ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Гаргульи, – прошептала Зельда, – но как Азеранд сумел с ними договориться…

– Эти существа обитают в одном из миров Третьего Трилистника, – объяснил Динз Артему. – Гаргульи – злобные существа, которые никогда ни с кем не вступают в союзы. Не представляю, чем их мог прельстить Азеранд. Но надо отдать Главе КомПТа должное. Он умеет преподносить сюрпризы.

Несмотря на всю свою мощь, драконам пришлось нелегко. Ящеры сжигали крылатых тварей десятками, но тех становилось всё больше и больше. К тому же те внезапно поменяли тактику. Они разделились, и вокруг каждого дракона появилась туча гаргулий, которые буквально облепили свои жертвы.

Не прошло и получаса, и в живых не осталось ни одного дракона. Хрипло крича, крылатые твари поднялись в воздух. Засвистели стрелы, это открыли огонь арбалетчики. Их стрелы на мгновение замедлили атаку гаргулий, но уже через минуту с шипением и карканьем они обрушились на стены.

Солдаты на стенах отчаянно сражались, но противник был сильнее. Воспрявшие духом солдаты КомПТа вновь устремились по лестницам на стены.

– Плохо дело, – обратился Динз к Артему. – КомПТ потерял уже тысяч двадцать солдат, но их не менее двухсот тысяч. Я не представлял, что Азеранд сможет собрать подобную армию. Тем более гаргулий. Они одни способны уничтожить все наши войска. Придется нам вмешаться. – Он повернулся к Зельде. – Ты готова?

Та кивнула.

– Отлично. Тогда вперед!

В руках у старика появился длинный жезл, которым он ударил в пол. Вдруг стены растаяли, и Артем с ужасом понял, что он парит на огромной высоте. Рядом летели Динз и Зельда.

Динз что-то резко крикнул, и его голос показался Артему ударом грома. В этот момент они начали спуск. По пути к ним присоединялись другие ведьмы.

Когда перед ними появились стены с захлестнувшими их черной волной гаргульями, по взмаху руки Динза его войско, ставшее к тому времени уже достаточно многочисленным, разбившись на небольшие отряды, бросилось в атаку на крылатых тварей. Засверкали молнии, и следом за ними из жезлов атакующих ударили ослепительно белые лучи, безжалостно выжигая врагов. Те мгновенно сориентировались и сообразили, что их главный противник теперь находится в воздухе. Гаргульи взлетели со стен и вновь напали.

Динз, Зельда, Каен и Артем пока находились в стороне от этой схватки. Артем видел, что подопечные Динза прекрасно справляются с крылатыми тварями, которые постепенно начали отступать. А внизу кипел бой на крепостных стенах. Защитники Арткосса отважно защищались, но поток вражеских солдат, которые взбирались по лестницам, не уменьшался.

– А вот и он! – услышал Артем голос Зельды и увидел, как к ним с огромной скоростью летел небольшой отряд магов в черных одеяниях. Во главе отряда парил Азеранд Великий собственной персоной.

– Господа маги, – подал голос Артем. Динз и Зельда дружно повернулись к нему. – Рискну заметить, что лично я не маг и не думаю, что в предстоящей битве смогу вам чем-нибудь помочь!

– К сожалению, я не могу тебя вернуть назад, в замок, – покачал головой Динз, – но кое-что можно сделать…

Он щелкнул пальцами, и Артема окружила прозрачная сфера, переливающаяся всеми цветами радуги.

– По крайней мере, тебя не заметят, – произнес маг. – Молись за ведьм!

– И помни о своем оружии, – тихо заметила Зельда.

Артем выругался про себя и поспешил нащупать в кармане пистолет.

Тем временем гаргульи, которые понесли огромные потери, отступили, а затем вновь переключили свое внимание на крепостные стены. Но теперь они действовали гораздо осторожнее, предпочитая кружить над ними, ускользая от стрел и выбирая подходящий момент для атаки.

Маги же вступили в схватку на этот раз между собой. Отряды Динза и Азеранда были количественно равны, и противники распались на пары, ожесточенно сражавшиеся между собой. Но эта схватка длились недолго. Динзу достался сам Азеранд, и вскоре все вокруг застыли как по команде и кто с ужасом, кто с восторгом наблюдали за битвой двух гигантов, которые предпочли магической дуэли сражение на мечах.

Когда я очнулся, то некоторое время не мог понять, где нахожусь. Я лежал на широкой кровати, в небольшой комнате с голыми каменными стенами. Вся обстановка моего пристанища состояла из небольшого, но ярко горящего камина в углу да пары стульев у противоположной стены.

Дверь распахнулась, и в ярко освещенном дверном проеме появилась Сана, держа в руках мою аккуратно сложенную одежду. От ожога на лице у девушки не осталось и следа. Я спросил ее об этом, но в ответ она лишь махнула рукой.

– Наконец-то ты проснулся, – сказала Сана. – Одевайся. Тебе предстоит срочно пройти ритуал. Я так счастлива, что мне выпала честь присутствовать при этом! Кстати, меня обещали принять в Орден!

– Отлично, – кивнул я. – Кстати, где мы?

– Мы в Арткоссе! Вообще-то он осажден, но в полете нам встретились посланники Нелейны. И они помогли нам.

– А я всё это время был без сознания?

– Да, – ответила Сана.

– Значит, я всё пропустил?

– Да. Одевайся! —Девушка и не пыталась скрыть свое волнение.

Я не стал спорить, быстро оделся и вышел за девушкой в коридор, освещенный огнем факелов. Наш путь был недолгим. Поворот, и мы оказались перед дверью внушительных размеров. Сана подняла руку – дверь открылась. Она вошла первой. Я последовал за ней и неожиданно очутился в пещере. Настоящей подземной пещере, с множеством сталактитов и сталагмитов. В ней царил жуткий холод. Под ногами тихо журчала небольшая речка, пробираясь по гладким, отточенным временем камням.

У стены я увидел два огромных позолоченных саркофага, украшенных причудливой резьбой и драгоценными камнями. Оба саркофага были открыты, их массивные крышки были аккуратно прислонены к стене. Рядом с одним из них стояла Нелейна, которую поддерживали две молоденькие ведьмы. Еще четверо находились немного в отдалении. По правую руку от Нелейны стоял Каен, разглядывавший меня с нескрываемым любопытством.

Глава Ордена была бледна, и было заметно, как дрожат ее руки. Но Нелейна величественно кивнула мне и произнесла:

– Я рада, что ты прибыл в Арткосс. Знаю, что твой путь был очень трудным, но ты справился. Готов к ритуалу?

– Готов, – ответил я и почувствовал, как меня охватывает дрожь. – Хотелось бы узнать его содержание…

– Внешне ритуал довольно прост, – объяснила Нелейна, – и я хорошо понимаю твои сомнения. Тебе надо будет лечь в этот саркофаг, после серии заклинаний и соответствующих ритуальных действий ты выйдешь оттуда уже настоящим Избранным. Во второй саркофаг ляжет Каен.

– А что это за ритуальные действия? – подозрительно осведомился я.

– Не беспокойся, ты ничего не почувствуешь. Но наберись терпения. Ритуал длится четыре часа.

Я нахмурился. Всё это мне не слишком нравилось, но пути назад не было. Оставалось надеяться, что меня не замуруют заживо, так как я был нужен ведьмам. Взяв себя в руки, я подошел к саркофагу, на который показала Нелейна.

Каен, поклонившись Главе Ордена, подошел к другому саркофагу. Стоявшие чуть поодаль ведьмы подошли и встали по углам пентаграммы, слабо мерцавшей на полу пещеры. Нелейна вскинула вверх руки, и ее голос звонко зазвучал под каменными сводами. Повинуясь ее словам, контуры звезды вспыхнули ярким багровым светом. Передо мной из темноты возникла еще одна ведьма и показала рукой на саркофаг. Я не смог разглядеть ее лицо, так как оно было скрыто капюшоном.

Я залез в саркофаг с сильно бьющимся сердцем и лег на дно, которое оказалось мягким и довольно удобным. Когда опустили крышку, я очутился в полной темноте.

Первое время ничего не происходило. Сквозь каменные стены саркофага я слышал голос Нелейны. К ее словам присоединился хор ведьм. Внезапно саркофаг затрясло, и я почувствовал, что куда-то проваливаюсь.

Я хотел закричать, но смог лишь издать звук, напомнивший кваканье. В следующий миг я провалился в бездонную пропасть. Полет мой был долгим. В ушах свистел ветер, кое-где я разглядел огни, но они быстро проносились мимо. Скорость моего падения всё увеличивалась.

46
{"b":"13211","o":1}