ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Отличное вино! – громко выразил свое одобрение Артем.

– Это не вино, – ответил Гронден, которому польстила похвала. – Это сок миррата. Травы богов. В мире людей он стоит больших денег!

Я предложил тост за нашего гостеприимного, хозяина. Мы с воодушевлением выпили и приступили к трапезе. Тут-то я почувствовал, как хорошо быть богом, пусть даже и лесным. За всё время моего пребывания в этом мире я никогда и нигде не ел с таким удовольствием и аппетитом. Вот бы земным поварам научиться так же готовить!

Поговорив с Гронденом о том о сем, мы рассказали ему нашу историю. О заклятии Тора, об Ордене Ведьм, о КомПТе и о многом другом. Сок миррата, который мы не забывали разливать в кубки, хорошо помогал нашему рассказу.

Слушая нас, лесной бог то и дело кивал головой, показывая тем самым, что прекрасно всё понимает. Когда наш рассказ подошел к концу, некоторое время в комнате царила тишина. Затем Гронден произнес:

– Мы продолжим этот разговор утром. Я думаю, смогу чем-нибудь вам помочь. Вы мне симпатичны. А сейчас вы должны сыграть в мою любимую игру.

– Какую игру? – спросил Артем.

– Кто выпьет больше всех этого волшебного напитка!

– Разве мы вам соперники? – искренне удивился я.

– Почему нет? Вы не поверите, как хочется иногда почувствовать себя человеком! И хватит о моей божественности! Представьте, что мы старые друзья! Договорились?

Мы с Артемом переглянулись и дружно кивнули в знак согласия. Честно говоря, я не горел желанием играть в подобную игру. После последней нашей пирушки в палатке с Зельдой мне надо было бы сделать перерыв в употреблении спиртных напитков. Но кто рискнет спорить с богом?

Когда мы выпили еще по два кубка, Артем, уже совершенно забыв о том, где находится, перевел разговор на женскую тему.

– Слушай, Гронд! – Артем уже даже не называл лесного бога полным именем.

– Что?

– А как у вас здесь с представительницами женского пола?

– Нормально, – ответил тот, – почему ты спросил?

– Да так… – мой друг замялся.

– А, понимаю! – рассмеялся Гронден. – К сожалению, мой друг, этой ночью ничего не получится. Я так разозлился, когда от меня ушла Лана, что с горя заблокировал внешние порталы. Так что подождите до завтра. Если вам, конечно, не надоело мое общество…

– Конечно нет! – дружно вскричали мы, и игра с Гронденом продолжилась.

Утро после нашего ночного веселья было, как обычно в таких случаях, серым. Голова моя раскалывалась.

Я с трудом поднялся с мягкого тюфяка, на котором спал, огляделся по сторонам. В комнате, если не считать стола с остатками еды, ничего не изменилось. Лесного бога не было видно, и я хотел уже разбудить Артема, но тот проснулся сам. Мы сели за стол и закурили.

– Всё, больше я не пью! – клятвенно заверил он меня. – Где Гронден?

– Не знаю, – признался я, – не заметил, как он исчез.

– Я тоже. Интересно, кто победил в его игре?

– Ты сомневаешься? – раздался знакомый нам голос, и мы увидели Грондена. Он выглядел бодрым и свежим.

– Хорошо быть богом! – с завистью прошептал мне Артем.

Гронден приблизился и сел на свое место во главе стола.

– Тяжело? – поинтересовался он, внимательно посмотрев на нас.

– Тяжело, – кивнул Артем, – мы же не боги!

– Помочь?

– А можно? – с надеждой спросил Артем.

Гронден вытянул вперед руку и что-то прошептал. На секунду мне стало жарко, затем жар исчез, унося с собой мое похмелье. По виду Артема можно было сказать, что он испытал такие же ощущения.

– Как самочувствие? – осведомился бог.

– Отлично, – ответил я.

– Понятное дело, – усмехнулся Гронден и щелкнул пальцами.

Стол мгновенно стал девственно чистым. Через несколько минут он вновь ломился от разносолов, как и во время ужина. У меня неожиданно проснулся зверский аппетит.

– Так чего же вы хотите, и чем я могу вам помочь? – спросил лесной бог, когда мы утолили свой голод.

– Нам надо попасть в Косс, – ответил я, – мы рассказывали.

– Я помню. И помогу вам. Кстати, Олег. Заклятие Тора мне известно. Тебе правильно объяснили его смысл, но есть один нюанс. Ты не можешь вернуться в свой мир. Там ты будешь во власти КомПТа.

– Но Зельда говорила, что заклятие можно снять, – заметил я.

– Можно, – кивнул Гронден, – надо убить мага, который наложил это заклятие! Твое заклятие наложено Клейстом, одним из лордов КомПТа.

– Мне надо убить Клейста?

– Да.

– Как же мы сможем это сделать? – вмешался в разговор Артем. – Он могущественный маг, а мы кто?

– Олег – Избранный! – возразил Гронден. – И он уже смог использовать свою силу! Даже не проходя ритуала.

– О чем вы? – насторожился я. – Какой еще ритуал?

– Так тебе об этом не рассказывали, – покачал головой лесной бог. – Чтобы активизировать твои магические способности, нужно пройти ритуал. Мне точно не известен порядок его проведения. С другой стороны, не буду скрывать, что он достаточно опасен!

– Что значит опасен?

– Есть вероятность, что ты погибнешь. Правда, вероятность небольшая. А если пройдешь ритуал, то тебе не будут страшны никакие заклятия!

– Но это же всё меняет, – обрадованно заметил Артем. – Олег проходит ритуал, и мы возвращаемся домой.

– В этом и загвоздка, – покачал головой бог. – После прохождения ритуала Олег становится настоящим Избранным. Он будет связан с магическим полем Ветви Миров, и эту связь нельзя разорвать. Он не сможет долго жить в Зейне.

– Сколько же я смогу жить на Земле? – Я надеялся, что мой голос звучал твердо.

– Может, месяц, а может, и год, Между прочим, не понимаю, что тебя напугало! – рассмеялся Гронден, которого развеселил мой огорченный вид. – Поверь, быть Избранным в Девяти Мирах это не так плохо. Ты станешь куда влиятельнее, чем Орден Ведьм или КомПТ. Кстати, совсем забыл. Азеранд Великий может провести свой ритуал. Он несколько отличается от ритуала Ордена. Он связан с полным перерождением.

– То есть?

– То есть ты станешь кем-то вроде великого воина за дело тьмы. Ни чувств, ни жалости, ни страха!

– Тогда не понимаю одного, – заметил я, – если моя персона всем так необходима, то почему КомПТ не забрал меня сразу?

– Это просто… Избранного не так просто вычислить. Ведьмы сумели это сделать раньше. Теперь и Азеранд знает, кто ты. В любом случае выбор за тобой. И помни. Ритуал Ордена Ведьм требует твоего согласия, а вот КомПТа – нет!

– Хороший выбор…

– Позволь дать тебе совет, – произнес лесной бог. – Отправляйся в Косс.

Гронден вытянул руку ладонью вверх, и на ней появился небольшой золотой амулет, сделанный в виде выпуклого диска, по краям которого ветвились загадочные письмена.

– Это амулет телепортации, – объяснил Гронден, – он способен перемещать человека по Ветви Миров, в том числе и в Мертвые Миры, если пользоваться терминологией ведьм. И еще. Амулет настроен только на тебя, Олег. И телепортировать может только тебя. Кстати, отдавая его тебе, я нарушаю законы богов. Мы не должны вмешиваться в дела людей.

– А как же Артем?

– Да, про меня не забудьте, – напомнил мой друг, не скрывая своего волнения.

– Он останется со мной! Мы будем ждать твоего возвращения.

– А может, вы и его со мной отправите?

– Да! – Артем с надеждой посмотрел на Грондена.

– К сожалению, не могу, – ответил тот. – Я уже сказал, что у нас существуют свои законы. Я и так уже кое-что преступил! Поэтому больше вам ничем помочь не могу.

– Ладно, – махнул я рукой своему другу, – оставайся. Обещаю, я вернусь!

– Надеюсь, – буркнул расстроенный Артем. Гронден повернулся ко мне:

– Запомни, ты не должен рассказывать обо мне никому. Иначе ты рискуешь не увидеть своего друга. Надеюсь, ты умеешь держать язык за зубами?

– Да, но что мне рассказывать, если меня спросят о том, как я выбрался отсюда?

– Слушай…

Гронден быстро объяснил мне, как отвечать на подобные вопросы. Затем отошел в сторону.

27
{"b":"13211","o":1}