ЛитМир - Электронная Библиотека

– Да, – кивнул Свяг, – оно выполнено. Но, прежде чем отпустить вас, у меня есть еще одно предложение.

– Какое? – поинтересовалась Трима.

– Личное поручение. Вы будете щедро вознаграждены, это я вам обещаю. Поручение конфиденциальное и довольно опасное. Но за него вам воздастся сторицей. И все это по пути к вашему следующему пункту назначения, Краттеру.

– Почему бы и нет, – произнес задумчиво Толян, – если сойдемся в цене….

– В чем заключается поручение? – спросил Вадим

– До Краттера, вам придется добираться по Каналу Магов, несущему свои воды, между непроходимых гор. Водный путь, единственный путь из Свягора, так как другим путем добраться через горы окружающие со всех сторон этот город, нельзя. Так вот, в Стратте, городе-порте, от которого начинает свой путь канал, вы должны пойти на развалины замка которые находятся на восточной границе города. Из разрушенного замка, бывшего когда-то резиденцией правителей Стратта, сохранилась лишь одна из башен. Местные жители называют ее Башней Духов. Ее населяют привидения, злобные магические твари, появившиеся в результате экспериментов некоторых некромантов Стратта. Мне нужна сфера небесного огня, которая является священной реликвией этих тварей. Хотя, они подлым образом выкрали ее у моего предшественника.

– Но…– хотел, было спросить Вадим, но маг прервал его:

– Понимаю, что ты хочешь сказать. Как такое могло произойти? Мол, почему я сам не занялся этим делом….. Я давно хотел заняться этим, да только руки никак не доходили. А посылать кого-то из своих помощников опасно. С этой сферой они чего доброго попробуют побороться со мной за власть. Поэтому вы очень кстати оказались здесь. Выполните задачу, найдите в городе купца Бамса, его там все знают, и отдадите ему сферу. Он вам отдаст вознаграждение, которое поверьте, не будет бедным! Так что, согласны?

Он обежал взглядом стоявших перед ним путешественников.

Толян взглянул на Вадима. Тот пожал плечами. Тирме с Верой, судя по их виду, было все равно.

– Хорошо, – ответил он за всех.

Свяга слова Толяна очень порадовали. Он объявил, что они могут ехать, когда заблагорассудится, но лучше это сделать завтра утром, а сегодня вечером, в их честь маг собирался дать ужин.

Путешественники были приятно поражены подобным известием.

На следующий день, когда Вадим уже трясся в джипе, заставляя себя не обращать внимания на страшное похмелье, и его основные признаки – тошноту и головную боль, он честно говоря пожалел, что согласился на этот ужин.

По жребию ему выпало вести машину первым. Поэтому к его страданьям, добавилась зависть к храпящему рядом с ним Толяну, и спавшим мертвым сном на задних сиденьях девушкам.

Стараясь не отклоняться от дороги, которая послушно стелилась под колеса мощной машины, он назло своим друзьям, включил музыку, и салон наполнил ритмичный визг гитар и грохот барабанов немецкой группы под названием “ACCEPT”. Но, к его огорчению, никто из его спутников даже ухом не повел, на столь наглую попытку нарушить их сон.

Вадим вздохнул, и сверившись с картой и убедившись, что едет он в правильном направлении, прибавил газу.

Он попытался вспомнить, что происходило вчера, но все что он помнил, было очень отрывисто и сумбурно. Одно было точно. Они с Толяном упились вдрызг.

Вадим не мог объяснить, что его заставило это сделать. На самом деле он всегда притормаживал, если чувствовал что пьянеет! Наверно все эти странные события, произошедшие с ним за последнее время, требовали немедленной разрядки. И вот она наступила.

Он вспомнил с каким трудом они загружались в машину, в Свягоре, и усмехнулся. Видок был у них еще тот. Мало того, судя по всему, девушки к огромному удивлению Вадима тоже напились. И, скорее всего первый раз в своей жизни.

И вот сейчас он был вынужден, борясь с слипавшимися глазами, вести машину по бесконечной пустыне, которую рассекала дорога.

Хорошо еще, что в джипе был кондиционер, без него Вадим просто не знал, чтобы стал делать.

Он прибавил еще газу, и стрелка на спидометре поползла к отметке 160 км/час. Дорога, сделанная из хорошо утрамбованного мелкого песка, не уступавшего хорошему асфальтовому покрытию, позволяла разогнаться до такой скорости.

Вадим, погруженный в свои мысли поздно заметил, как стал меняться ландшафт местности, проносившейся за окнами. Пустыня потихоньку сменялась степью, которая все гуще и гуще покрывалось травой и кустарником. Вскоре появились первые небольшие леса.

Вадим выключил кондиционер, и опустил стекло своей двери. В салон ворвался приятно освежающий прохладный ветер, пахнувший необычными, пряными запахами.

Вадим сбросил скорость и растолкал спавших спутников.

– Как самочувствие? – ехидно поинтересовался он у Толяна, – хмуро оглядывающего окрестности вокруг. На его помятом лице ясно выражалась лишь одна мысль – похмелиться!

В это время джип выехал на каменистое плато, и Вадим остановил его. Путешественники вылезли из машины, причем Толян сразу залез в багажник, приговаривая про себя – «где-то должна быть, где-то должна быть».

– Вот! – издал он торжествующий крик, родемонстрировав всем небольшой кувшин!

– Их пиво! Специально спрятал для подобных случаев!

Сорвав сургуч, которым был запечатан кувшин, Толян сделал три больших глотка, и блаженно улыбнувшись, передал кувшин Вадиму. Тот последовал примеру друга, и прохладное пиво, слегка затушило костер, полыхавший в нем.

Полечившись, таким образом, друзья начали рассматривать раскинувшийся внизу город.

Находился он в огромной впадине. К нему с той вышины, на которой находились путешественники, вело несколько дорог, извивающихся по каменистым склонам. Вид, открывшийся им, потрясал.

Теснившиеся друг к другу на узких улочках дома, все поголовно трех – четырехэтажные, утопали в зелени. Они были простые и добротные, без всяких вычурных орнаментов и прочих украшений. Тем не менее, смотрелись они здорово. Вообще Вадиму сразу отметил ухоженность и аккуратность города. В отличие от других виденных им в этой стране городов, Стратт не имел каменных стен, защищавших его.

Единственный замок, очень небольших размеров, возвышавшийся, чуть в стороне от города, и стоявшей на самом берегу канала, скорей напоминал изящное произведение искусства, чем оборонное сооружение.

Сам канал был довольно широк. Он медленно катил свои воды, сливаясь вдали с линией горизонта. Вокруг него раскинулся большой порт. У Вадима зарябило в глазах, от большого количества кораблей, всевозможных размеров и расцветок. В основном все они напоминали ему, о кораблях его мира века этак XVII.

Вода наполнявшая канал была невероятно прозрачной и чистой.

– Здесь поработала магия, – ответила Тирма, когда Вадим спросил ее об этом.

Затем их взгляды устремились на восток. Вадим прекрасно видел развалины, про которые говорил Свяг. Они напомнили ему руины Луксора, в Египте, где он побывал пару лет тому назад, в отпуске. В центре беспорядочно разбросанных огромных камней, судя по всему, когда-то бывшими стенами крепости, возвышалась невысокая башня из серого камня.

Когда путешественники по извилистой дороге, петляющей по склону, добрались до развалин, и вылезли из машины, им представился случай хорошенько разглядеть башню.

Несмотря на свою малую высоту, она была очень мощной.

– Судя по ее диаметру, – высказался Толян, – в ней можно пару дивизий запихать!

Вадим улыбнулся. На самом деле! Башня была невероятно широкой. Вооружившись, и пополнив запасы патронов, друзья двинулись к пыльным воротам башни, которые были приоткрыты, словно приглашали долгожданных гостей к себе.

Толян не удержался, и прихватил гранатомет, объяснив это тем, что у него дурные предчувствия!

Вадим первый проскользнул между приоткрытыми створками ворот, и очутился в большом зале. Остальные присоединились к нему через несколько секунд.

Стены зала были затянуты паутиной, а полу лежал толстый слой пыли, и в нос сразу ударил аромат плесени и затхлого воздуха. В центре зала находилась витая лестница, ведущая наверх.

40
{"b":"13212","o":1}