ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Я узнал, что это такое. Мы согласны. Теперь, чтобы я мог перейти к более подробным инструкциям, требуется твое согласие.

– Надеюсь, кровью ничего подписывать не надо? – не удержался я от вопроса, который не показался мне праздным.

– Нет, – абсолютно серьезно ответил Клейст, – ведь ты не маг, а значит, необходимости в подобной подписи нет. Достаточно будет, если ты прочитаешь это вслух.

Он протянул мне кусок белой бумаги, на котором печатными буквами было нацарапано несколько слов.

– Что за абракадабра? – Я не мог сдержать своего удивления, увидев то, что было написано на бумаге.

– Для кого-то это набор слов, – наставительно заметил Клейст, – а для знающих людей это слова силы. И гарантия того, что ты нам не изменишь. В противном случае активизируем заклинание, и тебя настигнет быстрая и неотвратимая смерть!

– Вот еще! – рассмеялся я. – Но если хочешь, изволь!

Я считал, что всё это лишь попытка запугать меня. В слова Клейста я не верил. Поэтому громко прочитал написанную на бумаге фразу. И сразу почувствовал – что-то не так! Что-то произошло, хотя никаких внешних и внутренних признаков особо не ощущалось. Затем меня бросило сначала в жар, потом в холод. И вдруг я увидел, как перед моими глазами возник небольшой, переливающийся всеми цветами радуги шар.

Я, открыв рот, наблюдал, как от него ко мне потянулись тоненькие нити-струйки. Они начали обвиваться вокруг моего тела. Я попробовал было увернуться, но не смог пошевелить ни рукой, ни ногой. Тело мое словно парализовала какая-то неведомая сила. Мне стало страшно.

В следующий момент шар растаял, а вместе с ним и нити. Я почувствовал, что ко мне вернулась способность двигаться. Передо мной вновь появился Клейст, который всё это время стоял в стороне.

– Теперь ты веришь, что магия существует? – поинтересовался он.

Я смог лишь кивнуть в ответ.

– Так вот, если ты изменишь нам, у тебя сердце остановится! – будничным тоном произнес Клейст. – Если ты будешь следовать всем нашим инструкциям, такого, естественно, не случится. Мы ценим своих агентов. Тем более, прежде чем активизировать заклинание, мы всё тщательно проверим.

– А если что-то непредвиденное? В инструкции невозможно предусмотреть всё!

– Полностью с тобой согласен! Но ты вскоре сам всё прочитаешь и поймешь, что не всё так страшно, как кажется с первого раза. Я вижу, ты испуган. Расслабься. Никаких проблем с местными слугами закона не будет. Все следы мы уберем. Ведьма тебя больше не побеспокоит. Догадываюсь, что Зельда рассказала про нашу организацию много плохого, но это вполне понятно. Сейчас мне некогда с тобой беседовать. Надо проследить, куда она сбежала. Так что я навещу тебя через пару недель в твоем городе. Москва, по-моему?

– Но вы не знаете, где я живу?

– Это не проблема, – рассмеялся Клейст, вставая. – Вот тебе аванс, – он протянул мне шесть стодолларовых купюр, каким-то чудом появившихся у него в руке. – Бери, не стесняйся. Остальное – при нашей следующей встрече!

Я дрожащей рукой взял деньги. Если это и был сон, то весьма прибыльный. За один вечер я уже получил по меньшей мере пару тысяч долларов!

– Пойди выпей чего-нибудь, – посоветовал Клейст, – часа через два придешь. Нам надо здесь навести порядок.

Я не стал возражать, спрятал деньги в карман джинсов и, быстро набросив ветровку, открыл входную дверь. Когда уже переступал через порог, то услышал прощальные слова Клейста:

– До скорой встречи, Олег.

Имя мое в его устах прозвучало как-то неестественно, что ли, и я поспешил покинуть квартиру, направляясь в единственное ночное кафе в районе, где я жил. Дойдя до кафе, я заказал себе плотный ужин и бутылку водки, чтобы немного успокоить свои изрядно потрепанные нервы.

Глава вторая

Косс

Темные воды океана с яростью атаковали скалистый берег. Холодные брызги долетали до путешественницы, которая ехала вдоль берега. Почувствовав обжигающее прикосновение ледяной воды, ее конь дернулся, и наездница чудом удержалась в седле, крепко выругавшись.

Зельда хлестнула коня, который еле тащил ноги от усталости. Он возмущенно заржал и прибавил ходу, взобравшись на последний из прибрежных холмов, по которым она двигалась. Перед девушкой открылся знакомый вид цитадели Арткосс, сердца Ордена Ведьм. Здесь находилась резиденция Главы Ордена, госпожи Нелейны.

После того как она ускользнула от Клейста, переместившись из Зейна в Косс, ее силы были изрядно подорваны. Последнее время она слишком много затратила магической энергии, а ее запасы не были бесконечны. Для восстановления магических сил требовалось время. Поэтому Зельда душой уже была в Арткоссе, возникшем перед ней.

Замок был построен очень давно, и имена его строителей навсегда остались тайной. Ходили слухи о том, что строителями его были не люди, а легендарная раса Марров, которые считались пришельцами из Мертвых Миров Ветви. Правда, Зельда считала, что все эти перволюди и пришельцы просто придуманы КомПТом.

Вообще, этот мир считался самым негостеприимным из всех известных Зельде. Большую его часть занимали тундра и лед. Ледяное царство. Снег и камень, ветра, пронизывающие колючим холодом, снежные бури и метели, таким был Косс. Но, несмотря на эту его непривлекательность, для ведьм он был родным домом.

Было у него и другое достоинство. И значило оно очень много. Косс был закрытым миром. Самым закрытым из всех миров Ветви, естественно, после Зейна. Попасть в него, конечно, было можно, но только приложив к этому огромные усилия и затраты магической энергии. Поэтому КомПТу, несмотря на все его попытки, не удавалось добраться до основного своего конкурента на Ветви Миров.

Зельда направилась к черной монументальной громаде замка. Арткосс представлял из себя неприступную крепость, построенную на отвесных скалах, в которые плавно переходили его высокие стены. Такое расположение позволяло добраться до него только с одной стороны. Туда вела узкая тропа, прорубленная в скалах. Она хорошо охранялась и имела множество ловушек.

Правда, надо сказать, что сами ведьмы не пользовались этой тропой. До замка было проще добраться по воздуху. Охраняли воздушное пространство несколько черных драконов, которые по запаху прекрасно отличали, кто свой, а кто чужой. А учитывая, что эти твари были одними из самых сильных среди всех обитателей Ветви Миров, мало кто решался попробовать проникнуть в замок без приглашения.

Зельда спрыгнула с коня и начала было произносить заклинание полета, как вдруг сзади раздался шум. Она резко повернулась и открыла от изумления рот. В десяти метрах от нее стояли четверо орков.

Эти создания благодаря своей неприхотливости были единственными исконными обитателями ледовых пространств Арткосса. Красные маленькие глазки на звериных мордах этих двухметровых гигантов смотрели на Зельду с такой злостью, что той стало не по себе.

В руках у орков были огромные топоры, которые служили им основным оружием. За спинами были луки. Тела этих тварей были покрыты густым мехом, поэтому орки не носили никакой одежды, кроме коряво сделанных доспехов.

Один из орков выступил вперед и хриплым голосом что-то пролаял. Зельда автоматически перевела про себя его слова: «Следуй за нами!»

– В чем дело? – грозно спросила девушка. Она была сильно удивлена. Обычно орки побаивались ведьм и не вступали с ними в конфликты.

– Следуй за нами! – пролаял орк, не обратив никакого внимания на вопрос ведьмы.

– Сейчас я вам покажу, куда вы проследуете! – В глазах ведьмы вспыхнул огонь.

Зельда подняла правую руку и громко произнесла заклинание. Орки схватились за мечи, но было поздно. Их оружие испарилось, и они застыли, испуганно глядя на ведьму.

– Ну что? Всё еще хотите меня куда-нибудь пригласить? – усмехнулась Зельда, наслаждаясь испугом и растерянностью своих противников.

– Они не хотят, но я настаиваю! – вдруг проревел голос за ее спиной.

Девушка оглянулась и невольно выругалась. За ней стояли еще двое. Один из них был магом. Дело в том, что среди этого племени орков было мало таких, кто обладал магической силой. Вторым же, к удивлению Зельды, был человек. Его лицо было прикрыто капюшоном, но из-под него выглядывал огромный нос. Выглядела эта пара довольно комично, но сейчас Зельде было не до смеха.

4
{"b":"13211","o":1}