ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Миры Артёма Каменистого. S-T-I-K-S. Чёрный рейдер
Жесткий тайм-менеджмент. Возьмите свою жизнь под контроль
Война
Знаки ночи
Смерть Ахиллеса
Позвоночник и долголетие: Научитесь жить без боли в спине
Академия черного дракона. Ставка на ведьму
Дзен-камера. Шесть уроков творческого развития и осознанности
Совершенная красота. Открой внутренний источник здоровья, уверенности в себе и привлекательности
A
A

Артем, расстреляв все патроны, дрожащими руками пытался перезарядить оружие, ожидая, что с минуты на минуту из тумана могут появиться новые враги. Но никто не появился. Туман рассеялся, и он увидел, что по-прежнему находится в комнате.

– Вот наваждение! – пробормотал он и наконец-то смог зарядить пистолет. Артем огляделся.

Звезда отчаянно шипела. Между ней и шаром оставалось уже меньше метра. Лица магов были сосредоточенны. Артем вдруг почувствовал надежду на то, что у них всё может получиться.

И в этот момент шар коснулся звезды. Раздался взрыв чудовищной силы, и Артем вылетел в коридор, врезавшись в каменную стену. Тело пронзила боль, и он уже попрощался с жизнью, но вдруг стена исчезла, и он провалился в пропасть. Окруженный молочно-белым туманом, он падал.

Но вот туман растаял, и Артем с ужасом увидел, что парит в воздухе. Ни Каена, ни Зельды не было видно, а на месте Мант-орна клубился белый туман. Артем прекрасно понимал, что без своих спутников он разобьется.

Его внезапно охватила паника, и он подумал, что лучше застрелиться, чем разбиться, упав с такой высоты. С трудом он достал пистолет, преодолевая свистевший вокруг него ветер, и поднес «Макаров» к своему виску.

Палец стал свинцовым, и, зажмурившись, Артем начал медленно нажимать на курок…

Пистолет сухо щелкнул, и в следующий момент Артема подхватила неведомая сила, которая остановила его падение и потащила вверх. К Зельде и Каену.

– Ты что придумал? – сурово спросила ведьма, когда Артем оказался в ее крепких объятиях. – От меня не укрылась твоя попытка покончить с собой.

– Лучше так, чем разбиться, – прошептал Артем.

– Может, ты и прав, – немного подумав, кивнула Зельда, – но, как видишь, всё обошлось.

– О чем это вы? – поинтересовался подлетевший Каен.

– О том, что Мант-орна больше нет, – ответила Зельда. – Мы его уничтожили. К сожалению, на празднование этой победы у нас нет времени. Мы и так задержались. Вперед!

Они отлетели уже довольно далеко от клубов дыма на месте летающего замка, как раздался оглушительный взрыв. Артем зажмурил глаза от ослепительной вспышки, сверкнувшей в небе.

Когда к нему вернулась способность видеть, всё кончилось. Лишь голубое небо да невероятно далекая земля под ногами. Но полюбоваться красотами природы Артему не дала Зельда. Они снова устремились в путь.

Глава шестнадцатая

БИТВА ЗА АРТКОСС

Артем и его спутники прибыли в цитадель Ордена Ведьм вечером, а уже утром вся равнина перед горами, на которых гордо возвышался Арткосс, была покрыта вражескими войсками. Артем, стоявший на крепостной стене, не веря своим глазам, смотрел на эту впечатляющую панораму, открывшуюся ему. В его глазах рябило от множества знамен, штандартов и вымпелов.

КомПТ готовился к штурму цитадели Ордена Ведьм. Вражеское войско, как заметил Артем, было неоднородным. Из него выделялись построенные в ровные квадраты солдаты в блестевших на солнце доспехах.

Эти отряды, бывшие, судя по всему, элитной частью войска КомПТа, были разбросаны по всему фронту, а вокруг них неровным строем стояли орки.

Артем находился слишком далеко, чтобы хорошо рассмотреть их, но и то, что он разглядел, было способно нагнать страху на кого угодно. В своих лапах трехметровые громилы-орки сжимали огромные дубины и топоры. Вдобавок каждые десять-пятнадцать минут их многоголосый рев раскатистым эхом проносился над равниной.

В центре вражеской армии возвышались огромные баллисты высотой в трехэтажный дом. Артем представил, каким снарядом должно заряжаться это местное «чудо техники», и печально покачал головой.

Несмотря на слова Зельды о том, что Арткосс неприступная крепость, которую за всё ее долгое существование ни разу не захватывал враг, Артема уже начали одолевать сомнения.

На крепостной стене он был не один. На ней находились солдаты Ордена Ведьм. Армия, защищавшая Арткосс, в основном состояла из мускулистых громил, которые, как понял Артем, были искусственно созданы в подземельях цитадели. Вооруженные арбалетами, они стояли не шелохнувшись, направив свои взоры на равнину. За их спинами вытянулись в шеренгу латники.

Сами послушницы рассредоточились по круглым башням с узкими бойницами, вздымавшимися над крепостными стенами каждые пятьдесят метров. Там же были приготовлены орудия, напомнившие Артему старые пушки XVI века. По словам Зельды, эти орудия обладали сокрушительной силой и являлись последним изобретением Ордена Ведьм.

Артем направился к башне, где находились Зельда и Динз, руководивший обороной крепости. Нелейна была еще не вполне здорова после схватки с Азерандом. Кстати, Каен всё время находился подле Главы Ордена. Она потребовала его к себе сразу по прибытии. По-видимому, юношу готовили к ритуалу. И тем же вечером Артем узнал, что в Арткосс скоро прибудет Олег. Это известие не могло не порадовать его.

Раздался многоголосый звук труб, и вражеская армия пришла в движение. Артем был рядом с башней и через несколько минут стоял рядом с Зельдой и Динзом. Они пристально наблюдали за ходом сражения.

Артем заметил, как в первых шеренгах атакующих появились длинные лестницы. Ударили баллисты и катапульты. Огромные камни и копья устремились к защитникам цитадели. Но стены спокойно приняли каменный град на себя. Лишь малая часть снарядов, с ревом пролетев между зубцами стены, сбила по пути несколько солдат. В ответ заговорила артиллерия Арткосса.

Ведьмам, которые колдовали над своими орудиями, было куда легче, чем атакующим. Вот он, враг, как на ладони! Рявкнуло одно орудие, за ним заговорили другие. Огненные шары-снаряды понеслись вниз. Ударившись о землю, они взрывались с оглушительным треском, разбрасывая жидкое пламя.

К ним прибавились змеистые молнии, которые длинной цепью обрушились на вражеское войско. Но тут вступили в бой маги КомПТа и нейтрализовали действие магии Ордена.

– Придется действовать другими методами, – произнес Динз и, повернувшись к стоявшему перед ним большому темному зеркалу, что-то прошептал.

В зеркале появилась фигура с густыми рыжими кудрями в черном плаще. Девушка, как отметил Артем, была миловидна, но лицо ее выражало крайнюю жестокость.

– Майя, – произнес Динз, – начинайте!

– Хорошо, – кивнула та, и зеркало вновь потемнело.

Пока Артем гадал, кто была эта Майя, над стенами Арткосса появились сотни крылатых драконов. Это произошло в тот момент, когда по приставным лестницам враг начал карабкаться на стены.

Драконы устремились в атаку. Длинные языки пламени обрушились на атакующих, сжигая всё на своем пути. Противник не смог перебраться на стену, и наступление приостановилось, но ненадолго. Врагов было слишком много.

На месте каждой павшей лестницы появлялись другие. На место каждого убитого солдата вставали двое. КомПТ нес огромные потери, но его солдаты с безумным упорством лезли на стены.

С вражеской стороны появились странные летательные аппараты, напоминавшие дирижабли. Только эти были поменьше, и кабина под шаром была открыта. С дирижаблей брызнули струи белого огня. Несколько драконов, попавших под них, рухнули на землю. Остальные пошли в атаку.

Рептилии были гораздо маневреннее, но плотность огня дирижаблей не позволяла им приблизиться на расстояние, необходимое для атаки. Поэтому они кружили вокруг врага, выбирая уязвимые места в его обороне. Но вот один из драконов громко затрубил и, сложив крылья, камнем упал на дирижабль. Управлявшие им орки заметили ящера слишком поздно. Дракон врезался в ненавистного врага и исчез в ослепительно белой вспышке, которая поглотила еще несколько летательных аппаратов.

Остальные рептилии одна за другой начали повторять этот подвиг. Их было намного больше, чем дирижаблей, и поэтому те были обречены.

На помощь дирижаблям спешило множество жутких крылатых существ. У них были небольшие кожистые крылья и невероятных размеров лапы с длинными острыми когтями. Лица же у них были почти человеческими, если не считать маленьких красных глаз и уродливо торчавших во все стороны клыков.

45
{"b":"13211","o":1}