ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Итак, человечишка! Ты – лучший друг Олега?

– Да я бы так не сказал, – поспешно произнес Артем.

– Я не сомневался, что ты именно так скажешь, – улыбнулся Азеранд, – эта детская ложь ничего не изменит! Когда Олег явится сюда, мы заберем его с собой, а ты можешь убираться на все четыре стороны. Я даже могу отправить тебя в Зейн…

Артем опустился на ковер рядом с бездыханным телом Грондена и замер, обхватив руками голову.

Мы стояли перед порталом. Динз, Зельда, я и, к моему огромному удивлению, сама Нелейна. Глава Ордена Ведьм неожиданно объявила, что отправляется вместе с нами. Мне показалось, что Динз и Зельда ничего подобного не ожидали.

Ко всему прочему та же Нелейна неожиданно резко запретила Каену присоединиться к нам, хотя мальчишка горел желанием отправиться в путешествие. Честно говоря, всё это настораживало. Я попробовал поговорить с Зельдой, но та лишь пожала плечами:

– Ты прав, такая манера поведения несвойственна Нелейне. Но это значит лишь, что у нее есть на это свои причины.

Иного ответа я и не ожидал. Тем более что в это время Динз уже вошел в портал, и наступила моя очередь. Я последовал за магом.

Испытав уже ставшее привычным головокружение, я оказался в знакомом лесу и вдохнул полной грудью волшебный воздух этого места.

Я по случаю путешествия набросил теплый плащ, подбитый мехом неизвестного мне животного. Мои же спутники предпочли остаться в своих легких летних одеждах и, судя по всему, не испытывали холода.

– Куда идти? – поинтересовалась Зельда у меня.

Я смущенно пожал плечами. Поиск в этом лесу Грондена был поиском иголки в стоге сена. Но в дело вмешалась Нелейна. Она села на усыпанную прелыми листьями землю и закрыла глаза. Через несколько минут она поднялась на ноги.

– Я знаю, где Артем, – произнесла она. – Но ты не сказал нам, с кем оставил Артема!

– С кем? – Зельда подозрительно посмотрела на меня.

– Похоже, это Гронден!

– Гронден? – Динз изумленно взглянул на главную ведьму. – Что он здесь делает?

– Он лесной бог! – тоненько выкрикнул я.

– Бог? – Зельда повернулась к Нелейне.

– Возможно, – кивнула та. – По крайней мере, аура у него не обычная.

– Неужели ему удалось… – пробормотал Динз. Но его никто не услышал.

– В данный момент он мертв, – спокойно продолжила Нелейна.

– Мертв? – закричал я. – Но боги не умирают!

– Боги действительно бессмертны. Но, насколько я понимаю, Гронден не совсем бог!

– Что это значит?

– Это значит, что, скорее всего, он просто присвоил себе статус бога. На самом деле это очень сильный маг. Но я могу ошибаться.

– Это мой бывший ученик, – объяснил мне Динз, – и мне знакомы его исследования. Бог? Вряд ли! Настоящие боги находятся очень далеко от наших миров и поэтому редко вмешиваются в дела смертных!

– Где же тогда Артем? – спросил я, охваченный паникой.

– Артем в руках КомПТа, – ответила Нелейна. – Мне кажется, здесь находится кто-то из помощников Азеранда. Быстро же они нашли туннель телепортации!

– Они его нашли, – промолвил Динз, – но всё равно основной портал находится в Коссе. Но если, скажем, его переместить, то они лишатся доступа к Мертвым Мирам.

– Идем! – сказала Нелейна и двинулась вперед.

Мы петляли по темному пробуждающемуся лесу битый час, пока, наконец, не оказались на месте. Снаружи замок Грондена являл собой довольно грубое строение из серого камня. Он был невысок, а изящества в нем не было и в помине. Но, несмотря на простоту, он впечатлял своей мощью.

– Очень уж здесь тихо, – заметил Динз.

– А где вход? – осведомился я, когда мы обошли замок кругом. Вот уж действительно – без окон, без дверей…

– Очевидно, в это здание можно попасть лишь с помощью портала. Его надо найти, – отозвался Динз.

– Вот он! – Нелейна указала рукой куда-то влево от нас.

– Где? – я повертел головой, но ничего не увидел.

– Напряги глаза, – предложил Динз, – и всё тебе откроется!

Я последовал его совету и увидел переливающееся молочно-белым светом овальное окно портала.

Через несколько минут я очутился в уже знакомой комнате. На первый взгляд в ней ничего не изменилось. И тут рядом я увидел на ковре тело Грондена.

Подошел Динз и, склонившись над ним, провел рукой вдоль живота. Затем над головой.

– Странно! Он мертв, но в то же время… Очень странно! Похоже, это работа кого-то из магистров.

– Азеранд? – спросила Нелейна.

– Вполне возможно, – задумчиво произнес Динз.

– Так, – сказал я, чувствуя, что начинаю нервничать. – Где Артем?

– Он здесь, в замке, – ответил Динз. – Азеранд считает, что заманил нас в ловушку. Твой Артем – заложник!

– А вот мы и встретились, – раздался у нас за спиной голос, и перед нами предстал сурового вида маг с холодным надменным лицом.

В его правой руке горел драгоценными камнями короткий жезл. Мага сопровождали двое молодчиков, вооруженных длинными мечами.

– Азеранд! – прошептала Зельда. – Надо же! Собственной персоной!

– Приветствую вас, дамы и господа! – произнес Азеранд. В его голосе слышались издевательские нотки. – Какой сегодня удачный день. Сначала я расправился с самозванцем, который возомнил себя богом. И вот теперь передо мной сама Нелейна и ее Избранный. Правда, второго нет. Но это не беда!

Нелейна хранила молчание. Азеранд, несколько обескураженный, откашлялся и продолжил:

– Хочу поблагодарить тебя, Нелейна, и твоего друга Динза за открытие дороги в Мертвые Миры. И предлагаю следующее. Вы убираетесь отсюда, а с Олегом и Артемом мы немного побеседуем.

– Ты как всегда торопишься, – слегка вздохнув, промолвила Нелейна.

– Почему бы и нет? – пожав плечами, сказал Азеранд. – Но прежде мне надо расправиться с вашим проклятым Орденом, который вечно мешает и путается под ногами! Итак, вы уйдете добровольно или мне придется принять меры?

Но Нелейна не пожелала отвечать. Она вскинула руки, сверкнула молния, ударив в Азеранда. Тот легко отразил удар, и молния, изменив свое направление, превратила одного из подручных Главы КомПТа в горстку пепла.

Однако противника Нелейны это совершенно не смутило. Он поднял свой жезл, и я почувствовал, как непреодолимая сила отрывает меня от земли. Я вдруг вспомнил, что тоже являюсь магом, и призвал на помощь свою недавно обретенную силу.

В тот же миг я опустился на каменные плиты пола и огляделся вокруг. Второй спутник Азеранда лежал рядом с первым в таком же плачевном состоянии.

В следующую минуту в бой вступили Динз и Зельда. Азеранд, очевидно, переоценил свои силы, решив сражаться в одиночку. Тем не менее его жезл засиял ослепительным светом, и вокруг Азеранда появилась прозрачная, еле заметная полусфера.

Об нее разбились огненные шары, посланные Зельдой и Динзом. А вот молния Нелейны, ударив в центр сферы, нанесла ей более существенный ущерб. Сфера задрожала и, казалось, готова была растаять, но Азеранд сумел ее удержать.

Ответный удар был страшен. Но – странная вещь! – меня его атака не задела никаким образом. Зато Динза и Зельду швырнуло в стену, и даже Нелейна на этот раз еле устояла на ногах. На ее лице появилось недоброе выражение, с вытянутыми перед собой руками она устремилась к Азеранду.

Из ее пальцев зазмеились молнии, похожие на нити. Едва коснувшись сферы, за которой скрывался Азеранд, они начали плотно опутывать ее, но тут вновь засверкал жезл, и нити, вспыхнув ярким белым огнем, исчезли. В левой руке Азеранда появилось черное копье, которое он метнул в Динза. Тот даже не подумал уклониться. Он выставил перед собой ладони и что-то быстро прошептал. Копье замерло в воздухе.

Динз развернул ладони к себе и сделал жест, словно отталкивал копье. Оно развернулось и устремилось к Азеранду. Тот взмыл вверх, а из жезла брызнул огонь, испепеливший копье. Но в этот момент в Азеранда, висевшего в воздухе, ударил вихрь разрушительной силы, сотворенный Зельдой, и длинный тонкий белый луч, от которого так и веяло ледяным холодом.

31
{"b":"13211","o":1}