ЛитМир - Электронная Библиотека

Старик не ожидал подобного оборота. Видимо, старый хрыч не поверил словам Артема об оружии, и нам оставалось только возносить молитвы богам, которые не вложили в голову мага ни капли разума.

По-моему, мой друг выпустил всю обойму. Несмотря на это, старик держался на ногах. Его черный балахон набух от крови, лицо было бледно, но даже с десятком кусочков свинца в теле он пытался сотворить какое-то заклинание. И, похоже, ему это удалось, так как кровь с балахона начала исчезать.

Тут моя боль внезапно ушла, и я почувствовал необычайную легкость во всем теле. Я протянул руку вперед и представил себе, будто беру старика за шиворот и швыряю в противоположную стену. Надо было видеть мое изумление, когда в реальности все произошло именно так, как я себе и представлял.

Невидимая сила подняла старика и швырнула его об стену. Торрен сполз по ней, оставляя кровавые подтеки на камне, и затих. Я бросился к Артему:

– Что с тобой?

– Да ерунда, – отмахнулся он, отрывая руки от живота и показывая мне рану. – Эта сволочь в меня какой-то стрелой запустила. Промедли я секунду, она торчала бы у меня в животе, а так лишь кожу содрала.

– Подожди, – рядом с нами вдруг появилась Зельда, – дай-ка я посмотрю.

– Ты где была, – поинтересовался Артем, – когда этот гад в меня выстрелил?

– Если бы не я, – улыбнулась Зельда, – ты лежал бы со стрелой в животе. Ты думаешь, что обладаешь достаточной реакцией, чтобы уклониться от магического арбалета? Я воспользовалась заклинанием невидимости, и мне удалось ослабить нашего противника. Старик невероятно силен, и если бы не Олег… Даже не знаю, как он смог справиться с магом такого уровня, как Торрен. Я бы точно не справилась.

– Да ладно, – я, покачиваясь, поднялся на ноги, – старик просто недооценил противника.

– А хорошо ты библиотеку разгромил, – заметил Артем.

Я огляделся. М-да… Больше половины шкафов с книгами превратились в обгорелую труху. Те же, что уцелели, представляли собой не очень привлекательное зрелище. Весь пол был усеян обгорелыми листами из книг. Зельда покачала головой, я заметил, что она расстроена.

– Вы не представляете, какую ценность имело то, что вы сейчас сожгли!

– Мне жизнь дороже, – возразил Артем, – книги книгами, а жизнь-то одна!

Ведьма, ничего не ответив, подошла к моему другу, положила ему руку на рану и закрыла глаза. Ее рука засветилась голубым светом, и на лице Артема появилась блаженная улыбка. Когда Зельда отняла руку, я не мог сдержать возгласа восхищения. От раны не осталось и следа.

– Теперь займемся тобой, – сказала девушка, подходя ко мне.

– Кроме головной боли, меня ничего не беспокоит, – поспешил заверить ее я.

– Подожди, – прошептала Зельда и положила руку мне на лоб. Рука была мягкой и теплой, и я вдруг на минуту ощутил страшную усталость.

Меня охватило состояние полной беспомощности. Я не мог пошевелить ни рукой, ни ногой. Но это неприятное состояние длилось меньше минуты. Оно сменилось приятным ощущением покоя и умиротворения, которые растекались по всему телу.

Это было здорово. Силы возвращались ко мне, и вскоре я почувствовал себя совершенно здоровым. Однако у Зельды, когда она убрала руку, вид был неважный. Она опустилась на пол и слабым голосом произнесла:

– Мне нужна подзарядка. За стеной портал, который ведет в башню, где держат Нелейну. На этот раз я не могу идти с вами. Лечение отобрало у меня много сил. Так что вы двое должны освободить ее и вернуться сюда. Портал двухсторонний, с его помощью вы легко сделаете это.

Сказав это, она откинулась к стене и закрыла глаза.

– Ну что? – обратился я к Артему.

– Надо идти, – заявил мой друг, вставляя в пистолет новую обойму. – Только ты давай портал организуй!

– Легко сказать, – буркнул я, внимательно изучая стену, за которой, если верить словам ведьмы, находился портал. Ничего особенного она собой не представляла, стена как стена. Но, приглядевшись повнимательней, я заметил слабое свечение в центральной ее части.

Я закрыл глаза и мысленно коснулся заинтересовавшего меня участка. Так и есть. В нем пульсировала сила. Мне она виделась как сгусток багрового пульсирующего пламени. Немного поразмыслив, я добавил в этот сгусток энергии. Ничего не изменилось. Тогда я поднабрал ее побольше и послал еще один мощный импульс. Прогремел взрыв. Грохот был оглушительный.

Нас обсыпало мелкой каменной крошкой, и в стене появилась глубокая выемка. Затем вдоль нее прошла глубокая трещина, и стена начала разъезжаться в разные стороны. Когда каменные створки остановились, перед нами вспыхнул багровый портал.

– Почему у меня такое чувство, будто я в какой-то компьютерной игре? – пробормотал Артем и посмотрел на меня.

Я ничего не ответил и, махнув другу рукой, шагнул в портал.

ГЛАВА ПЯТАЯ

Мы очутились на круглой площадке, вымощенной плитами из белого мрамора. Она была небольшая, со всех сторон ее окружала глубокая пропасть. Я осторожно подошел к краю площадки и посмотрел вниз. Пропасть была затянута клубами редкого темного тумана, и даже от одного взгляда в эту бездонную глубину мне стало не по себе.

От площадки поднималась вверх широкая лестница, уходя в темноту. Создавалось впечатление, будто она просто парила в воздухе.

– Интересно, – сказал Артем, – я-то думал, мы прямиком в башню попадем, а до нее еще топать и топать. Ты лестницу видел? Я не альпинист все-таки…

– А ты знаешь какой-то другой путь? – осведомился я с иронией.

– Не знаю, – честно признался Артем, – но лезть на эту лестницу самоубийство!

– Может, ты и прав, – сказал я. – У тебя еще остается выход. – Я кивнул на горящий портал. – Подожди меня там. Я быстро.

Я знал, как можно разозлить Артема. Как всегда, мой метод сработал безотказно.

– Ты что? За кого ты меня принимаешь? Думаешь, я могу тебя бросить? Не дождешься. – В голосе Артема появилась твердость, но мой друг слегка побледнел. – Тебе хорошо. Ты у нас маг и волшебник; если, к примеру, упадешь, то сможешь взлететь или еще чего-нибудь придумаешь. А у меня нет подобных талантов!

– Ничего, – успокоил его я, – моих талантов хватит и на тебя. Идем?

Артем что-то невнятно пробурчал и направился к лестнице. Я последовал за ним.

На самом деле подъем оказался не таким тяжелым, каким казался на первый взгляд, особенно, если не смотреть вниз. Под конец даже Артем, поначалу бледный как смерть, порозовел и приободрился.

К тому же казавшаяся с площадки бесконечной лестница была не такой уж и длинной. Минут через пятнадцать она закончилась, и мы оказались перед приоткрытой массивной дверью, за которой находилась настоящая тюрьма. Именно так я представлял себе средневековые тюрьмы.

Первым делом надо заметить, что в тюрьме стояло жуткое зловоние. Лишь через несколько минут, когда наши носы немного привыкли к местным запахам, мы смогли перевести дух и осмотреться.

Тюрьма представляла собой длинный коридор, на стенах которого горели несколько факелов. По обе стороны тянулись небольшие деревянные дверцы с решетчатыми окошками. И вокруг стояла мертвая тишина.

Но скучать нам не пришлось. Я услышал хлопанье крыльев, и перед нами из воздуха появилось странное создание, достойное фильма ужасов. Существо держало в своих лапах истерзанное человеческое тело, которое брезгливо отбросило в сторону, приземлившись на землю.

Львиное тело украшала человеческая голова с женским лицом. Его можно было бы назвать даже привлекательным, если бы не длинные грязные черные волосы, заплетенные в растрепанную косу, и звериный взгляд. Длинный гибкий хвост, бивший по земле и напоминавший толстый корабельный канат, заканчивался шипом метровой длины. На шее монстра болталась связка ключей из темного металла.

– Вы, пришедшие туда, куда вход чужакам закрыт, – заговорило существо на удивление мелодичным голосом, – вы готовы к встрече со смертью?

– Как сказать, – пробормотал я, лихорадочно перебирая варианты выхода из сложившейся ситуации. Рядом взволнованно сопел Артем. Я скосил глаза в его сторону и увидел направленный на врага пистолет.

12
{"b":"13214","o":1}