ЛитМир - Электронная Библиотека

Нелейна вытянула руку, и в ней появился странный посох, концы которого представляли собой металлические острия, отполированные до зеркального блеска. В руках у Зельды появился меч.

– Мы будем вас страховать с двух сторон, – объяснила Нелейна. – Я смогу полностью защитить нас с тыла магией, на большее меня сейчас не хватит. Так что ваша задача – прокладывать нам путь. Самое главное, Олег, не транжирь свои запасы энергии. Лучше сотня мелких заклинаний, чем одно мощное, которое, пусть и убьет двадцать врагов, затем сделает нас беззащитными.

Итак, выстроившись подобным образом, мы врезались в толпу врагов. Это было какое-то безумие. Передо мной слились в один безликий поток бесчисленные враги, которых я жег огнем и осыпал молниями, Зельда с Нелейной, работавшие с мастерством заправских палачей, и Артем, который вел прицельный огонь и, по-моему, ни одну пулю не потратил впустую.

Наши враги растерялись. Четыре человека за десять минут уничтожили не меньше четырех десятков хорошо вооруженных воинов. Рыцари не выдержали и отступили, освобождая место для единственной преграды, оставшейся между нами и порталом, – отряду магов.

Черные балахоны дружно вскинули вверх руки с жезлами, и в этот момент я почувствовал, как в меня вливается энергия. Благодарно посмотрев на Зельду, я окружил всех нас защитной сферой. Едва я успел это сделать, как последовала атака магов. На нас обрушилось море темного бушующего пламени.

Его языки яростно лизали дрожавшие под мощным напором полупрозрачные стенки сферы, но она выдержала. В ответ я плюнул на все предостережения Нелейны и обрушил всю свою энергию на атакующих. В следующий миг я потерял сознание.

Очнулся я в лесу. Я лежал на чьей-то куртке, и надо мной склонились все три моих спутника. Во всем теле была такая невероятная слабость, что я не мог пошевелить ни рукой, ни ногой.

– Ты как? – поинтересовалась Нелейна.

– Не знаю, – прохрипел я, – слабость страшная. Мы вырвались?

– А то! – улыбнулся Артем. – Ну ты там устроил! Весь отряд этих балахонов просто разорвало в клочья: Там, наверно, весь зал кровью залило. Как вспомню, до сих пор мутит.

– Ты молодец, – добавила Нелейна. – Начинаешь привыкать к своей силе, только, к сожалению, пока ее плохо контролируешь. Нельзя делать так, как ты сделал в зале. Да, мы были рядом и помогли тебе. В другой раз рядом может никого не оказаться. А ты сейчас беспомощен, тебя может взять в плен даже ребенок.

– Но он спас нас, – робко возразила Зельда.

– Да, спас. – В голосе Нелейны появились металлические нотки. – Пусть это жестоко звучит, но настоящий маг так бы не сделал. Риск может быть оправдан, но не до такой степени.

– О чем вы? Что вы такое несете? Да если бы не он, нас бы там в горстку пепла превратили! – Возмущению Артема не было границ.

– Ты прав, – кивнула Зельда, – но давайте это обсудим позднее. Надо отправляться в путь.

– В путь… – покачала головой Нелейна. – Сначала нам надо отдохнуть и восстановить силы. Думаю, к вечеру мы дойдем до гор, там и переночуем.

– Почему не улететь прямо сейчас? – спросил Артем.

– Никто из нас не в состоянии в данный момент вызвать портал. На это не хватит энергии. Поэтому придется ночевать в горах.

– А если они будут искать нас? – слабым голосом спросил я.

– Будут искать, не сомневайся. Да только они думают, что мы скорее всего воспользовались порталом. Вряд ли им в голову придет, что мы находимся всего в нескольких километрах от замка. И тем более что направимся в горы, где вычислить трех обессилевших путников с помощью магии проще простого.

– А как мы пойдем? – по-прежнему не унимался я. – Я не смогу…

– Это не проблема, – улыбнулась Зельда, и по мановению ее руки мое тело вдруг поднялось в воздух. То же произошло с Артемом. Следом за нами взмыли ведьмы.

Мы полетели к горам. Часа через два, когда уже начало темнеть, мы достигли их. Еще полчаса Нелейна выбирала место для ночлега и остановилась на небольшой пещере, вход в которую располагался метрах в двадцати от земли. К пещере вел единственный путь по отвесной скале, и если бы не левитация, я никогда бы не смог забраться в нее.

Внутри было сухо и тепло. Зельда зажгла пламя и разогрела нехитрую снедь, извлеченную из своей сумки. Поужинав, мы завалились спать. Артему, как не имевшему магической силы и не нуждавшемуся в подзарядке, выпало стоять на часах. Нелейна, правда, сказала, что она установила специальную защиту, реагирующую на всякую попытку проникновения в пещеру, и, если все будет спокойно, Артем тоже может спать.

На что тот заявил, что ему не привыкать дежурить, так что пусть никто не беспокоится.

Я проснулся от охватившего меня чувства страха. Открыв глаза, я увидел мирно спавших спутников. Артем дремал у костра, все было вроде тихо, но все же предчувствия меня не обманули.

У входа в пещеру мелькнула темная тень, и неожиданно раздался оглушительный звон. Следом за ним в пещеру влетело несколько темных фигур в странной мерцающей одежде. Проснувшийся Артем успел сделать лишь один выстрел, потом один из нападавших взмахнул рукой, и мой друг отлетел в дальний угол. Ведьмы оказались расторопнее и встретили врага магией.

Не прошло и трех минут, как на полу пещеры валялся десяток трупов. Но враги продолжали прибывать. К сожалению, я не мог вмешаться, так как силы мои еще не восстановились и после одной попытки произнести слабое заклинание я чуть не потерял сознание. Силы были не равны. Вскоре ведьмы уже не могли сопротивляться, и их скрутили, как и Артема. Меня же нападавшие аккуратно положили на носилки. Потом вперед вышел один из них, одетый в длинный плащ с капюшоном, полностью закрывающим лицо. По мановению его руки в пещере появился портал.

ГЛАВА ШЕСТАЯ

Каен посмотрел на Сану. Они стояли перед порталом, ведущим в замок Хранителей, и у девушки был потрясенный вид. Только что она просканировала его. Ни Нелейны, ни Олега с Артемом, ни Зельды в замке не оказалось.

– Где же они? – спросила она, обращаясь непонятно к кому. Каен пожал плечами.

– Одно из двух, – ответил он. – Либо Нелейны в замке вообще не было, либо нас просто-напросто опередили.

– Опередили? – Сана, по всей видимости, не допускала и мысли о том, что Верховной ведьмы может не оказаться в замке.

– Да черт его знает. Мало ли кому понадобилась Нелейна. Она много знает и…

– Ты о чем говоришь? – возмущенно оборвала Каена девушка. – Это наша повелительница. Имей уважение!

– Ладно, извини. Но что же мы будем делать?

– Сейчас я попробую просканировать окрестности.

Сана закрыла глаза и погрузилась в транс. Каен отошел в сторону и, присев на траву, стал любоваться ведьмой. Ему нравилась Сана. Он не раз признавался себе, что, если бы не Олег – Избранный из далекого Зейна, который пленил сердце девушки, он сам, не раздумывая, предложил бы ей руку и сердце. Об Аталанте он в этот момент не думал.

Солнце, осторожно пробираясь сквозь раскидистые лапы елей, освещало спокойное лицо девушки, которая словно превратилась в прекрасную скульптуру. Каен решил, что ею можно любоваться до бесконечности. К его огорчению, транс длился недолго.

Сана открыла глаза, и в них сияло торжество.

– Я знаю, где они, – заявила она.

– Где?

– Они недалеко отсюда, в пещере. В принципе, если мы поторопимся, то можем дойти к полуночи.

– Тогда пошли?

Сана кивнула, и они углубились в лес. Вечерело. Пение птиц смолкло, и постепенно надвинулась звенящая тишина, в которой звук шагов и даже дыхание отдавались многоголосым эхом.

– Какой молчаливый лес, – прошептала Сана. – Я слышала о нем. Эта часть Великого леса Потира называется Молчаливым лесом. Он тянется вдоль южной стороны замка. Можно было, конечно, обойти его, но тогда мы потеряли бы много времени. Жаль, что я не владею магией полета, как и ты.

Каен хмыкнул. Сана была права. Именно это было самым уязвимым местом юного мага. В школе магии Соуза, а потом и на уроках в Арткоссе он не смог освоить мастерство полета. Как объяснил в свое время учитель Каена, ныне покойный Дзен, его магические таланты не связаны с магией воздуха. Поэтому Каен давно оставил все попытки научиться летать, хотя левитация частенько становилась важной составляющей магических дуэлей.

14
{"b":"13214","o":1}