ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я уже приготовился к смерти, как вдруг падение замедлилось, и я остановился, повиснув в темноте. Вокруг была не просто ночь, это был сам Мрак. Он обволакивал меня со всех сторон, парализуя волю и заставляя трепетать от ужаса. Но внезапно я увидел тусклый свет. Он медленно приближался ко мне, и вскоре я увидел чье-то лицо. Оно было призрачным, немного покачиваясь из стороны в сторону.

Не сказал бы, что оно было прекрасно, но, по крайней мере, невозмутимо спокойно. Черные глаза, напоминавшие бездонные колодцы, безразлично смотрели на меня. Я понял, что меня навестил кто-то из местных богов. Он был чем-то похож на Грондена, я чувствовал силу, дремлющую в нем. Внезапно страх исчез. Я вдруг понял, что мне ничего не угрожает.

И в этот момент в моей голове зазвучал голос.

– Ты Избранный? – спросил призрак тоном, который не давал представления о том, утверждение это или вопрос. Я решил, что это вопрос.

– Да, Избранный, – ответил я и чуть не оглох от звука своего голоса.

Лицо нахмурилось:

– Не произноси ничего вслух, просто отвечай мне мысленно! Здесь нет смертных, а боги не общаются с помощью слов.

– Ты бог?

– Можно сказать так. Я – предвестник. Боги – души магов, которые сумели постичь Высшее Знание! Все они когда-то были людьми.

– Так кто же ты?

– Я посланник богов. Я их глас. У меня нет имени. Теперь я вижу, что ты Избранный. Твоего появления ждали долго, и вот, видимо, настало время. Может быть, ты когда-нибудь присоединишься к небожителям…

– Значит, я стану богом?

– Нет, не обязательно! Всё будет зависеть от тебя и от обстоятельств. У каждого смертного своя судьба, и он должен ее создавать сам! Магия – это поиск и познание. Ты сейчас покинешь это место, в котором вот уже тысячу лет не появлялась душа смертного. Ты пройдешь ритуал и будешь наделен огромной силой. Но применять ее не так просто. Гораздо сложнее ее контролировать. Всё в твоих руках.

– И ты появился здесь, чтобы сказать мне это?

– Да. Помни, что теперь, когда ты стал Избранным, за тобой будут пристально наблюдать. И если ты окажешься недостоин этого звания, то тебя ждет смерть. А теперь мне пора!

– Подожди! А Каен? Второй Избранный?

– С ним разговаривает другой предвестник. Вы теперь связаны друг с другом. Два Избранных! Такого еще не бывало. Может быть, поэтому вы удостоились великой чести разговаривать с предвестниками…

С этими словами лицо растаяло. Я почувствовал, что начинаю подниматься со всё возрастающей скоростью. Сознание мое на миг померкло, и очнулся я от света, бьющего в глаза. Щурясь, я сел в саркофаге.

– Уберите факелы, – раздался голос Нелейны, и свет исчез.

Я выбрался из саркофага и увидел, что все ведьмы смотрят на меня с благоговением. Я прислушался к своему телу. Никаких особых изменений я в себе не ощущал.

Рядом с собой я увидел Каена. Тот вопросительно смотрел на меня.

– Ты тоже разговаривал с ним? – спросил я его.

– Да! – ответил тот. – Теперь мы с тобой связаны навеки?

– Прошу вас сюда! – прервала нас Нелейна.

Мы в сопровождении ведьм покинули пещеру и, пройдя коридором, очутились в огромной комнате. В центре ее горело овальное окно портала. В углу стоял стол, заваленный старинными книгами. Вокруг него были веером расставлены стулья.

Нелейна усадила нас и сама села напротив. Ведьмы встали в стороне.

– Итак, вы прошли ритуал и удостоились чести говорить с предвестниками.

Мы кивнули.

– Значит, боги вас приняли. К сожалению, у вас нет времени для отдыха. КомПТ собрал слишком большое войско, и долго мы не продержимся. Сейчас Динз сражается с Азерандом. Вы можете изменить ход битвы. Но я уже не могу вам приказывать. Избранные должны решать сами.

– Мы уничтожим Азеранда! – произнес Каен, вставая, я тут же встал рядом с ним.

– Тогда не медлите! К сожалению, я не в состоянии вам помочь, но дам совет. Вы должны привыкнуть к своей силе. Обладать ею – это значит правильно уметь ее применять. Старайтесь обуздывать жажду разрушения. Войдя в этот портал, вы окажетесь в центре схватки. Удачи вам, Избранные!

Первым в портал шагнул Каен, я последовал за ним.

Мы парили в воздухе, метрах в пятидесяти над землей. Под нами раскинулся Арткосс. Там шло сражение. Я видел множество вражеских солдат, карабкающихся по лестницам на его отвесные стены, осадные орудия, обрушивающие на цитадель ведьм горящие багровым пламенем снаряды, кружащих над стенами уродливых крылатых тварей.

А над этим сражением происходила еще одна битва. В ней участвовали только двое. В одном из них я узнал Динза, в другом Азеранда. Их окружали молчаливые зрители, маги КомПТа и ведьмы Ордена. Наше появление не прошло незамеченным.

Я также увидел Артема, окруженного прозрачной сферой. Он махал мне рукой. Я тоже махнул в ответ и увидел Зельду, которая летела ко мне, радостно улыбаясь.

– Ты прошел ритуал? – спросила она, поравнявшись со мной.

Я кивнул.

– Они уже сражаются почти час, – кивнула девушка в сторону Азеранда и Динза.

– Мне надо вмешаться? – спросил я, после того как мы некоторое время наблюдали за схваткой.

Я видел, что Динз начинает сдавать. Он был вооружен двуручным мечом, с которого стекало багровое пламя, у Азеранда же в руках был огромный топор, которым тот орудовал с поразительной легкостью.

– Это не принято, – заметила Зельда, – когда сражаются двое магов, остальные не вмешиваются…

– Но он погибнет! – вскричал Каен. – Я этого не допущу!

Он вопросительно посмотрел на меня, и я кивнул в знак согласия. Мы синхронно взмахнули руками. Но вместо вызванного мной огненного шара на Азеранда обрушилось море огня. Зрители бросились в разные стороны, спасаясь от сильнейшего жара, но сам я его не ощущал. Каен, подлетев ко мне, что-то прокричал и выразительно покрутил пальцем у виска. Я не знал границ своей силы, и вместе с Азерандом я мог сжечь и Динза. При этой мысли у меня сжалось сердце.

Но дым рассеялся, и я увидел, что оба противника целы, разве что немного закоптились. Они смотрели на меня. Причем во взгляде у Динза было торжество, во взгляде Азеранда – недоумение, смешанное с яростью. Он внезапно нанес удар отвлекшемуся Динзу и угодил в грудь. Удар был очень силен, и исполняющий обязанности Главы Ордена рухнул вниз.

Азеранд что-то прокричал, и в воздухе за его спиной начали появляться крылатые твари, которых я уже видел на стенах. Их было великое множество. Всё вокруг потемнело, и я чуть не оглох от хлопанья крыльев.

Как по команде возобновилась битва между магами. Воодушевленные гибелью Динза, маги КомПТа перешли в атаку. К ним присоединились твари, которых Зельда назвала гаргульями. Ведьмам пришлось туго. Численное преимущество врага было подавляющим.

Зельда подлетела ко мне. В ее глазах были слезы.

– Мы пропали, – прокричала она, – их слишком много!

– У вас есть Избранные! – крикнул в ответ Каен, и все взоры обратились к нему. Даже Артем, который продолжал висеть в своей сфере, с надеждой смотрел на юношу.

Теперь Каен взмахнул рукой и выплеснул море огня на Азеранда и гаргулий. В воздухе запахло жареным. Огненная волна выжгла немало тварей, но новые всё продолжали появляться.

– Надо вывести из строя Азеранда! – крикнула мне Зельда. – Только тогда мы остановим появление гаргулий.

И, не дожидаясь моего ответа, вскинула руку, и в ней появилось горящее багровым светом копье. Копье устремилось к Азеранду. Тот взмахнул топором и разрубил его пополам. Ярко вспыхнув, оно растаяло.

Ответный удар Повелителя КомПТа был страшен. Я не мог предположить, что ветер может быть таким сильным. Если бы не Каен, который удержал меня, я бы последовал за остальными ведьмами, которых ураган разбросал по сторонам.

– Черт возьми! – меня вдруг осенило. – Почему я всегда забываю о своем главном оружии?

Словно прочитав мои мысли, Артем, который, к моему огромному облегчению, совершенно не пострадал и преспокойно парил в своей сфере, тоже достал пистолет.

47
{"b":"13211","o":1}