ЛитМир - Электронная Библиотека

– Помолчи, – строго прикрикнул на него маг. – Я сам знаю, что представляют собой люди. Ты должен подстраховать меня и в нужный момент прийти на помощь. Я собираюсь в замок Хранителей и…

– И что?

– Заберем Нелейну и еще кое-кого…

– Ты об Избранном? – В голосе демона вновь зазвучал страх.

– А если и о нем, ты что, боишься?

– С Избранными опасно связываться. Они непредсказуемы, но я никого не боюсь. Это все?

– Все!

– Отлично. – Демон оскалился и вдруг метнулся к Мрану. Тот едва успел выставить перед собой жезл, который вспыхнул ослепительно белым пламенем. Демон с жалобным визгом отлетел назад.

– Ты что задумал, исчадие ада? – зло прошипел маг.

– Извини, – демон виновато пожал плечами, опасливо косясь на жезл, – хотел убедиться в его могуществе…

– Убедился, надеюсь?

– Конечно. – С этим демон растаял в воздухе. Мран тоже не задержался в комнате, вызвав портал, он исчез.

Мы вышли в хорошо знакомом мне месте. На меня сразу нахлынули воспоминания, признаюсь, не совсем приятные. Год назад мы именно отсюда начали свой побег из замка Хранителей, тогда нас сопровождала одна девушка, и если бы не она… Я вздохнул и огляделся кругом.

В подземелье ничего не изменилось. Все та же темная вода, плещущая у каменного мола, а чуть подальше ступени широкой ведущей наверх лестницы, освещаемые неверным светом двух факелов, закрепленных по обе стороны от входа.

– Нам туда, – сообщила Зельда и устремилась к лестнице.

Мы с Артемом переглянулись. Он вытащил пистолет и снял его с предохранителя, я выставил перед собой подаренный Зельдой жезл. Вооруженные таким образом, мы двинулись вперед.

Ступеньки лестницы были скользкими и липкими. Свет факелов не позволял рассмотреть, что было на них, но, признаюсь, у меня и желания не было это выяснять. Казалось, поднимались мы целую вечность. Когда путь наверх наконец закончился, мы оказались на широкой площадке, от которой лучами в разные стороны отходили коридоры. Лично у меня отваливались от усталости ноги. Мой друг, похоже, чувствовал то же самое.

– Может, передохнем? – не выдержав, взмолился я.

– Передохнем, – неожиданно согласилась Зельда.

Мы нашли небольшую, но глубокую нишу в стене и, удобно устроившись в ней, перекусили нехитрой снедью, которую Зельда извлекла из своей сумки. Едва мы завершили трапезу, как по коридору гулко прокатился звук шагов. Я осторожно выглянул из нашего убежища и увидел жутковатую картину. По направлению к нам двигались необычные существа.

Это была жуткая помесь медведя с человеком. На могучее, покрытое короткой бурой шерстью тело была посажена голова, которая при ближайшем рассмотрении немного напоминала человеческую. Однако внушительные клыки, маленькие красные глазки, морда, заросшая жесткой щетиной, – все это могло напугать кого угодно. Передвигались они как люди, неуклюже вышагивая своими когтистыми лапами по каменному полу.

Выглянувшая из-за моего плеча Зельда негромко выругалась. Когда я обернулся, мне показалось, что у нее испуганный вид.

– Что это за твари такие? – спросил Артем, который последним увидел приближающихся чудовищ.

– Молы, – ответила Зельда. – Я читала про них, но думала, что все рассказы об этих существах чистый вымысел. Это искусственно выведенная порода, которая собрала в себе лучшие качества тех, из кого ее создавали. Силу медведя и разум человека.

– Их там как минимум десять, – заметил мой друг, еще раз выглянув в коридор.

– Молы имеют наследственную стойкость к магии, но против тебя, Олег, им не устоять. Весь вопрос в том, что их слишком много. Вряд ли мы справимся со всеми.

– Спрячемся здесь, – предложил я, – может, они просто мимо пройдут? С чего ты решила, что они должны нас найти? Вдруг они обычные охранники.

– Они не обычные охранники, – строго заметила ведьма. – Ни один маг в здравой памяти и трезвом рассудке не станет использовать этих уникальных созданий как простых стражников.

– Значит, они за нами? – вырвалось у Артема.

– Скорее всего, именно так. Только непонятно, как Хранители узнали о нашем появлении. Нам ничего не остается, как принять бой. Пока нас не заметили, надо воспользоваться этим и напасть первыми. Олег, приготовь все заклинания, какие тебе известны. А ты, Артем, свое оружие.

– Уже приготовил, – пробурчал мой друг.

Я же обратился к своей памяти, которая вновь услужливо подсказала магические заклинания, выученные мной в свое время с помощью Нелейны. Зельда дала нам на подготовку всего несколько секунд.

Даже не спросив, готовы ли мы к атаке, она выскочила из укрытия и начала быстро жестикулировать. Раздалось громкое шипение. К молам устремилось сразу три огненных шара. Следом за этим на поле битвы появились мы с Артемом.

Надо признать, наши враги не ожидали атаки и были застигнуты врасплох. Огненные шары Зельды тем не менее не нанесли им особого вреда. Разве что слегка подпалили шкуру у двух медведей, и в коридоре запахло жженой шерстью.

В руках у наших противников тем временем появились впечатляющих размеров мечи, и они, издав дружный рев, бросились в атаку. Заговорил пистолет Артема. Стрелял мой друг как всегда метко, и «Макаров» изрядно обескуражил наших противников. Увидев, как трое их товарищей рухнули на каменный пол, раздирая лапами места, куда попали пули, остальные в растерянности остановились. И тут я выплеснул все, что сумел вынести из уроков главы Ордена ведьм.

На медведей обрушилась лавина разноцветного огня. Коридор наполнился воем и ревом. Я внезапно почувствовал страх перед собственной силой. Вдобавок случайно встретился глазами с Артемом, который, открыв рот, смотрел на произведение моего магического искусства.

– Ну, ты даешь… – только и смог произнести он, качая головой.

Кстати, и на лице Зельды я увидел похожее выражение.

Ответить мне не дали наши противники. Дым рассеялся, и я увидел, что уцелели только трое зверолюдей, но и эти обгорели и еле стояли на ногах. Однако стоило мне только еще раз вскинуть руки, как они бросились бежать. В следующую секунду три раза рявкнул пистолет.

– Теперь все, – произнес Артем.

– Ты правильно сделал, – одобрительно сказала Зельда. – Если бы они убежали, то через десять минут за нами охотился бы весь замок. Будем надеяться, что Хранители не допускали мысли, что их незваные гости уничтожат десяток молов, словно обычных собак! По крайней мере, немного времени мы выиграли. Подождите…

Девушка закрыла глаза, превратившись на несколько минут в безжизненную статую.

– Идите за мной – произнесла Зельда, когда вновь вернулась к жизни. – Нелейна недалеко. Только придется повозиться. Ее хорошо охраняют.

– Подумаешь! – беспечно махнул я рукой. Страх, охвативший меня десять минут назад, исчез, и я чувствовал себя совершенно неуязвимым и всемогущим.

Зельда, видимо, почувствовала это и сначала хотела что-то сказать, но затем лишь покачала головой и направилась вперед по коридору. Некоторое время наше путешествие проходило спокойно. Коридоры были пусты.

Не знаю, когда строился этот замок и кем были его строители, но в способности все запутывать им не откажешь. Я недоумевал, как Зельда может ориентироваться в здешних хитросплетениях бесчисленных коридоров. Без нее я бы никогда не вышел из них. Артем, похоже, был полностью согласен со мной. К тому же моего друга уже начала угнетать ходьба. Он принялся бурчать: дескать, эти чертовы коридоры наводят на него тоску и так далее… Но Зельда бросила на него многозначительный взгляд, и мой спутник притих. Шли мы долго. Да, доложу я вам, путешествие по каменным туннелям не лучшее времяпрепровождение. Но вот путь нам преградили огромные ворота. Вид их был впечатляющ. На огромных каменных створах были выбиты замысловатые узоры и надписи. Увидев их, Зельда погрустнела.

– Что случилось? – спросил я ее.

– Это ворота Первых. Они были детьми богов и первыми населили миры Ветви. Открыть их без ключа невозможно. Как я не догадалась, что Хранители могут поставить здесь нечто подобное?

10
{"b":"13214","o":1}