ЛитМир - Электронная Библиотека

– Мы недалеко от вас. Идите прямо… Двухстворчатая, богато украшенная дверь. Большой фонтан… Похоже, нас сейчас будут допрашивать, но мы продержимся. Спешите!

– Кто же нас похитил?

– Мран, он… – Тут голос Нелейны неожиданно оборвался.

Я выругался. Ничего удивительного. КомПТ ненавидит Орден ведьм. И вряд ли эту ненависть можно вылечить. Ну что ж, по крайней мере, теперь все было ясно. Прежде чем мы отправились в путь, я вкратце изложил последние новости Артему.

Тот саркастически ухмыльнулся и заметил, что все эти маги изрядные сволочи, стремящиеся лишь подставить друг друга.

Трудно было не согласиться с этим непреложным фактом. Что ж, мы двинулись. Уже на первом повороте нас ждали. Хорошо еще, что я был наготове. Меч просвистел в нескольких сантиметрах от моего носа. Артем, шедший за мной, оказался менее расторопным, и если бы не мой толчок в бок, второй удар разрубил бы его пополам.

Перед нами появились два обнаженных по пояс здоровяка, чьи тела бугрились впечатляющих размеров мышцами. Они были вооружены мечами и не желали ничего слушать, явно поставив перед собой цель изрубить нас с Артемом на мелкие кусочки.

К моему изумлению, магия на них не действовала, а в этом случае шансы наши становились невысокими. Тем более что пистолет Артема внезапно дал осечку и последовавший за этим новый удар меча заставил моего друга совершить акробатический прыжок. «Макаров» отлетел в сторону. Я же действовал словно на тренировке. Увернувшись от обрушившегося на меня меча, я выбросил вперед руку, целя в челюсть врага.

Удар достиг своей цели. Руку пронзила боль, но это была приятная боль. Мой противник отлетел в сторону и, выпустив меч, рухнул на землю. Чистый нокаут. Мой тренер бы мной гордился.

Происшедшее, видимо, повергло напарника здоровяка в состояние растерянности, и пока он хлопал глазами, видимо, соображая, как его товарищ оказался на полу, я нанес второй удар, не жалея своего кулака. На этот раз попал в подбородок. Теперь на каменном полу коридора лежали двое.

– Ты прямо Майк Тайсон, – восхищенно заметил Артем, поднимаясь с пола и подбирая пистолет. И все же мой друг не удержался от ехидства: – А уши будешь отгрызать? Как он?

– Не буду, – спокойно ответил я. – Ты лучше сам расскажи, где гимнастикой занимался. В цирке, что ли? Такому прыжку любой акробат позавидует.

– Понравилось? Я рад, что смог доставить тебе удовольствие!

Смутить Артема было очень трудно, и я, махнув рукой, напомнил, что нас ждут. Мой друг тем не менее попытался поднять один из мечей, но, поняв тщетность своих попыток, направился следом за мной.

– Ничего себе мечи. Килограмм двадцать железа! А может, этих… – произнес он, оглянувшись на лежащих врагов и проводя по горлу peбpoм ладони. – Очнутся, шум поднимут!

– Не очнутся… – тоном знатока сказал я. – Минут пятнадцать у нас есть как минимум. А пока они еще в себя придут и все такое прочее. К тому же тебе нужны эти убийства? Ты каким-то кровожадным стал! С чего вдруг?

– Не кровожадным, а дальновидным, – деловито поправил меня Артем. – Знаешь ли, с волками жить, по-волчьи выть! Но тебе, конечно, виднее.

Я бросил на него подозрительный взгляд. Как-то слишком быстро мой друг согласился со мной. Это было не в его характере. Но больше никаких комментариев я от него не дождался, и мы отправились дальше.

ГЛАВА СЕДЬМАЯ

– И куда нам теперь идти? – поинтересовался Артем, рассматривая три открывшихся перед нами коридора.

Мы стояли на небольшой площадке, в центре которой располагался внушительных размеров фонтан. Вообще здешние коридоры сильно отличались от замка Хранителей. Когда мы отошли метров на четыреста от своей камеры, плохо подогнанные крупные камни стен сменились аккуратно уложенной голубоватого цвета плиткой. Пол стал мраморным. Судя по всему, денег на обустройство этих коридоров не жалели.

Вся проблема заключалась в том, что надо было найти Нелейну, о которой мы знали только то, что она находится за резной дверью. И чтобы в нее попасть, надо идти прямо. Понятно, что практически выполнить это было невозможно. Ее слова о большом фонтане тоже не давали ориентира по той простой причине, что на своем пути мы уже встретили четыре фонтана разных размеров. А насчет пути прямо… три коридора, появившиеся перед нами, пользу от этого ориентира свели к нулю. Связаться с Нелейной у меня не получилось. Ведьма молчала.

– Ты чего молчишь? – Артем повернулся ко мне. – Так и будем здесь стоять? Или ты хочешь водички попить?

– Не надо мне этой водички, – огрызнулся я, – выпьешь – козленочком станешь. Сам ее пей. Я думаю, надо идти туда.

Я показал на крайний правый коридор.

– Почему именно туда? – осведомился Артем. – Нелейна подсказала? Блин, тоже мне Сусанин в юбке. Она как все бабы. Говорит налево, а идет направо! Что в Москве, что здесь! Ну нельзя женщинам в руки давать власть! У них мозги от нее сохнут…

– Ты потише, – предупредил я не на шутку разбушевавшегося друга, – не советую выступать на эту тему. Ведьмы, они шуток не понимают. Оглянуться не успеешь, как будешь квакать в каком-нибудь пруду!

– Типун тебе на язык. – Артем сразу притих. – Но все же, почему именно в этот коридор?

Я пожал плечами. Ну не мог я объяснить своему другу, что мне подсказало это решение. Просто я вдруг понял, что надо идти именно в этот коридор.

– Веди… чародей-самоучка, – ехидно проговорил Артем, и мы направились по правому коридору. Метров через пятьсот мы вновь вышли на площадку с очередным фонтаном, но теперь перед нами было уже четыре коридора.

– Да что же это такое! – Артем в сердцах выругался. – Сколько можно!

Нелейна по-прежнему не отзывалась; вновь следуя моему предчувствию, мы направились на этот раз по крайнему левому коридору, но когда еще через пятьсот метров у новой площадки с фонтаном пришлось выбирать уже из шести коридоров, у Артема окончательно сдали нервы.

– Тебе не кажется, что мы просто заблудимся? Или ты настолько уверен в своих силах, что можешь вывести нас из любого лабиринта?

– Может и так, – возразил я. – Все равно ничего другого нам не остается.

– Жаль, что ты не можешь вызывать эти хорошие приспособления – порталы. Вот что в первую очередь надо было учить-то! – посетовал мой друг.

– Подожди. – Меня вдруг осенило. – Зельда говорила, что я могу перемещаться между мирами и по мирам без проблем.

– Точно. Тогда что ты медлишь? Попробуй!

– Попробуй… – передразнил я Артема. – Даже не знаю, с чего начинать. Думаю, все же придется подождать до встречи с Нелейной. Тогда и выясним. А сейчас остается лишь идти вперед.

Я прислушался к своему внутреннему голосу, и мы проследовали в очередной, крайний правый коридор. Он оказался гораздо длинней своих предшественников и вывел нас к странному сооружению.

Представьте себе огромный зал, в центре которого возвышается странная машина, состоящая из бесчисленного переплетения гибких трубок, в которых бурлят разноцветные жидкости. Артем восхищенно присвистнул:

– Настоящая химическая лаборатория!

От машины расходились лучами ряды длинных столов с бесчисленными колбами, сосудами и ретортами. В них тоже шипело и пенилось что-то разноцветное. Мы направились к машине.

На стенах зала были развешены гигантские картины, показавшиеся мне верхом авангарда. Какое-то непонятное буйство красок – короче, просто мазня! Конечно, на мой взгляд. Возможно, что любители подобного экспрессионизма отвалили бы немало тысяч долларов за этот маразм.

Под картинами пестрели бесчисленные таблицы и графики, напомнившие мне письмена на стене, которые прочитал Артем. Вдоль одной из стен тянулись шкафы с книгами. И в зале не было ни души.

Мой взгляд привлекла странная картина на одной из стен, отличавшаяся от остальных тем, что на ней был нарисован не абстрактный рисунок, а портрет. Портрет немолодого человека с холодным, надменным лицом, одетого в пышный камзол. Картина вообще была написана какими-то бледными красками, придававшими портрету что-то потустороннее, мистическое. Честно говоря, когда я первый раз встретился с глазами портрета, мне стало немного не по себе.

16
{"b":"13214","o":1}