ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Глава восьмая

ЧЕРНЫЕ ХРАНИТЕЛИ

Нальт ушел на совещание к генералу. Остальные маги куда-то разбрелись, а мы с Артемом добрались до своей палатки. Не знаю, как он, а я чувствовал себя полностью опустошенным морально и физически.

Нам в палатку принесли вино и обильный ужин. Это было очень кстати. Только мы пригубили вино, Артем тут же взял меня в оборот.

– Не знал я, что ты у нас маг и волшебник! – голос его звучал ехидно. – Что ж ты от друзей скрываешь свои способности? В Москве с такими талантами можно столько сделать. Ты же круче любого экстрасенса!

– Да не было у меня в Москве этих способностей, – вскричал я, – сам ничего не могу понять. Честно!

– Честно? – Артем пристально посмотрел на меня и влил в себя хорошую порцию вина. – Ну так сотвори что-нибудь!

– Издеваешься? – Я раздраженно посмотрел на него. – По мне словно каток проехал!

– Да нет, не издеваюсь, но есть один действительно важный вопрос.

– Какой же?

– Тебе не кажется, что надо найти Зельду?

– Конечно, надо, – согласился я, – но как?

– Что значит «как»? – изумился Артем. – Орден Ведьм наверняка здесь хорошо известен. По-моему, разузнать, где он находится, очень несложно. Завтра же расспросим Нальта.

– Кстати, – заметил Артем, который уже слегка захмелел, – что там с этой девушкой?

– Какой девушкой?

– Ну той, с которой ты ночью в палатке развлекался, которая к тебе ночью в гости приходила.

– Ты же храпел, как паровоз. Откуда…

– Оттуда, – рассмеялся Артем, – думаешь, мне нравилось ваши стоны слушать?

– Извини, но…

– Ладно, не бери в голову. Как ее звали-то?

– Мина… – И правда, я ведь до сих пор ничего не знаю о своей ночной гостье. – Она сказала, что ее послал Нальт. И она из отряда сопровождения.

– Здорово! А ты мага спрашивал?

– Спрашивал. Он сказал, что никого не посылал. И что разберется с этим позже! Надо будет напомнить ему утром.

– Ничего себе! – присвистнул Артем и весело посмотрел на меня. – Ты переспал с девушкой, о которой ничего не знаешь, кроме имени! Ты забыл, к чему могут привести беспорядочные половые связи?

– Избавь меня от своих шуток, – взмолился я, – давай эту тему закроем.

– Хорошо, закроем, – неожиданно легко согласился Артем, – предлагаю наполнить наши бокалы!

Заканчивать разговор подобным образом очень не похоже на моего друга. Артем явно менялся в лучшую сторону. Бокалы были наполнены, и мы снова выпили. Наша пирушка продолжалась, пока не стемнело. Когда же на мир опустилась ночь, кувшин опустел.

– Да… – глубокомысленно заметил Артем, переворачивая сосуд вниз горлышком. – Я надеялся, этого нам хватит… я не отказался бы усугубить, а ты?

– Почему бы нет?

– А где?

– Пошли к магам! – осенило меня. – Они же сегодня нас к себе приглашали.

– Точно! – кивнул Артем. – Они даже палатку свою мне показывали.

Наша цель оказалась всего в минутах ходьбы. Сам лагерь представлял собой несколько десятков длинных рядов, состоящих из палаток различных размеров. Палатки магов выделялись на их фоне размерами и черным цветом.

Осторожно заглянув внутрь, я увидел, что наши собратья по оружию спокойно спят.

– Вот незадача! – разочарованно произнес я, поворачиваясь к Артему. – Мы опоздали.

– Ладно, – махнул он рукой, – тогда идем спать!

Но не успели мы отойти от палатки, как из темноты перед нами материализовался Нальт.

– Что вы тут делаете? – строго осведомился он.

– Вино у нас кончилось! – ляпнул Артем, не дав мне и слова сказать.

Слова моего друга не удивили нашего начальника. Нальт понимающе улыбнулся.

– Подождите! – он скрылся в палатке и через две минуты появился с кувшином.

– Это вам! Веселитесь! Только помните, завтра после обеда мы выступаем в Тор.

Мы переглянулись с Артемом, и мой друг взял кувшин. Выслушав слова благодарности, Нальт кивнул и ушел, растворившись в темноте. Мы же отправились к себе, и веселье продолжилось.

Когда закончился второй кувшин, уже была глубокая ночь. Артем начал понемногу клевать носом и вскоре заснул. Я хотел было последовать его примеру, но сон не шел. Я вышел на улицу и растянулся прямо на земле, рядом с палаткой. Ночь была теплой.

Если бы не комары, которые вследствие моего опьянения не были так заметны, да влажный воздух с неприятными болотными запахами, то всё было бы просто прекрасно. Пролежал я минут двадцать, пока не почувствовал, что мои глаза начинают закрываться.

– Пора, – решил я, поднявшись с земли и сделав шаг к палатке, как вдруг передо мной появился призрак Зельды. Я протер глаза. Нет, это был не призрак. Передо мной стояла сама Зельда, улыбающаяся, прелестная Зельда, одетая на манер Зены – королевы воинов. В таком наряде я ее еще не видел, и, прямо скажем, выглядела она эффектно.

– Привет, Олег, – произнесла она, – садись!

Я последовал ее просьбе, и она опустилась на землю рядом со мной.

– Привет, – машинально ответил я, хлопая глазами.

– Не ожидал? – усмехнулась она.

– Не ожидал! – ответил я в том же ключе.

– Вы, я гляжу, неплохо приспособились к здешней жизни?

– Как видишь, – не без гордости заметил я. – Мы теперь маги его величества короля Кенга III.

– Понятно, и в битве успели поучаствовать…

– А ты видела?

– Видела, видела… – кивнула головой Зельда. – Если бы не тот мощный маг, бежать бы без оглядки армии его величества. Хотя смерть Повелительницы Болот тоже сыграла свою роль. Кстати, кто этот маг?

– Он тебя заинтересовал? – осведомился я, прекрасно понимая, о ком она говорит.

– У него очень интересная магия… Кстати, а сам-то ты знаешь, куда вы попали?

– Как куда? – удивился я. – В эту самую… как ее… Ветвь Миров!

– Это верно, – кивнула Зельда, – только вместо Косса вы очутились в Мертвых Мирах.

– Мертвые Миры? А что это такое?

– Миры, которые недоступны магам Девяти Королевств. Мы давно пытались проникнуть в них, и ваше неожиданное перемещение очень нам помогло. Именно благодаря вам мы открыли путь сюда и утерли нос КомПТу, проникнув сюда первыми.

– А что дальше? – спросил я. – Мы отправляемся в Косс, к Нелейне?

– Да, только через некоторое время. Буди своего друга, я сейчас вернусь.

С этими словами Зельда исчезла. Я забрался в палатку и растолкал Артема, на что потратил довольно много времени и сил. Когда мой друг наконец немного пришел в себя и я смог кое-что ему втолковать, перед нами вновь появилась Зельда. На этот раз она была не одна. Ее сопровождали дряхлый старик с длинной бородой, напоминавший старика Хоттабыча, и невысокий черноволосый юноша. Мне он сразу не понравился. Вероятно, тем, что он напоминал любителей панк-рока, регулярно тусующихся около моего дома в Москве. Только вместо рваной футболки с надписью Purgen на нем были кожаные штаны и кожаная безрукавка.

– Знакомьтесь, – проговорила Зельда, – это Динз, – она указала рукой на старика, который величественно поклонился, с любопытством разглядывая нас. – Он очень опытный маг. Именно благодаря ему мы попали сюда, – объяснила девушка. – А это Каен. Он Избранный, так же как и ты, Олег!

Панк небрежно кивнул и уставился на меня, словно увидел нечто такое, чего не видел никогда в жизни. Я даже украдкой осмотрел свою одежду, но ничего особенного, что могло бы привлечь столь пристальное внимание, не обнаружил.

Дальше последовал рассказ Зельды, из которого я узнал, что являюсь Избранным! Со всеми вытекающими из этого последствиями. Не сказать, чтобы эта новость меня обрадовала. Наоборот, мне казалось, что это принесет новые проблемы.

– Я, между прочим, друг этого мага! – Артем окончательно проснулся и решил принять участие в разговоре. Судя по всему, рассказ Зельды произвел на него сильное впечатление. – Конечно, мне до него далеко, ведь я не Избранный, но тем не менее…

– Ага! – воскликнула Зельда. – Я так и знала. Маг, который участвовал в битве, это ты, Олег!

23
{"b":"13211","o":1}