ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Нет, мы не упустили его.

– Это интересно, – сказал Азеранд. – Может, я чего-то не знаю?

– Мне тяжело произносить эти слова, но это так, Повелитель. Орден Ведьм достиг Мертвых Миров!

– Что-о? – вскричал Азеранд. В его голосе появились зловещие интонации. – Но это невозможно!

– К сожалению, это факт. Вы первый, кому я рассказываю об этом, – поспешил добавить Клейст. – Они проникли туда благодаря Избранному. Когда парень из Зейна ускользнул от нас, он каким-то чудом угодил в мир Четвертого Трилистника. И за ним сразу устремились подручные Нелейны – Динз и Зельда!

– Зельда… – нахмурился Азеранд. – Как же, знаю. Постой! Ты сказал Динз? Тот самый старик?

– Да. Он решил нарушить свой нейтралитет и помочь Нелейне, но мы его можем не опасаться. Он уже не тот, что двадцать лет назад. Теперь он больше теоретик.

– Теоретик! – невесело рассмеялся Азеранд. – Не берись судить о том, чего не знаешь. Динз очень серьезный соперник. Человек, который отказался от власти в КомПТе, заслуживает уважительного отношения. Может, он и простоват, но по-прежнему могущественный маг.

– Вы, как всегда, правы, Повелитель… Этот Олег сейчас в Арткоссе, но я постарался сделать так, чтобы повернуть ситуацию в нашу пользу.

– Ну?

– Он оставил в Мертвых Мирах, недалеко от замка Хранителей, своего друга.

– Каких еще Хранителей?

– Эта организация оберегает Мертвые Миры от вторжения чужаков. Они быстро выследили Олега и его друга Артема и схватили их, но тем удалось бежать! Мы проследили за ними, и теперь у нас есть возможность воспользоваться тем же методом телепортации. Итак, я отправляюсь за Артемом. Туда же должен прибыть Олег, который сейчас в Коссе. И он окажется в наших руках.

– Ты должен хорошенько изучить всё, что связано с Мертвыми Мирами. Император будет очень рад таким известиям, – улыбнулся Азеранд. – Кстати, как тебе удалось всё это разузнать?

– У меня есть свой человек в Ордене, о Великий!

– Осведомитель? – Брови Азеранда взлетели вверх от удивления. – В Ордене Ведьм? Что ж, неплохо. Ну? Чего же ты ждешь? Отправляйся!

– Да простит меня Великий Азеранд, но есть одна небольшая проблема.

– Ты меня утомляешь, Клейст! Какая проблема?

– Друг этого Олега находится в гостях у Грондена!

Азеранд поднялся из кресла и пристально посмотрел на Клейста.

– У лесного бога? – тихо спросил он.

– Да.

– Надо же. Я-то думал, что он погиб пятьдесят лет назад.

– Он жив, Повелитель. И прекрасно себя чувствует.

– Как же его занесло в эти Мертвые Миры? Ну, это потом. И не смей называть его богом! До этого ему оч-чень далеко. Да это просто шпана, возомнил о себе бог… я хотел сказать невесть что. – В глазах Азеранда сверкнул недобрый огонь. – Я сам пойду с тобой, Клейст. Надо поразмять свои кости и сказать этому лесному пню пару ласковых слов!

Глава одиннадцатая

АРТЕМ

Артем с трудом разлепил усталые глаза и взглянул на громко храпящего Грондена. Они пили уже два дня, и сейчас Артем чувствовал, что в него больше не влезет ни капли спиртного. На его счастье, лесной бог, который выпил раз в пять больше, наконец-то завалился спать.

А этой ночью лесной бог вспомнил о желании Артема пообщаться с представительницами прекрасной половины человечества. Оказавшись в обществе пяти симпатичных девушек, Артем не смог сдержать свои низменные инстинкты. Тем более что лесной бог оказался мастаком не только по части выпивки. Естественно, что всё это не добавило Артему этим утром бодрости.

Артем попытался принять сидячее положение. С третьего раза у него это получилось. Он осмотрелся по сторонам. В комнате был полумрак, и, кроме Грондена, в ней не было ни души.

Он сел за стол с намерением перекусить, и только начал расправляться с цыплячьей ножкой, как в комнате внезапно стало светло. Он не успел толком удивиться, как в пятнадцати шагах от него появились четверо человек. Одного из них Артем узнал сразу. Хоть и видел он его издали только раз, но Олег так хорошо в свое время описал этого человека, что не было сомнений. Один из гостей – Клейст. Двое других были обычными гориллами с накачанными телами и пустым взглядом. А вот третий явно был крутышом! Это Артем почувствовал сразу.

На его бледном лице было написано презрение. Держался он надменно, и во всех его движениях сквозили уверенность и привычка отдавать приказы. Он был очень высоким. Узкие зеленые глаза внимательно разглядывали Артема, который почувствовал себя неуютно.

– Кто вы? Я в гости никого не звал! – раздался громкий голос проснувшегося Грондена.

Артем облегченно вздохнул, а зеленый весельчак, слегка покачиваясь, с интересом наблюдал за незваными гостями.

– Ты узнаешь меня, Гронден? – поинтересовался худой и бледный.

– Азеранд! Какая встреча! – громкий смех заполнил комнату. – Зачем ты сюда явился? Не спрашиваю как. Похоже, за ведьмами сюда ринется весь сброд из Девяти Миров! То-то прибавится Хранителям забот. Так зачем ты здесь? Выпить со старым другом?

– С тобой? – скривился Азеранд. – Что ты о себе возомнил? Ты – предатель. Жалкий фигляр, возомнивший себя богом! Оставь нам парня и можешь идти на все четыре стороны.

– Парня ты не получишь. Он мой друг, а я друзей не предаю, в отличие от тебя! – спокойно отвечал Гронден. – И не я назвал себя богом, это ты сам себя возвеличил. Но дело ведь не в титулах. Так что давай прекратим эту перепалку и сойдемся как бывало.

– Мечи? – поинтересовался Азеранд.

– Не возражаю.

– Что ж, я готов!!

В руках у Грондена появился длинный меч из черного металла. У Азеранда появился такой же, только серебристого цвета. Спутники Азеранда отошли в сторону. То же сделал Артем. Он понимал, кто является призом в этой схватке, и подумывал о том, не дать ли деру, но вскоре был заворожен происходящим. Все бои на мечах, виденные им в кино, не шли ни в какое сравнение с тем, что демонстрировали Гронден и Азеранд.

Эти двое фехтовали легко и непринужденно, но в то же время необычайно красиво. Казалось, что они дают показательный бой, и лишь напряженные лица говорили о том, что сражаются они не на жизнь, а на смерть.

Артем посмотрел на Клейста и его шкафоподобных спутников. Охранники наблюдали за схваткой с безразличным видом. Клейст же буквально впился глазами в участников битвы. Судя по улыбке, которая блуждала на его лице, он получал огромное удовольствие.

Артем всё же решил потихоньку слинять. Он понимал, что шансы у него невелики, и неизвестно, что лучше: попасть в руки Хранителей или КомПТа!

Теперь основная задача Артема состояла в том, чтобы как можно дольше продержаться в этом мире. Он уже почти добрался до двери, пятясь к ней спиной, но тут одна из «горилл» заметила его маневр и что-то шепнула Клейсту. Тот мельком взглянул на Артема и сделал небрежный жест рукой. Артем почувствовал, что не мог пошевелить ни рукой, ни ногой..

Клейст вновь повернулся к дуэлянтам. Удача явно не сопутствовала Азеранду. Гронден сильно теснил своего врага, и тот лишь изредка контратаковал, но Гронден легко отражал все удары. Даже Артем, не слишком искушенный в бою на мечах, понял, что Азеранд обречен.

Но тут в дело вмешался Клейст. В руках у него появился кинжал.

– Берегись! – крикнул Артем, но было поздно.

Гронден услышал крик, но отреагировать не успел. Правда, ему удалось отклонить направленный в сердце кинжал, и он попал ему в плечо. Однако и этого хватило, чтобы Азеранд перешел в наступление.

Теперь Гронден слабел на глазах. Тем не менее он защищался изо всех сил и сумел дважды ранить соперника. Но положение Грондена было незавидным. Последовал молниеносный выпад Азеранда, и его меч пронзил грудь лесного бога-весельчака, он упал на колени. Еще один взмах меча, и по каменным плитам покатилась голова Грондена с широко открытыми глазами, в которых застыло удивление.

Азеранд, тяжело дыша, спрятал свой меч в ножны и медленно подошел к Артему. Его спутники стали за спиной своего повелителя.

30
{"b":"13211","o":1}