ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Азеранд без труда отвел луч, но вот вихрь смял защитную сферу, и в тот же момент, сжав пальцы в кулак, Нелейна резко выбросила правую руку вверх, и мощный сгусток силы устремился к врагу.

Воздух заколебался, и Азеранда бросило на пол. Лицо его было разбито в кровь, но боевой дух не угас. Он что-то громко крикнул, и в зале появилось четверо уже хорошо знакомых мне молодчиков в длинных черных сутанах. Во главе их был не кто иной, как Клейст собственной персоной.

Появление помощников словно прибавило Азеранду сил. Да и они сразу включились в сражение. Теперь туго пришлось моим спутникам. Комната наполнилась свистом и шипением, криком и треском. Вдобавок появились новые персонажи – странные создания, вызванные сражающимися. На стороне Азеранда сражались три призрачные твари, вооруженные длинными мечами. На стороне Нелейны появились два гиганта в набедренных повязках, вооруженные огромными дубинами.

Призраки ловко отражали могучие удары дубин, и чаша весов начала склоняться в сторону Азеранда. Зельда уже еле держалась, да и Динз с Нелейной выглядели усталыми.

Наконец я решил вмешаться и взмахнул рукой, мысленно сформулировав свое желание. И это сработало. Правда, не совсем так, как я предполагал.

Азеранда заволокло густым черным дымом, сквозь который раздался надрывный кашель. Этим воспользовались мои спутники и обрушились на врага совместными усилиями. Засверкали огненные вспышки, зал наполнился раскатами грома, и вдруг наступила тишина.

Дым рассеялся, и я с изумлением уставился на огромную фигуру, стоявшую в центре зала. Этот был Гронден! Значит, он жив? Ответ дал сам лесной владыка.

– Вы что же, и вправду решили, что я прикидываюсь богом. Да только за одно это вы достойны смерти! А ты, Азеранд, извиняюсь, Великий, думал, что я умер? Но, как видишь, я жив! Жаль, что для восстановления моей жизненной силы потребовалось время. Ты выиграл у смерти несколько минут, но сейчас наступила пора исправить это упущение. Все, кто был свидетелем моего унижения, заслуживают смерти.

Бог начал громко бормотать какие-то слова, и я почувствовал, как воздух угрожающе сгущается. Я хотел было объяснить Грондену, что произошло, но с ужасом понял, что язык меня не слушается. Да и бог был всецело увлечен своим бормотанием.

Азеранд начал пятиться к выходу. Клейст что-то шептал побледневшими губами. А тем временем голос Грондена, поначалу еле слышный, теперь гремел, словно горная лавина.

Почти одновременно в комнате вспыхнули два портала. Один рядом с Нелейной, другой рядом с Азерандом. И в этот момент Гронден закончил свое заклинание. Он вскинул руки вверх, и между ними полыхнула ослепительная вспышка. Из нее во все стороны брызнули сотни молний. Затем раздался взрыв.

Дальнейшее я помню смутно. Когда я пришел в себя и решал, жив я или мертв, передо мной вырос Гронден. Бог выглядел неважно. Его одежда была изорвана, тело покрывали ожоги, но на лице по-прежнему играла улыбка.

– Артем ждет тебя! – произнес он. – Я подзарядил твой амулет, так что забирай своего приятеля и летите в Косс. Там вам будет спокойней. Может быть, кто-то и выживет сегодня. Вы хорошие ребята, но, к сожалению, помогать вам я больше не могу.

Бог взмахнул рукой, и мир передо мной померк. Затем я почувствовал порывы сырого ветра, сопровождающиеся мелким моросящим дождем, и моментально продрог до костей. Я находился в лесу, недалеко от замка лесного бога.

Но главное – передо мной стоял Артем и, радостно улыбаясь, смотрел на меня. Я не смог сдержать своих чувств, и мы заключили друг друга в объятия.

– Наконец-то! – воскликнул Артем. – Ну? Рассказывай!

Я выложил всё, что приключилось со мной в его отсутствие. Артем слушал, открыв рот, а когда я закончил, задумчиво произнес:

– Если Азеранд с Клейстом погибли, то нам крупно повезло, и, очевидно, не только нам. Но если погибли все… стоит ли возвращаться в Косс? Может, вернемся к нам?

Удивительно, как я сам до этого не додумался? Скорее всего заклятие снято со смертью Клейста. А если нет, то с амулетом я могу в любое время вернуться сюда.

– Ну что? – нетерпеливо спросил мой друг, внимательно наблюдавший за моими раздумьями.

– Мы отправляемся домой, – ответил я и, закрыв глаза, произнес фразу, которую уже знал наизусть. Вокруг нас поднялся ветер – перемещение началось!

Глава двенадцатая

ВЕТВЬ МИРОВ

Как ни странно, нашему возвращению никто не помешал, и мы благополучно прибыли домой. Очутились мы в квартире Артема. В ней за время нашего отсутствия ничего не изменилось. И это еще раз подчеркивало нереальность того, что произошло. Мне так казалось, во всяком случае. Однако Артем разрушил эту иллюзию.

– Нас не было две недели! – присвистнул он, включив телевизор. – Да меня с работы выкинут!

Артем схватил трубку телефона и начал лихорадочно набирать номер. Я же взял со стола мобильный телефон и набрал номер своего непосредственного начальника. Тот не стал со мной долго разговаривать.

– Ты уволен! – услышал я в ответ.

Что ж! Коротко и ясно. Жаль! Хорошая была работа. Но я почему-то не сильно расстраивался. Даже не знаю, чем это можно было объяснить.

Артем, напротив, сиял, и я понял, что с работой у него всё в порядке.

– Фу! – выдохнул он. – Наш шеф внезапно слег с сердечным приступом, а ребята меня отмазали.

– Ты же на зарплату жалуешься, – не сдержал я ехидства.

– Жалуюсь, – быстро согласился тот, – но денег много надо! Вот и приходится на кусок хлеба зарабатывать.

– Скорее на кусок хлеба с черной икрой! – ехидно заметил я. Но Артем пропустил мимо ушей мое замечание.

– Предлагаю отметить наше счастливое возвращение!

– Ничего себе счастливое, – скептически заметил я. – Меня только что, между прочим, с работы уволили! Вдобавок своим возвращением мы только, отсрочили неприятности. Думаю, что нам всё-таки надо было отправиться в Арткосс.

– Может, там и безопасней, но зато жуткая скукотища. Не могу я жить в этом Средневековье. Ни тебе телевизора, ни компьютера!

– Сам подписался, – возразил я, – теперь ноешь.

– Только не говори мне, что тебе там понравилось, – с вызовом сказал Артем.

– Да нет, конечно… – вынужден был признаться я. – Но ты же понимаешь, выхода у нас нет. Рано или поздно к нам пожалуют гости…

– Всё, хватит об этом! – Артем начал злиться. – Пожалуют, тогда и поговорим.

На этом наш спор закончился. Я остался ночевать у Артема, а с утра поплелся на работу. Встретили там меня неприветливо. Я вынужден был выслушать длинную лекцию насчет своих деловых качеств. Но, в конце концов, начальство надо мной сжалилось и предложило написать заявление по собственному желанию. Получив на руки документы, я попрощался со своими сослуживцами и покинул офис.

Домой я добрался быстро. Едва я открыл дверь, как по всей квартире вспыхнул свет. На диване сидел Клейст. За его спиной стояли четверо его молодчиков.

– Не ожидал? – спросил Клейст.

– Не ожидал, – честно признался я, когда ко мне вернулся дар речи.

– А ты думал – меня так легко убить? – Клейст громко рассмеялся. – Как видишь, я жив! И хочу напомнить тебе о нашем договоре. Помнишь?

– Помню, – нехотя процедил я.

– Отлично! Тебя следует наказать, ведь ты решил переметнуться к нашим врагам. Сейчас ты пойдешь с нами. К Азеранду Великому!

– Ты уверен в этом? Лично у меня нет никакого желания куда-то идти.

Я вспомнил про пистолет, и это придало мне уверенности. Он лежал у меня в кармане джинсовой куртки. Я осторожно нащупал его. Клейст не заметил моего движения. Похоже, он был полностью уверен в своей неуязвимости. Что ж, придется его разочаровать.

– Ты, кажется, возомнил себя могучим магом, – раздраженно заметил Клейст. – Пусть ты и Избранный, но тебе еще многому надо учиться! Честное слово, если бы не приказ Азеранда, я бы покончил с тобой прямо сейчас!

Мне надоели его угрозы, я быстрым движением выхватил пистолет. К моему облегчению, получилось это у меня довольно ловко. Клейст озадаченно уставился на необычную железку. Его подручные переглянулись.

32
{"b":"13211","o":1}