ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Похоже, носатый был эмиссаром КомПТа. Иного объяснения его присутствия здесь, в Арткоссе, она не видела.

– Сдавайся, ведьма. Ты не уйдешь! – проговорил он на чистейшем мойси. Этот язык был доступен не всем и являлся универсальным для общения между магами Девяти Миров.

– Ты в этом уверен? – насмешливо прищурилась Зельда. – А ты не переоцениваешь свои возможности? Тем более здесь рядом наш замок. Схватку заметят и обязательно прилетят разобраться в том, что здесь происходит!

– Может быть, да, а может быть, и нет, – ухмыльнулся в ответ носатый.

Зельда не дала ему договорить и сразу перешла в атаку. В носатого ударила фиолетовая молния, но он даже бровью не повел. Молния растаяла в вспыхнувшем перед ним прозрачном щите.

Ответный удар был мощнее. Зельда почувствовала, как неведомая сила отрывает ее от земли. Ее отшвырнуло в сторону, но она успела заклинанием смягчить свое падение. Быстро вскочив, она увидела, как ее противники взмыли в воздух, в упор глядя на нее и шевеля губами.

Она резко прыгнула в сторону, так далеко, как только смогла. И сделала это вовремя. На место, где она только что стояла, обрушился град огненных шаров. От бомбардировки осталась глубокая яма.

Зельда была просто ошеломлена подобной наглостью. Никогда еще она не слышала о подобных покушениях в мире ведьм. Самое же печальное было в том, что она явно не сможет справиться со своими противниками. Оставалось лишь бежать! Что она и попыталась сделать. Заклинания для телепортации требовали времени, а его как раз не было. Быстро можно было перемещаться лишь на небольшие расстояния, и как раз этим она и воспользовалась.

Выкрикнув заклинание, Зельда ринулась вперед. Растаяв на глазах у опешивших врагов, она материализовалась за их спинами и резко взмыла в воздух. Оставалась надежда, что ее заметят драконы, охраняющие Арткосс.

Ее противники устремились следом за ней. Она резко спикировала и затем ушла в сторону, таким образом избежав попадания молнии. И тут услышала знакомый рев. Боевой клич дракона нельзя было не узнать.

Зельда прибавила скорости и увидела двух летевших к ней драконов. Она невольно залюбовалась ими. Несомненно, среди всех существ Косса они были самыми примечательными. Настоящие боевые машины. Длинные, достигавшие в длину до десяти метров тела этих рептилий были покрыты прочным панцирем. Из-за огромных крыльев драконы казались неповоротливыми, но на самом деле они были невероятно маневренны. Помимо традиционных огненных струй, которые они могли выпускать на приличное расстояние, их лапы были вооружены острыми, как бритва, когтями. Драконы очень ловко пользовались ими при схватке.

Преследователи Зельды тоже увидели драконов. Она со злорадством увидела, как вытянулись их лица. Носатый и орки попытались убежать, но от драконов было не так-то просто скрыться. Поняв, что улизнуть не удастся, они решили атаковать гигантских рептилий.

Зельда едва удержалась от смеха. Молнии для драконов были не страшнее комариного укуса. Два снопа пламени вылетели из драконьих глоток, и два обожженных трупа рухнули на землю. Драконы устремились вниз, к своей законной добыче.

Зельда хмыкнула и полетела к замку. Дальнейший ее путь прошел без сюрпризов, и она опустилась на каменную площадку, расположенную на самой вершине замка и предназначенную для гостей, которые не хотели привлекать к себе лишнего внимания.

Створки тяжелых дверей, вырубленных из камня, разъехались, пропуская ее внутрь. Едва она очутилась в освещенном факелами, висящими на стенах, коридоре, двери бесшумно закрылись за ее спиной.

Перед ней сразу же появилась молодая послушница. Орден набирал их во всех мирах. Ведьмы искали девушек с врожденной склонностью к магии. И, как знала Зельда, с каждым годом это становилось делать всё труднее. Мешал КомПТ!

– Я Аталанта, – произнесла она, низко поклонившись. – Госпожа Нелейна просила меня сопровождать вас.

– Хорошо, – кивнула Зельда, ничем не выдав своего удивления.

На самом деле всё это было довольно странно. Ее собирались провожать, а между тем она сама прекрасно знала дорогу. С другой стороны, Глава Ордена никогда ничего не делала просто так.

Зельда еще раз оглядела свою провожатую.

Свежее лицо, красивые волосы с несколько рыжеватым оттенком, мягко спадавшие на плечи.

Скромная одежда послушницы, состоявшая из мешковатой рубахи и таких же штанов, подпоясанных веревкой, не скрывала стройной фигуры. В общем, аппетитный кусочек для мужчин. Именно такой должна быть ведьма.

Зельда попыталась разговорить послушницу, но та отделывалась общими фразами. Аталанта привела ведьму в ее комнату и произнесла:

– Госпожа сейчас занята, но она просила вас составить отчет…

– Отчет? – Зельда вновь постаралась не показать своего удивления. Еще ни разу Нелейна не просила у нее отчета. Все беседы только с глазу на глаз. Что же всё-таки происходит?

– Да! Я подожду, пока вы его составите… если не возражаете.

– Почему нет?

Ведьма встала и, закрыв глаза, начала произносить заклинание. В конце его она вытянула руку, и на ней появился небольшой черный шарик. В нем и заключался отчет. Этим заклинанием Зельда пользовалась последний раз на экзаменах в Школе Магов, но помнила его прекрасно.

– Спасибо, – поклонилась Аталанта, принимая шар. – Завтра утром за вами придут.

С этими словами она удалилась. Зельда сразу же улеглась спать, раздумывая над тем, что произошло.

Утром, когда она проснулась и съела завтрак, принесенный всё той же Аталантой, они отправились к Нелейне. Пройдя по хорошо известному Зельде маршруту, они дошли до высоких резных двустворчатых дверей. Аталанта распахнула их, и Зельда очутилась в личном кабинете Главы Ордена Ведьм, метрессы Нелейны.

Сама Нелейна стояла в углу у огромной картины, изображавшей Ветвь Миров. Насколько знала Зельда, эта была не простая картина. Она была создана несколько сотен лет назад и являлась уникальным в своем роде телепортом, с помощью которого без особых усилий можно было попасть в любой мир Ветви, за исключением разве что Зейна да Мертвых Миров. Правда, путешествовать подобным образом могла только Нелейна.

Метресса повернулась к вошедшим, и Зельда еле сдержала удивление. Она уже привыкла к тому, что Нелейна регулярно меняет свой облик. Но сейчас перед ней стояла дряхлая старуха. Единственное, что выдавало реальный возраст Главы Ордена, были глаза. В них играла усмешка.

– Приветствую тебя, Зельда, – произнесла она мелодичным голосом, совершенно не вязавшимся с ее внешним обликом, – не обращай внимания на то, как я выгляжу. Мне пришлось немного пожить в Инкоссе.

– Понятно, – кивнула Зельда.

Инкосс был одним из немногочисленных городов Косса, которые принадлежали Торговой Гильдии. Он находился в лесной части Косса, которая по сравнению с тундрой занимала небольшое пространство. С юга и севера леса вплотную подходили к горам, за которыми простиралась бесплодная степь.

В Инкоссе преобладали люди, хотя большую часть населения Косса составляли всё-таки орки. Но орки уже не могли жить без людей. Они везли в Инкосс и несколько других городов меха, ценные породы деревьев, всевозможные травы для магических снадобий. А взамен получали в основном оружие, которое так и не научились делать за всё время своего существования.

Инкосс был одним из немногих городов, придерживавшихся нейтралитета. Управляли в них наместники, назначаемые Торговой Гильдией, которая следила за порядком в них с помощью наемников. Причем делала это куда эффективнее, чем императорские войска. Ведь формально Косс входил в Империю Девяти Миров и являлся владением императора.

Зельда знала о привычке метрессы перевоплощаться и первой узнавать новости. Это не раз помогало в борьбе с врагами.

– Как спала? – поинтересовалась Нелейна.

– Хорошо, – ответила Зельда.

– Я читала твой отчет. Тебе повезло, что ты ускользнула от Клейста. Я рада, что ты выкрутилась. К сожалению, такие случаи не новость. И я отправилась в Инкосс отчасти именно поэтому!

5
{"b":"13211","o":1}