ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Форт превратился в огромный пылающий костер. В отблесках пламени я увидел, что еще два пиратских корабля пошли ко дну. Остальные убегали к городу. На имперских кораблях начали поднимать паруса, но было слишком поздно.

Пока они разворачивались, пираты нанесли по ним столь мощный удар, что оба корабля начали быстро уходить под воду. В воздухе просвистел огненный шар, пущенный с городских стен, и я увидел, как вспыхнул еще один пиратский корабль.

– Поздно, – пояснил Крук, – им магия не поможет! Мы уже высадили десант.

Словно в ответ на его слова ночная тишина наполнилась яростными криками и лязгом стали. Наша лодка пристала к одному из кораблей, расположившемуся прямо напротив городской стены, в которой зиял огромный пролом. Когда мы поднялись на борт, я увидел одного из капитанов. Тот отвесил мне поклон.

– Рад видеть вас, предводитель! Ваш план удался. Сейчас там, – он махнул рукой в сторону города, – орудуют наемники! Они знают свое дело, нам остается только наблюдать!

Внезапно небо прорезал зигзаг молнии, и раздалось отдаленное эхо взрыва.

– Эта молния послана из дворца губернатора, – произнес Крук. – Там могут быть маги. Только наемников магией не испугаешь! Они видели и не такое!

Я лишь покачал головой, продолжая наблюдать за городом. Бой затих лишь на рассвете. Мы высадились на берег с небольшим отрядом. Наш путь лежал по затихшим улицам города, где то и дело приходилось обходить развалины домов. По пути нам не встретился ни один местный житель. Несколько раз мы сталкивались с отрядами наемников, которые неизменно приветствовали меня громкими криками.

Через полчаса мы подошли к дворцу губернатора, который был расположен на невысоком холме, в западной части города и выглядел очень помпезно. К парадному входу вела широкая лестница, на которой, удобно расположившись, пираты шумно отмечали победу.

Огромные двери в два человеческих роста были распахнуты. Навстречу нам вышел командир наемников Адриан с четырьмя солдатами. Его легкие доспехи были испачканы кровью, и на лице его было написано удовлетворение.

– Город взят! – отсалютовав, доложил он мне.

– А губернатор?

– Правитель сбежал! Мы едва не настигли его, однако с ним был маг, который помог ему удрать. Но это не главное! Смотрите, какая у нас добыча!

Солдаты вытолкнули вперед симпатичную черноволосую девушку со связанными руками. Лет двадцати, не больше.

– Это дочь губернатора. Она тоже пыталась скрыться, но, как видите, не успела. Это мой вам подарок, предводитель! Берите ее! По всему видно, что она горячая штучка!

Девушка бросила на Адриана взгляд, который не сулил ему ничего хорошего. В глазах ее горела смертельная ненависть. Адриана же это только рассмешило. К смеху командира шумно присоединились и его солдаты.

– Отличный подарок, – шепнул мне на ухо Крук, – принимайте, предводитель.

– Да зачем она мне… – ответил я тоже шепотом. – Пусть идет восвояси!

– Это против обычаев. – Крук покосился на Адриана. – Вы обидите Адриана, а девушкой займутся его солдаты.

Это известие стало основополагающим для моих дальнейших действий.

– Благодарю за подарок! – сказал я громко, обращаясь к командиру наемников.

– Рад служить, – улыбнулся Адриан. – А когда будет дележ?

– Завтра в полдень! – ответил за меня Крук. – Ты расставил патрули?

– Обижаешь, старик! – судя по фамильярному отношению, шаман и наемник были знакомы очень давно.

Пираты из нашего эскорта увели девушку. На прощание она взглянула на меня, и хотя нельзя было сказать, что в зеленых глазах девушки была признательность, ненависти там я тоже не заметил.

Мы же с Круком и Адрианом вошли во дворец. Мы поднялись по бесчисленным лестницам на самый верх его, где располагалась смотровая площадка. Отсюда открывался великолепный вид на город и бухту. Форт, когда-то бывший грозной крепостью, теперь представлял собой кучу развалин.

– Что вы намерены делать дальше? – поинтересовался Крук, когда глава наемников, сославшись на дела, удалился.

Я уклончиво покачал головой. Амулет вновь стал теплым, а значит, появился шанс попасть в Косс. Странно, но Крук что-то почувствовал и вдруг, словно прочитав мои мысли, произнес:

– Если вы исчезнете, я не удивлюсь. Но помните, что в Понте вы всегда найдете верных слуг.

– Спасибо, – поблагодарил я его.

Через час я уже был в каюте и задумчиво смотрел на сидевшую напротив меня девушку. Она молча, не шевелясь, внимательно наблюдала за каждым моим движением. На мои вопросы отвечать она не хотела, и я решил, что надо вызвать Крука, чтобы с его помощью объясниться с пленницей, как вдруг она заговорила сама:

– Зачем ты меня спас? Ты сам хочешь воспользоваться мной?

– Нет. – Ее прямота немного меня смутила. – Как тебя зовут?

– Сана.

– Так вот, Сана, ты свободна!

– Свободна? – девушка изумленно посмотрела на меня. – Без выкупа?

– Без всякого выкупа. Я уже отдал приказ, чтобы тебя доставили на один из ближайших островов.

– Но почему ты это делаешь?

– Не задавай лишних вопросов, – отрезал я.

– Значит, я могу идти? – Сана поднялась и вопросительно посмотрела на меня.

– Спросишь Крука, он всё устроит!

Девушка еще раз взглянула на меня и вышла. Я вздохнул и осушил до конца бокал с вином. Затем встал и положил руку на грудь, где был медальон. Слова заклинания сами полились с моих губ. Однако в самый последний момент дверь каюты задрожала и слетела с петель, врезавшись в стену. На пороге я с ужасом увидел Азеранда Великого собственной персоной.

Собравшись с силами, я было попытался закончить заклинание, но незваный гость взмахнул рукой…

Почти автоматически я выбросил вперед правую руку и представил себе огромное копье, пронзающее Азеранда. И это получилось! Ошеломленный Азеранд каким-то чудом увернулся, копье ударило в стену и взорвалось, осыпав каюту опилками. Это немного охладило пыл Азеранда, и он заговорил, подняв вверх правую руку в знак перемирия:

– Подожди, Олег, нам надо поговорить!

– О чем это?

– Сейчас объясню! Только не трать силы зря. Повредить ты мне можешь, но не более того.

– Ладно, – я с трудом поднялся с пола и, доковыляв до стула, плюхнулся на него. Азеранд устроился напротив меня.

– Итак, у меня есть к тебе предложение!

– Знаю. Клейст уже говорил! – скривился я.

– Речь не о том. Я недооценил тебя и теперь приношу свои извинения.

– А как с последним визитом Клейста ко мне? – спросил я с иронией.

– Это была ошибка, – как ни в чем не бывало заявил Азеранд. – Клейст превысил свои полномочия! Но ведь он получил свое? Видишь, я даже готов не мстить за смерть одного из своих лучших советников!

– Хорошо, в чем заключается ваше предложение?

– Я предлагаю тебе пройти ритуал у нас. Могущество, которое ты приобретешь, не сравнить с жалкими потугами Ордена Ведьм! Ты сможешь жить где хочешь! В Зейне – пожалуйста! Ты наслушался россказней этой старой девы Нелейны, но не думай, что все ее слова правда! В Девяти Мирах у каждого своя правда!

– Что вы хотите? – спросил я. – Сделать из меня зомби?

– Глупости! – Азеранд расхохотался. – Сказки бабушки Нелейны! Она бы еще не такое придумала, чтобы переманить тебя на свою сторону. Меня, наверно, злодеем расписала, каких свет не видывал, а?

Я, разумеется, не стал говорить Азеранду о том, что всю информацию получил от Грондена.

Азеранд, видимо, был уверен, что почти убедил меня, и вновь затянул знакомую песню. Послушать его, так после прохождения ритуала в КомПТе, у меня началась бы райская жизнь! Но я не верил Повелителю КомПТа. Поэтому когда тот, наконец, закончил свои проникновенные речи, я сказал:

– Я вынужден отказать вам!

– Что? – Азеранд конечно же не ожидал такого ответа, и тот его, похоже, сильно удивил. – После всего, что я тебе обещал? – Он резко поднялся, и в глазах его блеснуло пламя. Голос стал густым, в нем звучала неприкрытая ярость: – Не хочешь ли ты сказать, мальчишка, что я лгу?

37
{"b":"13211","o":1}