есть. Странно, что вы об этом не слышали! Ну, так что? Поступаете на службу?

– Подожди! – меня тоже начала раздражать настойчивость Брана. – В чем будут заключаться наши обязанности?

– Будете заниматься магией, но только на службе у его величества. Работы сейчас много. В столице беспорядки, и мы проводим новый набор в армию. Нам нужны опытные маги… Ах, я забыл. Вы не хотите афишировать это…

– Значит, ты главный вербовщик? – уточнил Артем.

– Да!

– А почему, интересно, ты лично решил нами заняться? Не много ли чести?

– А, вот вы о чем. После уничтожения банды Клосса вы стали важными персонами!

– Нам надо подумать… – сказал я.

– Хорошо, – быстро согласился Бран, поднимаясь из-за стола. – Я зайду завтра.

Не дожидаясь ответа, он быстро ускользнул из трактира. И тут Артем дал себе волю.

– Ты что, сдурел? – набросился он на меня. – В армию ему захотелось! Кровь свою пролить за «правое дело» хочешь? Что с тобой?

– А с тобой? – спокойно возразил я. – Много ты знаешь об этом мире? А на новом поприще мы можем лучше изучить его.

– Лучше изучить! – передразнил меня Артем. – Ты знаешь, что здесь за армия? И какие военные действия она ведет в этом Средневековье? Я, знаешь ли, хочу еще пожить на этом свете!

– А я что, не хочу? Успокойся. Всё будет нормально!

Артем еще довольно долго бурчал, но наконец вино сделало свое дело, и он немного успокоился. Наш ужин завершился ближе к полуночи, и мы отправились спать. Комната, выделенная нам, была грязной каморкой. Но мы так устали за этот день, что ничто не могло помешать нам погрузиться в глубокий сон.

Утром, когда мы пили очень вкусный горячий напиток, напомнивший мне травяной чай, появился Бран. Естественно, он был рад нашему согласию и, «отсыпав» нам первую зарплату, предложил отправиться с ним в столицу немедленно.

Выйдя за городские стены, мы увидели, что нас ожидает человек сорок построенных в колонну солдат в одинаковых блестящих легких кольчугах, вооруженных мечами и щитами. Командовали пехотинцами двое внушительного вида всадников.

Увидев Брана, они подскакали к нему.

– Всё в порядке! – отрапортовал один из них, усатый румянолицый молодец.

– Отлично, – сказал Бран. – Они поедут со мной, – он махнул рукой в нашу сторону.

Всадники, поклонившись, поскакали обратно. Раздались короткие резкие слова приказа, и колонна медленно пришла в движение. К нам же подъехала большая карета, запряженная четверкой лошадей. На козлах сидела огромная обезьяна. По крайней мере, сначала мне так показалось. Но потом, приглядевшись, я понял, что это человек. Гориллообразный волосатый гигант, с огромными ручищами.

Мы сели в карету. Раздался свист хлыста, лошади заржали и двинулись вперед. Поход начался.

17
{"b":"13211","o":1}