ЛитМир - Электронная Библиотека

Там его приятно охладил свежий воздух, пахнущий водой, немного облегчив страдания

Вообще было довольно холодно, и Вадим поежился, решив, что пора раздобыть какие-нибудь теплые вещи. Корабль шел по центру канала, скользя по прозрачной воде, в которой несмотря на приличную глубину явно просматривалось каменистое дно. Ширина его впечатлила Вадима. В свое время он был на Волге и судя по ширине, канал не уступал этой реке, если был не больше ее.

По обе стороны, на его берегах, тянулись могучие леса, чем-то напомнившие Вадиму сибирскую тайгу. Они подходили вплотную к воде, на отвесных каменистых склонах. Вдалеке, в туманной дымке, виднелись горы, украшенные ледяными шапками. Солнце стоявшее в зените довольно сильно припекало, и он сместился под тень, отбрасываемую парусами.

– День добрый, – услышал Вадим, и повернувшись увидел капитана, который изучающее смотрел на него.

– Видно перебрал вчера? – поинтересовался Брос

Вадим не стал возражать, что-то пробурчав в знак согласия с этими словами.

– Понятно, – произнес капитан, и в его руке вдруг появилась небольшая склянка с зеленого цвета водой, – выпей, поможет!

Вадим настороженно взял протянутую капитаном жидкость. Убедив себя, что тому нет смысла травить пассажиров, заплативших ему немалые деньги, он храбро отхлебнул глоток.

Вкус напитка напоминал томатный сок. Действие же не замедлило сказаться. Голова сразу стала светлой, исчезла тошнота. Словно и не было никакого похмелья.

– Божественно! – воскликнул Вадим, – вспоминая что это он уже видел в какой-то рекламе.

– Чем похмеляешься? – раздался голос за спиной. На палубу выбрался его друг, всем своим видом показывая что испытывает страшные муки.

– Хлебни, – великодушно протянул ему Вадим волшебную склянку.

Тот понюхал подозрительно ее содержимое, и сделал большой глоток. Лечебный эффект тоже не заставил себя долго ждать.

– Вещь! – констатировал Толян.

– Я рад, что вам понравилось, – произнес капитан – К вечеру, а может даже раньше, мы будем в Краттере.

– Надеюсь, никаких неожиданностей не предвидится? – спросил Вадим

– Здешние воды, уже под контролем Кратта, повелителя Краттера. Они свободны от пиратов.

Капитан оказался прав. Сначала канал магов, влился в огромное озеро, в котором, скоро не видно было берегов. Едва солнце прошло две трети своего небесного пути, как показался город. Он находился на острове, окруженным со всех сторон озером.

Затем путешественники, которые к тому времени все вылезли на палубу, увидели порт. Он расположился в огромных размеров заливе, который глубоко вгрызался в остров., В него и вошел «Высокий». На берегу, Вадим увидел громадный маяк, невероятной высоты. На вершине его ярко горели красные огни.

Порт был огромен. По сравнению с ним, порт Стратта, казался скромной маленькой пристанью. Глаза уставали от лицезрения бесчисленного леса мачт, возвышавшихся на нем.

– Мне рассказывали об Краттере, но чтобы такое! Я не предполагала, – прошептала Тирма. Вера кивнула, не скрывая восхищения на лице.

Вскоре, по мере приближения к берегу, открывался вид на сам город, расположенный за портом.

Город, как и Стратт утопал в зелени. Но в отличие от того, Краттер был гораздо больше. Вдали, ближе к горам, которые обступали его с трех сторон, был виден гигантский замок, окруженный стеной из белого камня.

Сам замок был образцом самго популярного здесь стиля, – как решил Вадим, – готического. Он был мрачен и грозен, даже на таком расстоянии.

Тем временем корабль кинул якорь около низкой, деревянной пристани. Путешественники, окончательно расплатились с хозяином корабля, и на спущенной вниз лодке, добрались до берега. На другой лодке прибыл их джип.

Поплутав немного по порту, который оказался невероятно запутанным, они в конце концов поймали летающий ковер подходящих размеров, и отправились к замку. Ковер поднялся высоко над городом, и друзья полюбовались красотами города. Правда, как заметил Вадим, окраины его были застроены деревянными домишками, в которых явно жили бедняки.

Лишь центр города, опоясанный кольцевой дорогой, вымощенной булыжниками, напомнившей Вадиму Бульварное кольцо в Москве, был застроен красивыми виллами и особняками.

Полет длился недолго, и через пятнадцать минут они уже въезжали в открытые ворота замка. Стража, состоявшая из двух бледных, апатичного вида солдат, на удивление просто отнеслась к появлению гостей, даже не соизволив поинтересоваться, куда они направляются.

Вблизи, замок навевал истории о вампирах. Именно они, как помнил Вадим из книг и фильмов, жили в подобных мрачных сооружениях. От черного камня, из которого было построено это чудо готики, веяло сыростью и могилой. Вокруг царила тишина, нарушаемая скрипом деревянных ставень, которые терзал ветер. Казалось в этом заброшенном и пыльном каменном замке, никто не живет.

Вадим почувствовал, как замок давит на его психику, нагоняя какую-то странную, необъяснимую тоску.

– Хорошее сочетание, белые стены и черный замок, – нарушил общее молчание Толян, – очень оригинально!

Вадим покачал головой. Он видел по лицу друга, что тому тоже как-то не по себе

– Мрачно здесь, – произнесла Вера.

Тут раздался протяжный и громкий скрип, и высокие полуоткрытые, тронутые гнилью двери замка, распахнулись, словно приглашая гостей войти внутрь.

Вадим, недолго думая, последовал этому недвусмысленному приглашению. Они прошли через двери, и оказались в довольно просторном помещении, которое было таким же пыльным и заброшенным, как и весь замок снаружи. На узких окнах, закрытых покосившимися тонкими ставнями, по-хозяйски расположилась густая паутина.

В центре находилась лестница, которая вела наверх. На ней лежал ковер, когда-то явно очень красивый и пушистый, сейчас он представлял собой изъеденную молью тряпку.

– Однако, – Вадим, ступивший на ковер лестницы, поднял тучу пыли, которая после движения его ноги, взлетела с ковра. Пыль была довольно едкой, и он громко чихнул.

– Здесь, по-моему века этак два ничего не убирали, – заметил Вадим.

– Очень напоминает замок лорда-вампира.

– Опять вампиры, – вырвалось у Вадима, – сколько можно!

– Это не те вампиры, с которыми мы сражались, – пояснила Вера, – лорды-вампиры, отличаются от своих братьев по крови. Большая часть из них, вполне аристократична по своей натуре, и пьет кровь только по обоюдному согласию!

– Интересно, – усмехнулся Толян, – жертва сама соглашается? Не верю! Это наверно всякие там магнетические взгляды, и прочее.

– Про это я не слышала. То, что знаю, то и говорю, – обиделась Вера

– Да ладно, аристократы, так аристократы, не заводись ты! – утешил ее Толян.

– Пошли, – закончил дискуссию Вадим и направился по лестнице, предварительно зажав нос, чтобы не вдыхать эту вековую пыль.

Они поднялись по лестнице и очутились в длинной анфиладе комнат. Комнаты, которые они проходили, были заставлены великолепной мебелью, и как отметил Вадим, очень дорогим антиквариатом. Сплошь золото и серебро.

Правда все это потеряло свой первоначальный блеск, и было покрыто все той же, пылью, которая похоже была единственной обитательницей странного этого замка.

Но вот когда они миновали четвертую комнату, они увидели блестящие позолоченные двери, которые на фоне всеобщей запущенности, сверкали нестерпимо ярким светом.

Когда друзья подошли ближе, они распахнулись, открыв тем следующую картину. Их глазам предстала довольно большая комната, паркет которой был натерт до зеркального блеска. В углу уютно ворчал, огромных размеров камин, пожирая дрова жадными языками огня.

Воздух в комнате был не таким затхлым, как во всем замке. Чувствовалось, что где-то здесь находится приток свежего воздуха, хотя в помещении, в отличии от других комнат, не было окон

По стенам располагались высокие, до потолка, книжные шкафы, забитые книгами всевозможных размеров и расцветок. На массивном кресле, за удобным широким столом восседал бледный худой человек, в какой-то грязно-серой робе, напомнившей Вадиму, одеяние монаха.

46
{"b":"13212","o":1}