ЛитМир - Электронная Библиотека

Сами жители города, пролетавшие мимо Вадима, были крайне уродливыми созданиями. Ростом они были метра под два, хотя встречались экземпляры и больше. В принципе они ничем не отличались от людей, если бы не крылья за спиной, и густой волосяной покров на теле, даже у особей женского рода.

Несмотря на то, что среди пролетавших мимо гарпий встречались очень даже симпатичные лица, фигуры у всех женских особей, а иначе у Вадима не поворачивался язык их назвать, оставляли желать лучшего. Короче, человеческая голова, огромные крылья и тело обезьяны, так охарактеризовал себе образ гарпии Вадим.

Если добавить сюда еще огромные мускулистые руки, как у женщин, так и у мужчин, и болтающийся за спиной меч, тогда будет абсолютно полный портрет гарпии.

Вадим с удивлением осознал, что не испытывает ни малейшего страха. Даже наоборот. Ему было весело. Он не узнавал себя. Насколько он помнил, в своем мире, он не считался очень уж храбрым. Но здесь, было приятно ощущать уверенность в себе, хоть и ненадолго.

– Так, теперь – решил он, – надо определить, какая башня ему нужна. Вокруг их было много, отличались они друг от друга только по цвету крыш.

Вдруг он почувствовал, что его тянет к стоявшей немного в стороне башне с зеленой крышей. Решив следовать своему, непонятно откуда-то взявшемуся внутреннему голосу, он направил ковер к приглянувшейся ему башне.

Когда они приблизились к башне, Вадим увидел небольшую площадку выступающую прямо под зеленой крышей. Он направил ковер на нее.

Приземлившись, он спрыгнул с ковра и увидел в конце их места приземления массивную дверь, с поржавевшим металлическим кольцом. Он повернулся к своему средству передвижения.

– Послушай, мы прибыли. Я надеюсь, ты поможешь мне, когда мы войдем, – Я, заплачу! – Вадим похлопал по карману джинсов, где лежал уже изрядно потощавший мешочек с золотом.

– Нет, извини, – проскрипел в ответ ковер, – Единственное, что я могу для тебя сделать, это подождать тебя здесь. И то не очень долго, и за определенное вознаграждение.

– Но почему? – вырвалось у Вадима, который надеялся на помощь своего необычного спутника.

– Я не буду объяснять, все уже сказано!

Судя по всему ковер, не был в настроении вести долгие разговоры.

– Жаль, – вздохнул Вадим, – сколько же ты будешь ждать?

– Тридцать золотых, и я жду тебя до вечера. Пятнадцать давай вперед.

– Ты не ковер, а грабитель – проворчал Вадим тихо, чтобы не услышал тот, к которому были обращены эти слова.

Он достал деньги и расплатился с ковром. Тот получив требуемую сумму, довольно проскрипел звуком похожим на смех, и побледнев растаял в воздухе.

– Я жду, – уловил Вадим его затухающий голос.

Выругавшись от души, Вадим вернулся к двери и схватившись обеими руками за кольцо попытался ее открыть. Естественно попытка была безрезультатной. Но человек не думал сдаваться. Он уперся ногами в стену и продолжил попытки открыть дверь.

Она поддалась, только через полчаса упорных усилий, от которых Вадим весь взмок. Дрожащими руками, он достал пистолет, и отдохнув несколько минут, проскользнул в приоткрытую дверь.

Внутри было тепло и сыро. Он оказался на небольшой площадке, обрывающейся вниз, в пропасть, откуда поднимался пар. Осторожно подойдя к краю, Вадим взглянул в пропасть. Казалось, она была бездонна. Но среди клубов поднимающегося пара, все-таки вдалеке были видны огни. В этот момент раздался слабый, но настолько жалобный крик, что Вадима передернуло.

Судя по всему, кричали снизу. Вслед за криком раздался лязгающий металлический звук, напомнивший Вадиму, звук наматываемой на барабан колодца, цепи.

– И что дальше, – пробормотал про себя он, отходя от края площадки. – Летать я не умею. Ковра нет. Остается надеяться, что есть еще какой-то путь вниз.

Он начал внимательно обследовать площадку, и вскоре заметил в правом углу, идущую вдоль стены узкую каменную лестницу. Судя по всему, она вела вниз, петляя по стенам башни. Правая сторона ее обрывалась вниз, в пропасть.

Вадим начал спускаться, поблагодарив небо за то, что вокруг было темно, и постоянно поднимался густой пар. Благодаря этому, высота, на которой он находился, не была так заметна. Что, для Вадима, бывшего всегда не в ладах с ней, было как нельзя кстати.

Спуск продолжался довольно долго. Каменные ступени лестницы становились по мере продвижения вниз, все более скользкими.

Но как говориться каждый путь когда-то заканчивается. Выставив перед собой пистолет, Вадим ступил на мокрые плиты площадки перед лестницей. Пар вокруг, к его удивлению совсем рассеялся, превратившись в плотную преграду, зависшую над ним, словно потолок.

Осмотревшись, Вадим увидел, что площадка переходит в коридор. По обе стороны его, виднелись массивные двери, с небольшими решетчатыми окошками.

Он направился, было к ним, но раздался шум крыльев, и перед Вадимом, метрах в пяти от него, в воздухе появилось странное создание, явно достойное хорошего фильма ужасов.

Это и была, как догадался Вадим, мантикора. Она держала в своих лапах истерзанное человеческое тело, которое брезгливо отбросила в сторону, приземлившись на землю.

Львиное тело, украшала человеческая голова с довольно симпатичным женским лицом. Грязные и спутанные, длинные черные волосы, были заплетены в косу, которая обвивалась вокруг шеи создания. Длинный и гибкий хвост, бивший по земле, напомнил Вадиму толстый корабельный канат, заканчивался метрового размера шипом. На шее чудовища болталась связка ключей на массивной цепи из какого-то черного металла. Судя по всему, она заметила его, несмотря на перстень невидимости.

– Ты, пришедший туда, куда вход таким как ты закрыт, – заговорила мантикора, – мелодичным голосом, – ты готов к встречи со смертью.

– Как сказать, – пробормотал изрядно растерявшийся Вадим, поворачивая потерявший смысл перстень, и становясь видимым.

– Не меча, ни посоха. Не маг, не воин. Кто ты, жертва? – рассуждала вслух она.

– Прыгни, увидишь, – пробормотал Вадим, судорожно сжимая пистолет, и наблюдая как гибкий и сильный хвост твари, хлещет по земле.

– Значит готов, – заключила мантикора, – это хорошо, я уже проголодалась.

Зверь весь подобрался и Вадим, поняв, что тот сейчас прыгнет, выставил перед собой оружие и несколько раз нажал на курок, отпрыгнув сразу после последнего выстрела назад, чтобы не попасть, в облако газа. Гром выстрелов и едкий газ встретили мантикору во время прыжка.

Закрывший глаза, дрожащий стрелок, услышал протяжный вой и звук рухнувшего тела. Когда он открыл их, то взору его предстало тело мантикоры лежащее перед ним. Голова зверя было неестественно вывернута. Присмотревшись, Вадим понял, что во время падении тот свернул себе шею. Настолько видимо была неожиданна атака Вадима, если кошка, а лев все-таки большая кошка, при падении свернула себе шею.

Наконец немного успокоившись, он переложив пистолет в левую руку, правой аккуратно снял ключи с шеи поверженного врага продолжил свой путь. Войдя в коридор, он подошел к первой двери, и заглянул зарешеченное окошечко.

Взору его предстала каменная камера, ч ворохом соломы в углу, на которой кто-то лежал. Вадим услышал храп, и найдя в связке подходящий ключ, открыл дверь.

Как только он переступил порог камеры, спящий зашевелился и вскоре, Вадим увидел старика, невероятно заросшего, который изумленно смотрел на гостя.

– Ты кто? – прохрипел пленник.

– Спаситель твой, вот кто, – ответил Вадим, – пошли отсюда.

К его изумлению, старик не задавая никаких вопросов, последовал за ним. Когда они вышли в коридор, то пленник тихо вскрикнул, увидев мертвого зверя, но это была единственная, его реакция на происходящее.

Перед Вадимом встал выбор. Оного пленника он нашел, задание выполнил. Однако судя по количеству дверей, камер было, по меньшей мере пять, и в них могли быть наверно еще другие узники..

Старик словно прочитал его мысли.

– Послушай, великий воин, – прохрипел он, – там нет пленников. В живых остался лишь я.

16
{"b":"13212","o":1}