ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Каен сидел на кровати в небольшой комнатушке, предоставленной ему госпожой Нелейной. Он был на седьмом небе от счастья. Еще бы! Попасть в Косс и не просто в Косс, а в легендарную цитадель Ордена Ведьм. Это было мечтой любого ученика Школы Соуза. Глава Ордена встретила его и Динза очень приветливо. Каен был просто очарован госпожой Нелейной.

К его сожалению, Зельда была с ними недолго. Каену представили девушку по имени Аталанта, которая, на взгляд юного мага, не шла ни в какое сравнение с прекрасной Зельдой.

Она не сводила с Каена преданного взгляда и соглашалась с каждым его словом. Поначалу это льстило его самолюбию, но вскоре начало раздражать. Тем более что Аталанта таскалась за ним по всему Арткоссу.

Со времени их прибытия прошло уже дней десять, и Каен уже успел прочитать все книги, которые давал ему Динз, и выучить все заклинания, которым научила его госпожа Нелейна.

Он уже собирался лечь спать, но тут в его комнате появились Нелейна, Аталанта, Зельда и Динз. Каен остался сидеть на кровати, а его гости устроились прямо на пушистом ковре, закрывавшем весь пол. Первой заговорила Нелейна:

– Завтра вы отправляетесь в путь. В Мертвые Миры. У вас будет очень важная миссия. Ты, Зельда и Динз!

– Динз?

Этого он не ожидал. Учитель проповедовал политику невмешательства в любые конфликты.

– Да, его слова для вас – закон. Особенно это касается тебя, Каен. От твоих проделок могут пострадать твои же спутники. Помни об этом! Аталанта останется здесь и будет поддерживать с вами связь. Когда вы найдете Олега, она откроет портал. Времени у вас немного. КомПТ активизировал свои действия. По моим данным, через неделю-другую надо ожидать вторжения.

– Можно вопрос? – Каен поднял руку.

– Да.

– Чем конкретно я могу вам помочь? И этот Олег, который даже не маг? Если КомПТ начнет вторжение, то…

– Я понимаю тебя, – улыбнулась Нелейна, – пока вы не прошли ритуал посвящения, вы и вправду ничем не можете нам помочь. Но ритуал должен быть проведен с обоими одновременно. Или один из вас должен быть мертв. Иначе ничего не получится.

– Значит, мы должны либо доставить Олега сюда, либо убить его? – уточнил Каен.

– Да, – кивнула Нелейна. – Но это только в крайнем случае. Он нам нужен живым. Желаешь еще о чем-нибудь спросить?

– А как мы его будем искать?

– Не задавайся этим вопросом. Это не твоя задача!

– А в чем тогда моя?

Каен вместо ответа покачал головой.

– Тогда до завтра.

Гости покинули комнату, но Аталанта, к удивлению Каена, осталась. Он только теперь заметил, что одета она была не в свой обычный балахон, а в изящное платье с глубоким вырезом, плотно, красиво облегавшее стройную фигуру девушки. У нее оказались длинные и пушистые черные волосы, которые раньше были скрыты капюшоном. Не надо было быть магом, чтобы понять, что девушка явно нервничала.

– Знаешь, – тихо проговорила она, – я хочу сказать тебе правду, рискуя навлечь на себя гнев госпожи Нелейны. Она придет в ярость, если узнает об этом!

– О чем ты? – искренне удивился Каен.

– Как тебе это сказать… – Девушка замялась. – В общем, я должна с тобой переспать.

– Что?! – Каен был обескуражен, а девушка презрительно хмыкнула.

– Ты против? – поинтересовалась она.

– Да нет. Но зачем это нужно Нелейне?

– Ну тут-то всё ясно, – пожала плечами Аталанта. – Ей нужен ребенок. Наш с тобой ребенок…

– Ребенок? – Каен окончательно растерялся. – Но я не хотел…

– Я знаю, что не хотел. Но ребенка сразу заберут. Фактически твоя роль сводится лишь к одному…

Аталанта открыла было рот для дальнейших объяснений. Но потом решила, что лучше перейти к решительным действиям. Тем более что Каен уже смотрел на нее недвусмысленным взглядом.

Надо признаться, что служба в рядах армии Кенга III, короля Тора и Одвина, пока была для нас с Артемом не слишком обременительной. Дня четыре мы тащились по местной степи, и всё это время мы ощущали заботу и внимание со стороны Брана и его подручных.

Кормили нас очень неплохо, по крайней мере в отличие от солдат, которые были вынуждены хлебать какое-то очень подозрительное на вид темное месиво. Они ели из глиняных мисок, мы с Браном – из фарфоровых тарелок.

За четыре дня путешествия никаких происшествий не случилось, поэтому я даже немного заскучал. Но вот на утро пятого дня пути движение на дороге стало оживленнее. Хотя путники, снующие туда-сюда, обходили наш отряд стороной, но с каждым километром народу становилось всё больше, и ход нашей колонны замедлился. Тем не менее вскоре я увидел невдалеке мощные каменные стены.

– Столица! – с гордым видом провозгласил Бран, как бы приглашая нас разделить с ним его восторг.

Город произвел на меня сильное впечатление. Неприступные стены были сложены из огромных серых камней. Подъехав ближе, мы по достоинству оценили мастерство неизвестных строителей. Камни были плотно подогнаны друг к другу, и создавалось впечатление, что поверхность стены абсолютно гладкая.

Над стенами возвышались зубчатые башни с узкими бойницами. Невероятной толщины, окованные железом ворота были распахнуты. К ним вел широкий деревянный мост, переброшенный через глубокий ров с водой. Подняв глаза, я невольно вздрогнул. Прямо над моей головой замерли остро заточенные колья двух решеток, которые опускались по обе стороны ворот, также закрывая путь в столицу.

– Здорово! – восхищенно проговорил Артем. – Настоящее Средневековье. Смотри! Вот это да!

Посмотрев туда, куда показывал мой друг, я, как и он, не смог сдержать восхищенного возгласа. Мы въехали в город, и он предстал перед нами во всей красе. Его архитектура представляла собой причудливое смешение стилей. Но именно это придавало городу какое-то непередаваемое очарование.

Сверкавшие позолотой дома в арабском стиле сменялись классической готикой, а та в свою очередь уступала место строениям в стиле барокко. Я представлял себе средневековый город совершенно другим.

Я заметил также, что горожане отличались от разноцветной толпы, вливавшейся в город. Но и те и другие поглядывали на нас с опаской. К тому же на улицах было много двухметрового роста гигантов, одетых в кольчуги и с грозным видом сжимавших в руках мечи. Мне сначала показалось, что это не люди, а каменные статуи. Но вот один из них повернулся в нашу сторону, и на его бесстрастном лице появилась улыбка.

– Бран! – громогласно вскрикнул он и поднял руку с мечом к небу, словно салютуя нашему нанимателю.

– Дорогу Брану, главному вербовщику короля! – заорал гигант, и этот клич подхватило еще несколько таких же гигантов, стоявших неподалеку. С невероятной скоростью улица опустела, и колонна пошла быстрее.

Вскоре мы достигли цели нашего путешествия. Свернув с широкой улицы, мы внезапно оказались в узком переулке, по обе стороны которого стояли мрачные двухэтажные дома из серого камня. Из их полуприкрытых окон за нами следили десятки глаз.

Надо сказать, что в этих глазах, как и в глазах встречавшихся нам по пути других жителей города, был страх. Видимо, по каким-то причинам армия не пользовалась здесь любовью народа.

Пройдя по переулку, мы вышли на широкую площадь. В центре ее возвышалось длинное двухэтажное деревянное здание.

– Казармы, – объяснил Бран.

Его помощники быстро разделили новобранцев на отряды по десять человек. К отрядам было приставлено несколько коренастых воинов с окладистыми бородами, похожими друг на друга как родные братья. В итоге все разошлись, остались только мы и Бран.

Внутри казармы представляли собой довольно мрачное зрелище. Ровными рядами тянулись двухъярусные деревянные ложа, которые у меня бы язык не повернулся назвать койками. Скорее они напоминали нары. На них сидели и лежали мрачного вида крепкие молодчики, все как на подбор высокие и мускулистые.

– Прямо парад культуристов! – тихо шепнул мне Артем.

– Это гвардия Кенга III, – важно произнес Бран, от которого, надо полагать, не укрылся сарказм, звучавший в словах Артема. – Вы должны гордиться тем, что отныне принадлежите к гвардейцам, а нам – дальше. Здесь помещаются рядовые.

18
{"b":"13211","o":1}