ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Весело! Что ж, очевидно, остается одно. – Я встретился глазами с Артемом и понял, что мой друг думает о том же. Он едва заметно кивнул. Я быстро сунул руку в карман, выхватил пистолет и снял его с предохранителя. Раздались три выстрела. На таком близком расстоянии трудно было промахнуться, и трое шедших за мной черных фигур рухнули на каменный пол.

Почти одновременно заговорил пистолет Артема. К троим прибавился еще один в черном. Девушка замерла, глядя с ужасом на нас.

– Не убивайте… не убивайте… – вдруг залепетала она, бухнувшись передо мной на колени.

– Вот как ты запела, пташечка! А ты что с нами хотела сделать, говори! – Артем приставил пистолет к виску девушки, но та, обхватив мои ноги, лишь твердила свое:

– Не убивайте!

– Так и быть, – милостиво проговорил Артем. – Давай рассказывай, как отсюда выбраться. И не говори, что не знаешь. У меня нервы на пределе. И смотри, если обманешь, я тебе не завидую. А если всё будет тип-топ, тогда мы тебя отпустим!

Мина и не думала лгать. Артем так ее напугал, что она была готова на всё, только бы остаться в живых.

– Мы не сможем выйти тем путем, которым вошли, – сказала она, подумав с минуту. – Тревогу поднимут не раньше чем через час. Можно выйти через нижний ярус. Там меньше охраны и есть выходы, ведущие в лес!

– Веди! – приказал Артем, для пущей убедительности взмахнув пистолетом.

Коридоры, по которым мы шли, были довольно жутковаты. Редкие факелы, висевшие на стенах, слабо освещали наш путь, не справляясь с окутывающей их темнотой. По обе стороны в коридоры выходили массивные двери, на которых висели огромные замки.

Минут через двадцать дорога вдруг резко пошла вниз. Чем дальше мы спускались, тем больше пахло сыростью и плесенью. Вскоре я услышал плеск воды.

– Нижние коридоры, – сказала Мина, – частично затоплены водой, они служат кратчайшим выходом из замка. Последнее время ими не пользовались, и поэтому там появились разные твари, до которых у нас никак руки не доходят.

– Что за твари? – осведомился я.

– Вам нечего их бояться! Вы же маги! – уверенно заявила Мина, но я ее уверенности не разделял. Артем тоже почувствовал неладное.

– Постой! Ты что же делаешь? Нас к тварям каким-то ведешь? Ищи другой путь!

В лоб девушке уткнулся пистолет, и она вновь побелела.

– Вы что, вы что? – зашептала она. – Клянусь, это единственный выход.

– А твари?

– Ну и что? Крысолюди, слизни, все они вам не опасны. Вы же маги!

– А что, если бы не были магами? – вмешался я. – Смогли бы мы там пройти?

– Наверное, нет… – обреченно вздохнула она. – Я думала, мы перелетим…

– Черт возьми! Она думала! – Артем с досадой посмотрел на меня.

– Хорошо. – Я решил до конца выяснить обстановку: – Там глубоко?

– Да нет, по колено.

– То есть пешком пройти можно?

– Можно, – кивнула девушка, – только там водяные крысы…

– А ты придумай что-нибудь. Это в твоих же интересах!

Признаюсь, что перспектива прогулки в темных подземельях по колено в воде, да еще в компании с крысами и другими представителями местной фауны бросала меня в дрожь.

– Знаю! – вдруг вскрикнула Мина и облегченно вздохнула. – Там должны быть лодки! Как же я про них забыла. Мы быстро доплывем.

– Это другое дело, – сказал Артем.

Согласен, этот вариант был, несомненно, лучше. И потом, я как-никак Избранный. Не вполне отдавая себе отчет, что это означает, я поднял руку и мысленно произнес команду. Полумрак коридора осветила яркая молния, с шипением сорвавшаяся с моей руки. Во все стороны полетели осколки. От неожиданности мои спутники подскочили.

– Ты что делаешь? – набросился на меня Артем. – Хочешь, чтобы меня прямо здесь кондратий хватил? В подземельях будешь упражняться!

– В подземельях упражняться будет некогда, – огрызнулся я, довольный своим экспериментом. Ко мне вернулась уверенность в себе.

Мина же смотрела на меня с восхищением, смешанным с ужасом.

Через десять минут спуск закончился, и мы оказались в просторном коридоре, где было совсем темно. У последней ступеньки лестницы, на которой мы стояли, плескалась вода. Я разглядел также темный силуэт лодки, слабо покачивавшейся на воде.

– Свет! – крикнула Мина, и над нами появился ослепительно белый шар, который моментально осветил всё вокруг.

Широкий коридор вел в неведомую даль. На всем видимом пространстве плескалась мутная зеленоватая вода. Может, она и была по колено, но чем-то невероятно жутким веяло от этой пахнущей болотом воды, и я понял, что никогда бы не заставил себя войти в нее. Путешествие на лодке уже не казалось таким привлекательным, но делать было нечего.

Мы сели в лодку, и я сразу обратил внимание на то, что в лодке не было весел. Однако спросить об этом я у Мины не успел. Та устроилась на носу лодки, что-то пошептала, и суденышко двинулось вперед.

Я вынул пистолет, то же самое сделал Артем. Я был также готов применить свои новые способности, так неожиданно открывшиеся у меня в битве на болоте.

Но пока наше путешествие протекало на удивление спокойно. Над нами плыл вызванный Миной белый шар. Вода лениво плескалась о борта лодки, и в подземелье было тихо. Очень тихо.

Наверно, эта тишина слегка притупила нашу бдительность, и, когда, по словам девушки, до выхода оставалось совсем немного, вода перед нами внезапно забурлила и из нее вынырнуло жутковатое чудовище. У него был могучий торс, покрытый зеленой чешуей, не менее мощные лапы с длинными когтями и свирепая морда, напомнившая мне крокодилью, с тем лишь отличием, что в зеленых глазах с узкими желтыми зрачками, смотревших на нас, читался разум.

– Ничего себе! – вырвалось у меня, но Мина не ответила.

Она, открыв от изумления рот, во все глаза смотрела на появившееся перед нами чудовище.

Издав короткий рев, крокодилье отродье медленно зашагало в нашу сторону.

– Эй! – заорал мне Артем, выведя таким образом меня из оцепенения. – Стреляем одновременно! Целься в глаза.

С этими словами он поднял пистолет. Тварь, видно, почуяла опасность и прыгнула на нас, но мы оказались проворней.

Загремели выстрелы. Лично я до сих пор считаю, что нам просто повезло. Мы оба попали прямо в глаза этой мелководной зверюге. Чудище, мигом утратив боевой настрой, с визгом рухнуло в воду. Я метнул вслед ему молнию.

– Мертв! – восхищенно прошептала Мина. – Вы убили гормода. Но нам надо спешить. Гормоды обычно охотятся парами. Не знаю, правда, как могло попасть сюда это существо. Они встречаются очень редко и, как правило, не нападают на людей.

– Но ведь напал же, – передернув плечами, ответил я. Слова Мины об обычаях охоты гормодов запали мне глубоко в душу. Между тем наша лодка вновь заскользила по водной поверхности.

Мы миновали очередной поворот и оказались в крохотной подземной гавани. У небольшого деревянного причала я увидел еще несколько лодок. На досках причала стояли три вооруженных до зубов рыцаря и подозрительно рассматривали нас. Правда, увидев Мину, они заулыбались.

– Пикнешь – убью! – прошептал девушке в ухо Артем.

– Понятно, – тоже шепотом ответила девушка, улыбаясь рыцарям в ответ. Когда мы причалили и вышли из лодки, трое солдат подошли к нам.

– Привет, Мина! – произнес один из них, здоровяк с коротким ежиком русых волос. – Как твое путешествие? Удачно?

– Удачно, Марк, – кивнула девушка, – это мои гости. Их надо провести к выходу.

– Понятно… – улыбнулся тот. – Что ж, твои гости – наши гости! Пошли!

Мы двинулись вперед. Чуть приотстав от солдат, идущих впереди, Мина шепнула нам, что здесь, судя по всему, пока не знают о побеге, поэтому надо поторапливаться.

Когда мы уже подошли к каменной круглой площадке, на которой мерцало сразу три портала, рядом с Марком сгустился воздух и появилось изображение старика с длинной бородой и пронзительным взглядом голубых глаз.

– Голограмма, – прошептал Артем, держа наготове пистолет.

25
{"b":"13211","o":1}